Berjaga-jaga dalam Kesadaran: Mengetahui "Jejak Air" pada Produk Dapat Membantu Konsumen Menghemat H2O


Jika Anda pikir secangkir joe pagi Anda hanya memiliki 12 ons (35 centiliter) air di dalamnya, Anda keliru sekali - ia lebih dekat dengan 40 galon (150 liter). Ilmuwan konservasi mengatakan, sudah saatnya konsumen menyadari kuantitas dan sumber air yang digunakan untuk menanam, membuat, dan mengirim makanan

Jika Anda pikir secangkir joe pagi Anda hanya memiliki 12 ons (35 centiliter) air di dalamnya, Anda keliru sekali - ia lebih dekat dengan 40 galon (150 liter). Ilmuwan konservasi mengatakan, sudah saatnya konsumen menyadari kuantitas dan sumber air yang digunakan untuk menanam, membuat, dan mengirim makanan.
Kekhawatiran atas emisi gas rumah kaca telah memasukkan istilah "jejak karbon" ke bahasa umum. Sekarang, dengan mempromosikan konsep "jejak air" dengan tujuan memasukkannya ke label produk, para peneliti berharap dapat menarik perhatian yang sama dengan seberapa drastis kita menguras sumber daya kita yang paling berharga. Namun, ketika penggunaan jejak kaki untuk mengukur penggunaan air memperoleh popularitas, para peneliti berjuang untuk mencapai konsensus tentang cara terbaik untuk mengukur jejak kaki tersebut sehingga publik memahami dampak penuhnya.
Seperti yang didefinisikan saat ini, jejak air suatu produk adalah inventaris dari jumlah total air yang masuk ke pabriknya. Untuk secangkir kopi itu, misalnya, sebagian besar dari 40 galon mengalir baik ke penyiraman tanaman kopi atau pendinginan roaster selama pemrosesan.
"Kebanyakan orang tidak tahu berapa banyak air segar yang mereka konsumsi, " kata Brad Ridoutt, seorang spesialis konservasi air dari Organisasi Riset Ilmiah dan Industri Persemakmuran Australia. Menurut Ridoutt, produksi makanan dan energi menyumbang hampir 90 persen dari konsumsi air tawar dunia.
Jejak air dirancang untuk membantu konsumen dan bisnis memahami betapa banyak air yang dibutuhkan untuk membuat produk seperti T-shirt katun atau sekaleng jagung. Tetapi menurut Ridoutt, menghitung galon saja tidak cukup, karena konsumen juga menghargai dari mana air itu berasal. Jagung yang ditanam di Minnesota, misalnya, tergantung pada air hujan, yang berlimpah dan tidak digunakan oleh orang lain. Tetapi di Arizona tanaman jagung bergantung pada air waduk yang langka juga digunakan untuk minum, kebersihan dan kebutuhan konsumen lainnya. Definisi tapak air saat ini tidak membahas perbedaan ini.
Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam edisi Februari jurnal Global Environmental Change, Ridoutt mengusulkan strategi yang memperhitungkan lokasi asli air dalam mengevaluasi dampak lingkungan dari penggunaannya dalam pembuatan produk.
Untuk mengilustrasikan ide-idenya, Ridoutt memilih dua item makanan umum rumah tangga: toples saus Dolmio pasta 18 ons (53 centiliter) dan sekantung kecil M&M kacang. Untuk saus pasta, volume air yang dibutuhkan untuk menumbuhkan tomat, gula, bawang putih dan bawang ditambahkan hingga 52 galon (197 liter). Untuk M&M, volume total yang masuk ke semua bahan adalah 300 galon (1.135 liter).
Membandingkan nilai-nilai jejak air konvensional ini akan membuat orang berpikir bahwa kantong M&M mengambil dampak yang jauh lebih buruk pada sumber daya air tawar. Tapi itu bukan gambaran lengkap, kata Ridoutt.
Karena tanaman tomat biasanya tumbuh di iklim panas dan kering, tanaman ini disiram menggunakan sistem irigasi yang berasal dari lokasi yang sama dengan air minum manusia. Di sisi lain, kakao dan kacang tanah di M&M ditanam di daerah yang lebih beriklim, di mana tanaman menyerap air hujan langsung dari tanah. Memperhatikan lokasi, kata Ridoutt, secara drastis mengubah cara Anda berpikir tentang air yang masuk ke makanan Anda. Menurut perhitungannya, saus pasta sekitar 10 kali lebih mungkin daripada M&M untuk berkontribusi pada kelangkaan air.
Ridoutt bukan satu-satunya yang mencoba mendefinisikan ulang jejak air. Konservasionis di seluruh dunia sedang mencoba mencari cara terbaik untuk memasukkan dampak lingkungan dalam jejak kaki sehingga mereka dapat dimasukkan ke dalam label makanan. Organisasi Internasional untuk Standardisasi sekarang memiliki proyek yang sedang berlangsung untuk mengatasi masalah ini menggunakan metode yang mirip dengan Ridoutt.
Meskipun banyak peneliti mendukung pekerjaan Ridoutt, yang lain mengatakan kita belum cukup tahu tentang siklus air global untuk secara akurat mengukur dampak lingkungan. Organisasi seperti Water Footprint Network dan World Wildlife Fund (WWF) masih percaya bahwa hanya melaporkan total volume air saat ini adalah cara terbaik dan paling jelas untuk mengkomunikasikan jejak air.
"Makalah yang ditulis Brad memiliki nilai yang cukup tinggi, tetapi ada jalan panjang yang harus ditempuh, " kata Ashok Chapagain dari WWF, yang telah mempelajari metode jejak air selama lebih dari lima tahun. Tanpa standar yang disepakati, melaporkan jejak air hanya karena volume adalah yang termudah untuk dipahami konsumen dan bisnis, katanya.
Ridoutt, di sisi lain, percaya metodenya akan berubah menjadi lebih bermanfaat bagi konsumen, dan dia berharap ketika jejak kaki diterapkan pada produk makanan di masa depan, mereka tidak akan hanya jumlah dari semua air yang mereka gunakan . "Jika Anda ingin mengomunikasikan sesuatu kepada publik dengan cara yang sederhana, " katanya, "Anda harus mengekspresikannya dengan cara yang memberikan dampak [lingkungan]."
Artikel ini disediakan oleh Scienceline , sebuah proyek Program Pelaporan Sains, Kesehatan, dan Lingkungan Universitas New York.