Apakah Kesalahan Gempa Midwestern Mematikan?


Pusat AS melihat gempa bumi dua abad yang lalu yang cukup kuat untuk membalikkan aliran Sungai Mississippi. Tetapi tidak seperti orang California, yang harus hidup dengan hantu “yang besar, ” orang-orang Midwestern mungkin sudah melihat yang terakhir dari mereka. Penelitian baru menunjukkan retakan di bumi di balik peristiwa Lembah Mississippi sebenarnya bisa ditutup. Ji

Pusat AS melihat gempa bumi dua abad yang lalu yang cukup kuat untuk membalikkan aliran Sungai Mississippi. Tetapi tidak seperti orang California, yang harus hidup dengan hantu “yang besar, ” orang-orang Midwestern mungkin sudah melihat yang terakhir dari mereka. Penelitian baru menunjukkan retakan di bumi di balik peristiwa Lembah Mississippi sebenarnya bisa ditutup. Jika demikian, ahli geografi perlu memikirkan kembali bagaimana gempa bumi bekerja.

Tiga dari beberapa gempa bumi terbesar yang tercatat dalam sejarah AS melanda selama dua bulan dari 1811 hingga 1812, yang terakhir menghancurkan kota kecil New Madrid, Mo. Bukti geologis menunjukkan bahwa gempa bumi besar juga mengguncang daerah ini sekitar tahun 1450 Masehi., 900 dan 490, menyiratkan siklus sekitar setiap 500 tahun. Pola ini cocok dengan pandangan kesalahan konvensional — mereka membangun stres dan akhirnya menghilangkannya dengan keras, hanya untuk memulai yang baru.

Sekarang jutaan orang tinggal di daerah zona sesar Madrid Baru, yang meliputi bagian dari Illinois, Indiana, Missouri, Tennessee, Arkansas, Kentucky dan Mississippi. Namun, bukti yang saling bertentangan muncul mengenai risiko apa yang mereka hadapi. Untuk menilai berapa banyak energi yang dihasilkan oleh suatu kesalahan, simpatisan melihat jumlah gerakan di tanah di sana. Perkiraan dalam 20 tahun terakhir bervariasi dari tujuh milimeter pergerakan setahun hingga tidak ada sama sekali. Sebagai akibatnya, perhitungan risiko sangat bervariasi, dari kemungkinan 10 persen gempa bumi dalam 50 tahun ke depan hingga peluang hanya 1 persen atau kurang.

Untuk menyelesaikan masalah ini, ahli geofisika Eric Calais dari Purdue University dan seismolog Seth Stein dari Northwestern University memantau jantung kesalahan di Missouri selatan dan Tennessee dengan sembilan antena GPS dipasang di tanah ini selama delapan tahun. Perangkat dapat mendeteksi gerakan 0, 2 milimeter — kira-kira ketebalan garis pancing — tetapi mereka tidak mencatat gerakan sama sekali. Bahkan jika bumi bergerak tepat di bawah batas deteksi 0, 2 milimeter, akan diperlukan minimal 10.000 tahun untuk mengakumulasi energi yang cukup untuk gempa berkekuatan 7 atau lebih besar untuk terjadi, para peneliti menyimpulkan dalam Ilmu 13 Maret.

Oleh karena itu, alih-alih mengisi ulang karena kesalahan San Andreas, New Madrid mungkin dinonaktifkan. Perbedaannya mungkin penempatan - sedangkan kesalahan San Andreas ditemukan di dekat tepi lempeng tektonik, di mana banyak kekerasan seismik terjadi, kesalahan New Madrid terletak di jantung benua, menampar di tengah piring. "Ada pandangan dunia yang sama sekali baru yang muncul tentang bagaimana kesalahan menghidupkan dan mematikan di dalam benua, " kata Stein.

Investigasi catatan masa lalu tentang gempa bumi menengah besar sekarang mengisyaratkan mereka terjadi dalam satu cluster pada satu kesalahan untuk sementara waktu dan kemudian bermigrasi ke tempat lain, Stein menjelaskan, dengan kesalahan New Madrid "hanya menjadi salah satu yang paling aktif baru-baru ini." terjadi dan dari mana energi itu berasal dari gempa bumi di tengah benua masih menjadi misteri besar. "Alih-alih berfokus pada satu kesalahan besar yang berumur panjang seperti San Andreas, kita perlu memikirkan bagaimana berbagai kesalahan berinteraksi, " kata Stein. Calais menunjukkan bahwa gempa bumi besar pada satu kesalahan meningkatkan tekanan pada yang lain, membuat beberapa di antaranya lebih mungkin untuk "menjepit." Ahli geofisika Mian Liu dari Universitas Missouri – Columbia dan Qingsong Li dari Lunar and Planetary Institute di Houston saat ini memodelkan bagaimana energi mungkin berpindah dalam pelat dari satu kesalahan ke kesalahan lain.

Seismolog Susan Hough dari kantor Survei Geologi AS di Pasadena, California, berpikir bahwa temuan Calais dan Stein kuat. Tapi dia menunjuk penelitian pada tahun 2000 yang berspekulasi bahwa gempa bumi besar masih dapat terjadi dengan sedikit bukti melengkung di permukaan, "seperti bom waktu yang tersembunyi." Dan, Stein mengamati, "penelitian mungkin mencari kesalahan lain yang sedang dihidupkan." Jadi, bahkan jika New Madrid ditutup, Midwest mungkin belum aman dari gempa bumi.

Di mana letak kesalahan terletak dalam piring
Kesalahan besar terjadi pada titik di mana dua lempeng tektonik bertabrakan. Tapi mereka juga bisa ada di dalam lempeng, seperti kesalahan Madrid baru di tengah Amerika Utara. Para ilmuwan masih tidak yakin kekuatan apa yang dimiliki gempa bumi intraplate ini; mereka mungkin hasil dari beberapa kombinasi kekuatan, seperti penghapusan lembaran glasial setelah zaman es terakhir atau hambatan dari mantel cairan di bawah lempeng. Gempa bumi dari kesalahan seperti itu bisa sangat kuat dan mematikan. “Mungkin gempa bumi paling merusak dalam sejarah Australia baru-baru ini adalah di Newcastle pada tahun 1989, ketika gempa berkekuatan 5, 6 menewaskan 13 orang dan meninggalkan kerusakan miliaran dolar. Itu di tengah-tengah benua, ”kenang Seth Stein dari Universitas Northwestern. Cina dan Eropa utara juga bisa menjadi tempat yang baik untuk menyelidiki aktivitas semacam itu.

Catatan: Artikel ini awalnya dicetak dengan judul, "Rumble Off".

TENTANG PENULIS)

Charles Q. Choi adalah kontributor yang sering berbasis di New York City.

Berita Terbaru