Al Franken Auditions untuk Senat Climate Lead, Millions Watch


Senator Al Franken (D-Minn.), Inkuisitor iklim baru Senat. Getty Images Pria lucu Senat tidak bercanda tentang perubahan iklim. Sorotan dari sidang anggaran selama berjam-jam pada bulan Juni datang ketika Senator Al Franken (D-Minn.) Berputar secara kiasan di sekitar Sekretaris Energi Rick Perry, yang mengklaim secara tidak benar bahwa manusia bukanlah tombol kontrol utama untuk kenaikan suhu

Senator Al Franken (D-Minn.), Inkuisitor iklim baru Senat. Getty Images

Pria lucu Senat tidak bercanda tentang perubahan iklim.

Sorotan dari sidang anggaran selama berjam-jam pada bulan Juni datang ketika Senator Al Franken (D-Minn.) Berputar secara kiasan di sekitar Sekretaris Energi Rick Perry, yang mengklaim secara tidak benar bahwa manusia bukanlah tombol kontrol utama untuk kenaikan suhu. Perry tampak frustrasi dan kemudian bertanya apa yang salah dengan disebut sebagai skeptis iklim. Dia juga menyuarakan dukungan untuk secara terbuka memperdebatkan dasar-dasar ilmiah dari perubahan iklim.

Franken dengan sabar mengoreksi dia atas konsensus para ilmuwan, dengan menunjukkan: “Itulah cara kerja sains, termasuk sains iklim. Peneliti mengumpulkan data dan membuat argumen. "

Itu menjadi viral. Siapa yang mengira bahwa sidang khusus C-SPAN akan mencapai massa? Mungkin Franken melakukannya. NowThis News, outlet liberal khusus untuk ponsel, mengemas momen itu menjadi sorotan sorot dua menit yang membuat Perry tampak tidak tahu apa-apa dibandingkan dengan sihir Franken. Dikatakan mantan komedian itu "tutup argumennya dengan sempurna." Ini telah dilihat 11 juta kali.

Singkatnya, itu Franken.

Dia bukan advokat Senat yang paling keras untuk perubahan iklim, juga bukan yang paling lama menjabat. Namun dia mungkin yang paling terlihat. Dia memiliki kemampuan untuk menjangkau khalayak yang beragam yang melampaui batas-batas politik. Pada usia 66, dia lebih tua dari Sens. Sheldon Whitehouse (DR.I.) dan Brian Schatz (D-Hawaii), dua anggota parlemen yang mencoba untuk membedakan diri mereka sebagai elang iklim. Tetapi tidak ada yang memiliki daya tarik selebriti Franken atau pengikut Twitter-nya (Franken memiliki 530.000; Whitehouse dan Schatz memiliki 207.000 gabungan).

Pendekatannya pada advokasi iklim tidak tergantung pada kuliah lantai dasar atau konferensi pers. Dia menggunakan sarkasme yang masam dalam panasnya perdebatan, keterampilan yang diasah pada "Saturday Night Live, " dan penguasaan fakta ilmiah yang tepat.

Di Capitol Hill, Franken menggunakan metode Sokrates sebagai senjata dalam perang iklim, mengajukan pertanyaan-pertanyaan terkemuka yang menantang lawan tanpa ketegangan yang dibawa oleh anggota parlemen Demokrat lain untuk masalah ini. Ketika Trump yang ditunjuk mengklaim ketidaktahuan ilmu iklim dasar, Franken membantu mereka menggali lubang retoris. Di akhir pertukaran, ketika lawan politiknya berusaha membuatnya seolah-olah mereka hanya skeptis jujur ​​menunggu informasi lebih lanjut, Franken memiliki bakat untuk membuat mereka mengakui bahwa mereka menolak fakta-fakta ilmiah.

Ini membuatnya mendapatkan audiensi yang luas, sebagian karena kekuatan bintangnya memberinya akses ke selebriti lainnya. Segmen lima menit dari seri videonya dengan komedian David Letterman, yang disebut "Boiling the Frog, " telah dilihat lebih dari 12 juta kali dalam empat bulan terakhir.

