Apakah Gunung Berapi atau Manusia Lebih Keras di Atmosfer?


Dear EarthTalk: Mungkinkah benar bahwa satu letusan gunung berapi besar meluncurkan lebih banyak gas rumah kaca ke atmosfer daripada jumlah yang dihasilkan oleh seluruh umat manusia sepanjang sejarah? - Steve Schlemmer, London, Inggris Argumen bahwa emisi karbon yang disebabkan manusia hanyalah setetes dalam ember dibandingkan dengan gas rumah kaca yang dihasilkan oleh gunung berapi telah membuat jalan di sekitar pabrik rumor selama bertahun-tahun

Dear EarthTalk: Mungkinkah benar bahwa satu letusan gunung berapi besar meluncurkan lebih banyak gas rumah kaca ke atmosfer daripada jumlah yang dihasilkan oleh seluruh umat manusia sepanjang sejarah?
- Steve Schlemmer, London, Inggris

Argumen bahwa emisi karbon yang disebabkan manusia hanyalah setetes dalam ember dibandingkan dengan gas rumah kaca yang dihasilkan oleh gunung berapi telah membuat jalan di sekitar pabrik rumor selama bertahun-tahun. Dan meskipun itu kedengarannya masuk akal, sains tidak mendukungnya.

Menurut US Geological Survey (USGS), gunung berapi dunia, baik di darat maupun di bawah laut, menghasilkan sekitar 200 juta ton karbon dioksida (CO2) setiap tahun, sementara aktivitas otomotif dan industri kami menyebabkan sekitar 24 miliar ton emisi CO2 setiap tahun di seluruh dunia . Terlepas dari argumen yang bertentangan, faktanya berbicara sendiri: Emisi gas rumah kaca dari gunung berapi terdiri dari kurang dari satu persen dari yang dihasilkan oleh upaya manusia saat ini.

Indikasi lain bahwa emisi manusia mengerdilkan gunung berapi adalah fakta bahwa kadar CO2 atmosfer, sebagaimana diukur oleh stasiun pengambilan sampel di seluruh dunia yang didirikan oleh Pusat Analisis Informasi Karbon Dioksida yang didanai pemerintah federal, telah naik secara konsisten tahun demi tahun terlepas dari apakah ada atau tidak ada telah menjadi letusan gunung berapi utama di tahun-tahun tertentu. “Jika benar bahwa letusan gunung berapi individu mendominasi emisi manusia dan menyebabkan peningkatan konsentrasi karbon dioksida, maka catatan karbon dioksida ini akan penuh dengan paku — satu untuk setiap letusan, ” kata Coby Beck, seorang jurnalis yang menulis untuk berita lingkungan online. portal Grist.org. "Sebaliknya, catatan seperti itu menunjukkan tren yang lancar dan teratur."

Selain itu, beberapa ilmuwan percaya bahwa letusan gunung berapi yang spektakuler, seperti yang terjadi pada Mt. St. Helens pada 1980 dan Mt. Pinatubo pada tahun 1991, sebenarnya mengarah pada pendinginan global jangka pendek, bukan pemanasan, karena sulfur dioksida (SO2), abu dan partikel-partikel lain di udara dan stratosfer mencerminkan sejumlah energi matahari alih-alih membiarkannya masuk ke atmosfer Bumi. SO2, yang diubah menjadi aerosol asam sulfat ketika mengenai stratosfer, dapat bertahan di sana selama tujuh tahun dan dapat memberikan efek pendinginan lama setelah letusan gunung berapi terjadi.

Para ilmuwan yang melacak dampak letusan besar tahun 1991 di Mt. Pinatubo menemukan bahwa efek keseluruhan dari ledakan itu adalah untuk mendinginkan permukaan Bumi secara global sekitar 0, 5 derajat Celcius setahun kemudian, meskipun peningkatan emisi gas rumah kaca manusia dan peristiwa El Nino (arus air hangat yang secara berkala mengalir di sepanjang pantai) dari Ekuador dan Peru di Amerika Selatan) menyebabkan beberapa pemanasan permukaan selama periode studi 1991-1993.

Dalam twist yang menarik pada masalah ini, para peneliti Inggris tahun lalu menerbitkan sebuah artikel dalam jurnal ilmiah peer-review Nature yang menunjukkan bagaimana aktivitas vulkanik berkontribusi terhadap pencairan lapisan es di Antartika — tetapi bukan karena emisi, alami atau buatan manusia, per se. Sebaliknya, para ilmuwan Hugh Corr dan David Vaughan dari Survei Antartika Inggris percaya bahwa gunung berapi di bawah Antartika mungkin mencairkan lapisan es benua dari bawah, sama seperti pemanasan suhu udara dari emisi yang disebabkan oleh manusia mengikisnya dari atas.

KONTAK : Survei Geologi AS, www.usgs.gov; Pusat Analisis Informasi Karbon Dioksida, cdiac.esd.ornl.gov; Survei Antartika Inggris, www.antarctica.ac.uk.

EarthTalk diproduksi oleh E / The Environmental Magazine. DAPATKAN PERTANYAAN LINGKUNGAN? Kirimkan ke: EarthTalk, c / o E / Majalah Lingkungan, PO Box 5098, Westport, CT 06881; kirimkan di: www.emagazine.com/earthtalk/thisweek/, atau email: Baca kolom sebelumnya di: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.

Berita Terbaru