Para arkeolog gelisah saat Trump Menyusut Tanah Monumen Telinga


Getty Images Sebuah rencana pemerintah AS untuk memangkas perlindungan bagi salah satu bentang alam arkeologi terkaya dan terpelihara di Amerika Utara telah mendorong gelombang kekhawatiran di antara para peneliti. Pada tanggal 4 Desember, Presiden AS Donald Trump mengumumkan bahwa ia telah memotong Monumen Nasional Telinga Beruang di Utah dari 547

Getty Images

Sebuah rencana pemerintah AS untuk memangkas perlindungan bagi salah satu bentang alam arkeologi terkaya dan terpelihara di Amerika Utara telah mendorong gelombang kekhawatiran di antara para peneliti. Pada tanggal 4 Desember, Presiden AS Donald Trump mengumumkan bahwa ia telah memotong Monumen Nasional Telinga Beruang di Utah dari 547.000 hektar menjadi 82.000. Itu menghilangkan perlindungan bagi ribuan situs budaya asli Amerika, beberapa berusia 13.000 tahun.

Tindakan presiden itu meninggalkan monumen nasional, yang dibuat tahun lalu oleh pendahulunya, Barack Obama, dalam kesulitan hukum. Meskipun presiden memiliki wewenang yang jelas untuk membuat monumen, banyak sarjana hukum berpendapat bahwa hanya Kongres AS yang dapat mengubah batas wilayah. Suku asli Amerika dan kelompok lingkungan telah mengatakan bahwa mereka akan menuntut pemerintah atas upayanya untuk membentuk kembali Telinga Beruang.

Keputusan untuk menghapus perlindungan dari monumen datang pada saat orang semakin melanggar batas kekayaan budayanya. Penjarahan benda-benda berharga seperti tembikar kuno telah lama menjangkiti wilayah Telinga Beruang. Dan karena pariwisata telah menggelembung dalam beberapa tahun terakhir, begitu juga kerusakan yang tidak disengaja pada dinding dan tempat tinggal sensitif yang terbuat dari batu dan lumpur, dan lenyapnya gerabah dan artefak lainnya.

Banyak arkeolog berharap bahwa menetapkan Telinga Beruang sebagai monumen nasional akan membantu mengurangi kerusakan ini dengan meningkatkan anggaran pengelola lahan federal — memungkinkan mereka untuk merekrut lebih banyak staf, mengumpulkan lebih banyak data dasar tentang situs arkeologi dan melakukan lebih banyak penjangkauan dan pendidikan. Sekarang sumber daya tambahan itu mungkin tidak pernah tiba, bahkan ketika publisitas di sekitar monumen terus menarik lebih banyak orang ke daerah tersebut.

“Ini adalah skenario terburuk, ” kata Jason Chuipka, wakil presiden Woods Archaeological Consultants di Cortez, Colorado.

Harta ilmiah

Ngarai Bears Ears 'ngarai dan dataran tinggi gersang mempertahankan signifikansi budaya yang dalam bagi suku-suku asli Amerika. Obama mendirikan monumen sebagai tanggapan terhadap petisi dari lima kelompok: Navajo, Hopi, Ute Mountain Ute, Zuni dan Suku Indian Ute di Reservasi Uintah dan Ouray. Tetapi langkah itu sangat ditentang oleh beberapa pejabat dan penduduk di negara tetangga yang masih marah tentang penciptaan pemerintah monumen Grand Staircase-Escalante di dekatnya pada tahun 1996. (Pada 4 Desember, Trump memerintahkan bahwa monumen itu akan dikurangi ukurannya sekitar setengahnya. .)

"Nilai penelitian besar dari Telinga Beruang untuk arkeologi adalah bahwa lanskap ini relatif tidak berkembang, " kata William Lipe, arkeolog di Washington State University di Pullman. Dan barang-barang yang mudah rusak dari komunitas kuno — termasuk keranjang, selimut bulu, tongkol jagung (jagung) dan kotoran dari kalkun domestik — tetap utuh berkat iklim kering dan lokasi beberapa tempat tinggal di ceruk yang terlindung dari hujan dan sinar matahari.

Sebagian besar materi di situs-situs di Bears Ears berusia lebih dari 1.000 tahun, kata Chuipka, yang menyebutnya "sebuah data tiga dimensi". Area ini juga relatif belum dijelajahi: para arkeolog memperkirakan bahwa hanya 10% dari sekitar 100.000 situs di dalam monumen yang telah disurvei secara resmi.

Wawasan pertanian

Barang-barang kuno yang terpelihara dengan baik yang ditemukan di daerah tersebut telah berkontribusi pada penemuan ilmiah penting. Awal tahun ini, misalnya, sebuah studi genetika terhadap tongkol jagung berumur 1.900 tahun memberikan wawasan penting tentang bagaimana jagung tropis beradaptasi dengan kondisi pertumbuhan sedang.

Sebuah tim yang dipimpin oleh Kelly Swarts, ahli genetika tanaman saat itu di Cornell University di Ithaca, New York, mengurutkan genom dari 15 tongkol. Para peneliti menemukan bahwa sifat-sifat yang memungkinkan jagung untuk beradaptasi dengan iklim dingin selalu ada di pabrik, tetapi butuh petani di tempat yang sekarang dipilih di Amerika Serikat barat daya 2.000 tahun untuk dipilih. Tongkol memberikan beberapa bukti paling awal dari pertanian jagung dalam kondisi sedang, dan temuan Swarts menggarisbawahi kapasitas adaptasi yang luas dari tanaman yang penting secara global. Pekerjaan itu mungkin, katanya, karena "pelestarian genetik sangat baik dalam sampel ini".

Revisi administrasi Trump ke Monumen Nasional Telinga Beruang akan memecahnya menjadi dua unit. Dua rumah tebing kuno yang terkenal — Moon House dan Doll House — dimasukkan sebagai satelit dari salah satu unit baru. Tetapi batas-batas baru mengecualikan Cedar Mesa, sebuah dataran tinggi yang menampung konsentrasi situs arkeologi yang paling padat di monumen, yang ditempati oleh komunitas pertanian Puebloan Ancestral dari 500 SM hingga pertengahan abad ke-13 Masehi.

Chuipka mengatakan bahwa mengukir monumen dan memetik situs-situs populer untuk perlindungan melemahkan alasan utama untuk menciptakannya: pelestarian lanskap budaya yang saling berhubungan. Bersama-sama, kata Lipe, situs-situs di dalam Bears Ears berisi catatan "keseluruhan pola cara orang hidup, memanfaatkan, dan membangun kenangan budaya mereka ke dalam lanskap selama ribuan tahun".

Lima suku yang mendorong terciptanya Monumen Nasional Telinga Beruang berniat untuk segera mengajukan gugatan di pengadilan federal, di mana nasib akhir situs tersebut diperkirakan akan diputuskan.

Artikel ini direproduksi dengan izin dan pertama kali diterbitkan pada 4 Desember 2017.

Direkomendasikan