Anggota parlemen lainnya mencoba menggunakan pengaruh sebanyak mungkin. Demokrat Senat telah menggunakan dengar pendapat konfirmasi untuk menyuarakan tentang penunjukan Trump di US EPA, Departemen Dalam Negeri dan Departemen Energi yang menolak, menyangkal atau salah menggambarkan ilmu dasar iklim.

Tetapi tidak jelas bahwa mereka menjangkau pemilih, apalagi kolega, yang skeptis dengan ilmu pengetahuan arus utama, menurut para pakar komunikasi. Whitehouse of Rhode Island telah berbicara tentang iklim di lantai Senat lebih dari 180 kali. Dia sering menggunakan grafik dan foto. Senator Bernie Sanders (I-Vt.) Menjadikan perubahan iklim sebagai isu utama dalam pemilihan pendahuluan presiden, dan ia dengan marah menusuk Scott Pruitt karena penolakannya terhadap perubahan iklim dalam sebuah dengar pendapat konfirmasi untuk pencalonan Pruitt sebagai administrator EPA.

Franken mungkin berbeda. Potensinya untuk menjangkau khalayak luas dapat menarik bagi orang-orang di berbagai partai politik, kata Anthony Leiserowitz, direktur Yale Project on Climate Change Communication. Diskusi Whitehouse tentang masalah di lantai Senat membawa gravitasi ke masalah ini, tetapi itu tidak membawa penonton baru, katanya. Beberapa orang di Kongres memiliki kemampuan untuk menjangkau jutaan pemirsa dengan sidang anggaran atau dengan bermitra dengan orang-orang seperti Letterman.

“Al Franken, sebagai mantan komedian dan seorang komedian yang sangat terkenal, memiliki tingkat ketertarikan padanya dan apa yang dia katakan dan, tentu saja, cara dia mengatakan sesuatu, itu bukan sesuatu yang Sheldon Whitehouse akan cocokkan, "Kata Leiserowitz.

Fokus iklim Franken telah memberinya banyak pujian dari outlet media berhaluan kiri seperti ThinkProgress. Dia juga dicemooh di outlet konservatif karena kehilangan humornya. Tetapi para penerjemah tersebut kehilangan potensi mereka dengan seseorang seperti Franken, yang dapat menjangkau audiens di berbagai platform sosial yang, secara potensial, membuat orang terpapar pada masalah yang tidak mereka perhatikan.

Bulan lalu, Franken mengikuti perubahan iklim selama sidang konfirmasi untuk Bruce Walker, asisten sekretaris Energi untuk pengiriman listrik dan keandalan energi. Walker terjebak dengan garis yang digembar-gemborkan oleh calon administrasi Trump lainnya: Iklim selalu berubah, dan kita tidak bisa mengukur dengan tepat berapa banyak manusia yang berkontribusi padanya. Franken menyela pertukaran dengan pertanyaan yang membuatnya tampak seolah-olah Walker sengaja salah mengartikan fakta ilmiah.

"Anda tahu bahwa ada konsensus di antara para ilmuwan iklim, meskipun, Anda tahu itu, kan?" Tanya Franken.

"Ya, benar, " jawab Walker.

Ketika Franken bekerja sama dengan Letterman awal tahun ini untuk membuat "Boiling the Frog, " sebuah seri web tentang perubahan iklim, ia membawa skeptisisme iklim ke dalam absurd. Dalam sebuah segmen di Funny or Die, Franken menyamakan orang yang ragu-ragu dengan orang yang sekarat yang pergi ke banyak dokter untuk mencari orang yang akan mengatakan kepadanya bahwa makan berlebihan dan merokok itu sehat. Dokter ke-33, yang didanai oleh industri keripik kentang, memberi tahu pria itu bahwa dia akan baik-baik saja.

Di segmen lain, Franken memperkenalkan Whitehouse kepada Letterman untuk menjelaskan harga karbon. “Sheldon adalah pakar perubahan iklim; dia sebenarnya adalah juara terhebat dalam masalah ini, ”kata Franken. Video kehilangan momentum ketika Whitehouse meluncurkan pelajaran ilmiah tentang pajak karbon. Franken menanamkan seri dengan humor yang cukup untuk menjaga penonton.

