Astronom Menangkap Gambar Alien Star Terbaik-Pernah


Meskipun lebih dari 600 tahun cahaya jauhnya, detail permukaan Antares muncul dalam gambar yang diambil oleh Very Large Telescope Interferometer European Southern Observatory. Sebuah foto baru Antares merah "supergiant" adalah yang terbaik yang pernah diambil dari bintang selain matahari, kata para peneliti

Meskipun lebih dari 600 tahun cahaya jauhnya, detail permukaan Antares muncul dalam gambar yang diambil oleh Very Large Telescope Interferometer European Southern Observatory.

Sebuah foto baru Antares merah "supergiant" adalah yang terbaik yang pernah diambil dari bintang selain matahari, kata para peneliti.

Gambar itu menunjukkan permukaan Antares yang kacau dan mengungkapkan gejolak yang tak terduga di atmosfernya, mengisyaratkan beberapa proses misterius yang bergejolak keras di dalam massa bintang, tambah para ilmuwan.

Terletak hampir 620 tahun cahaya dari Bumi di rasi bintang Scorpio, Antares adalah monster bintang bengkak, dengan massa dan diameter 12 kali dan 700 kali lipat dari matahari kita, masing-masing. Karena itu, Antares adalah salah satu bintang terbesar dan paling terang yang dikenal di galaksi kita. Itu juga mendekati akhir hidupnya; Para astronom memperkirakan bahwa itu akan meledak sebagai supernova hanya dalam beberapa ribu tahun.

Sekarang, dengan menggunakan Interferometer Teleskop Sangat Besar Eropa Southern Observatory (VLTI) di Chili, para astronom telah menyelesaikan struktur turbulen di lapisan terluar bintang, mengungkapkan, untuk pertama kalinya, detail pada permukaan bintang yang jauh dan, mungkin, mengisi celah dari pengetahuan kita tentang bagaimana bintang masif mati.

"Bagaimana bintang seperti Antares kehilangan massa dengan begitu cepat pada fase akhir evolusi mereka telah menjadi masalah selama lebih dari setengah abad, " Keiichi Ohnaka, dari Universidad Católica del Norte di Chili, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

"VLTI adalah satu-satunya fasilitas yang dapat secara langsung mengukur gerakan gas di atmosfer Antares yang luas — langkah penting menuju klarifikasi masalah ini, " tambah Ohnaka, merinci temuan baru yang terjadi minggu lalu "Tantangan berikutnya adalah mengidentifikasi apa yang mendorong gerakan bergolak. "

VLTI terdiri dari hingga empat teleskop — kombinasi 26, 9 kaki (8, 2 meter) "Satuan Teleskop" dan 1, 8 m "Teleskop Bantu" berukuran lebih kecil 5, 9 kaki - yang menggabungkan cahaya inframerah yang dikumpulkan melalui interferometri untuk membuat "virtual" "Teleskop selebar 660 kaki (200 m). Resolusi sudut yang sangat tinggi dari objek yang jauh dapat dicapai, memungkinkan permukaan Antartika yang dramatis untuk dipelajari secara terperinci.

Menggunakan instrumen yang disebut AMBER (Astronomical Multi-BEam menggabungkanR), tim Ohnaka mampu mengukur kecepatan plasma yang menggelegak dari interior Antares di posisi yang berbeda dan membandingkan kecepatan ini dengan kecepatan rata-rata plasma di seluruh bintang. Dari data ini, peta kecepatan relatif gas atmosfer di atas cakram bintang dapat dibuat. Ini adalah pertama kalinya peta semacam itu dibuat untuk setiap bintang selain dari matahari, kata anggota tim studi.

Segera, para peneliti menemukan kejutan: Tampaknya ada turbulen, gas dengan kepadatan rendah yang meletus lebih jauh dari bintang daripada yang diprediksi oleh model teoretis. Biasanya, di bintang seperti matahari kita, aliran konveksi dari gas super panas naik dari dekat inti bintang ke permukaan, mirip dengan aliran konveksi air dalam ketel mendidih. Tetapi konveksi tidak dapat menjelaskan atmosfer aneh Antares, dan para peneliti menyimpulkan bahwa, untuk atmosfer supergiant merah, harus ada proses lain — yang belum diketahui — yang menggerakkan gerakan material.

Ohnaka berharap bahwa teknik pengamatan yang ditunjukkan di Antares dapat diterapkan pada bintang-bintang lain untuk melihat bagaimana atmosfer mereka terstruktur, mungkin mengungkapkan misteri yang menggerakkan gerakan-gerakan yang bergejolak ini.

"Pekerjaan kami membawa astrofisika bintang ke dimensi baru dan membuka jendela yang sama sekali baru untuk mengamati bintang, " katanya.

REKOMENDASI ​​EDITOR

  • Tampilan Luar Angkasa Luar Biasa dari Teleskop Sangat Besar ESO (Foto)
  • Supergiant Shoots Matter at Neutron Star, Flare Ensues
  • Top 10 Star Mysteries

Hak Cipta 2017 SPACE.com , sebuah perusahaan Pembelian. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan kembali.

Direkomendasikan