Franken: "Siapa pun yang mengatakan ini tidak nyata berbicara melalui pantatnya."

Letterman: "Wow, saya akan membayar untuk melihatnya."

Franken: "Itu sendiri memang menyebabkan beberapa -"

Letterman: "Polusi."

Franken: "Polusi, ya."

Franken menolak berkomentar untuk cerita ini. Itu tidak biasa. Dia sering memberi tahu wartawan di Capitol bahwa dia hanya berbicara kepada wartawan dari Minnesota. Kemarin, setelah berbicara di sebuah rapat umum yang memprotes desakan anggota parlemen dari Republik untuk membuka Suaka Margasatwa Nasional Arktik untuk melakukan pengeboran, ia dan stafnya berlari menuruni trotoar Capitol untuk menghindari seorang reporter.

Dalam videonya dengan Letterman, ia menawarkan penjelasan mengapa masalah iklim begitu penting baginya. Dia menunjuk ke gambar cucunya.

“Saya tidak ingin mereka dalam 50 tahun berkata, 'Kakek, Anda tahu tentang perubahan iklim. Anda adalah seorang senator Amerika Serikat. Mengapa kamu tidak melakukan apa-apa, dan juga, mengapa kamu masih hidup? ' karena saya akan menjadi 116, “katanya kepada Letterman.

Secara umum, Franken tidak kehilangan emosinya atau menyatakan putus asa. Bandingkan dengan Sanders, yang bisa mencaci maki lawan-lawannya, dengan wajah memerah dan rambut putih liar.

Tetapi Franken juga tidak membiarkan skeptis iklim tetap pada poin pembicaraan mereka. Dia menekan mereka dengan kuat dan berulang kali. Ketika Menteri Dalam Negeri Ryan Zinke mengklaim pada sidang anggaran pada bulan Juni bahwa gletser di Taman Nasional Gletser telah mencair sejak akhir zaman es terakhir, Franken bertanya-tanya apakah Zinke memahami sepenuhnya besarnya pemanasan. Dia berulang kali memotong Zinke untuk menanyakan pertanyaan yang sama.

"Aku hanya ingin kamu menjawab pertanyaan yang aku tanyakan padamu, " kata Franken. "Hanya itu yang aku ingin kamu lakukan."

Dia menambahkan, "Bisakah Anda memberi tahu saya seberapa besar pemanasan yang diprediksi para ilmuwan pemerintah untuk akhir abad ini dalam skenario bisnis seperti biasa?"

Zinke hanya bisa mengembalikan pertanyaan ke Franken.

“Bisakah Anda memberi tahu saya, Tuan, apakah China meningkatkan CO2 antara sekarang dan 2030 berdasarkan Perjanjian [Paris], dan dengan apa?” ​​Zinke bertanya. "Aku akan senang memberimu jawaban itu."

Seorang ilmuwan iklim terkemuka menyebut respons Zinke "bodoh" setelah Franken menjebaknya. Tidak jelas apakah teknik Franken akan memenangkan konversi ke masalah ini atau jika dia hanya menggalang basis liberal.

Mengubah pikiran orang sangat sulit, karena kebanyakan orang sudah membuat keputusan tentang masalah ini, kata Ed Maibach, direktur Pusat Komunikasi Perubahan Iklim Universitas George Mason. Saat ini ada "keheningan iklim" di Amerika karena orang-orang menjauh dari membicarakannya untuk menghindari memicu perkelahian dengan mereka yang tidak setuju dengan mereka, katanya. Video dan humor viral tidak konfrontasional, kata Maibach, menunjukkan bahwa mereka mungkin membawa orang baru ke dalam perdebatan.

"Kebanyakan orang tidak tahu bagaimana membicarakan masalah ini dengan cara yang mereka rasa nyaman atau percaya diri akan menghasilkan hasil yang baik, " katanya. "Setiap jenis pemodelan peran yang menunjukkan bagaimana memiliki [percakapan] sipil dan produktif, itu adalah hal yang sangat baik."