Baltimore Menyerang Akar Kekerasan dengan Tindakan Kesehatan Masyarakat — dan Menyelamatkan Kehidupan


Di Baltimore, kekerasan telah menjadi kejadian hampir setiap hari. Pada 2015, misalnya, kota dengan lebih dari 620.000 orang ini melihat 344 kasus pembunuhan. Tetapi dengan mengatasi kekerasan sebagai masalah kesehatan masyarakat, Baltimore membuat model baru tentang cara menjaga keamanan warga. Pada tahun 2007 kota ini meluncurkan program Safe Streets-nya, mengikuti model program Cure Violence di Chicago

Di Baltimore, kekerasan telah menjadi kejadian hampir setiap hari. Pada 2015, misalnya, kota dengan lebih dari 620.000 orang ini melihat 344 kasus pembunuhan. Tetapi dengan mengatasi kekerasan sebagai masalah kesehatan masyarakat, Baltimore membuat model baru tentang cara menjaga keamanan warga.

Pada tahun 2007 kota ini meluncurkan program Safe Streets-nya, mengikuti model program Cure Violence di Chicago. Menargetkan kaum muda yang berisiko tinggi, Safe Streets merekrut "pengganggu kekerasan" untuk menengahi konflik sebelum memiliki peluang untuk meningkat menjadi kekerasan. Penyela ini sering memenjarakan diri mereka sendiri di masa lalu, yang membawa kredibilitas dan pengalaman untuk pekerjaan mereka di jalanan.

Pada 2014 Safe Streets pekerja mengalami 15.000 pertemuan dengan publik dan memediasi 880 konflik, lebih dari 80 persen di antaranya dianggap kemungkinan atau sangat mungkin mengakibatkan kekerasan senjata. Tiga dari empat lokasi program melihat pengurangan signifikan dalam kekerasan senjata; pembunuhan turun 56 persen di satu lingkungan dan 26 persen di yang lain. Survei menunjukkan bahwa orang-orang dalam program ini secara signifikan lebih kecil kemungkinannya untuk dapat diterima menggunakan senjata untuk menyelesaikan konflik, dibandingkan dengan rekan-rekan di lingkungan lain yang tidak memiliki program.

Tahun ini Safe Streets akan diperluas ke beberapa rumah sakit Baltimore, di mana para penyela akan membantu para korban kekerasan — yang sendiri sering menjadi peserta dalam konflik berbahaya — mengatasi trauma yang mereka alami dan menavigasi masuk kembali ke komunitas mereka. Meskipun studi sampai saat ini kecil, bukti menunjukkan bahwa orang yang terdaftar dalam program semacam ini tiga kali lebih kecil kemungkinannya ditangkap karena kejahatan kekerasan di masa depan.

Tetapi upaya Baltimore melangkah lebih jauh dengan menangani faktor-faktor yang berkontribusi terhadap konflik — dimulai dengan salah satu kontributor terbesarnya: kecanduan. Lebih dari 80 persen orang di penjara telah menggunakan zat ilegal, dan lebih dari 30 persen berada di bawah pengaruh obat-obatan pada saat pelanggaran mereka.

Selama setahun terakhir Baltimore telah memimpin salah satu kampanye pencegahan overdosis opioid yang paling agresif di negara ini. Pada Oktober 2015, Departemen Kesehatan Kota Baltimore menyatakan overdosis sebagai keadaan darurat kesehatan masyarakat dan mengeluarkan resep selimut untuk nalokson — obat penyelamat yang membalikkan efek mematikan opioid — untuk setiap warga kota. Departemen kesehatan melatih lebih dari 8.000 orang untuk menggunakan nalokson pada 2015 — di penjara, perumahan umum, halte bus, sudut jalan, dan pasar.

Fokus pada pencegahan overdosis dikombinasikan dengan komitmen seluruh kota untuk akses yang lebih baik ke layanan perawatan obat yang berkualitas dan sesuai permintaan serta dukungan pemulihan jangka panjang. Pemulihan membutuhkan perawatan yang dibantu obat, dukungan psikologis dan layanan sampul, yang melibatkan guru, pendeta dan anggota masyarakat lainnya dalam mendukung penyalahguna narkoba. Departemen kesehatan telah memulai hotline 24/7 yang menghubungkan orang dengan kesehatan mental dan perawatan penyalahgunaan zat. Ini juga telah meluncurkan kampanye pendidikan publik, "Don't Die, " untuk mendidik warga tentang overdosis.

Tetapi campur tangan di ujung depan tidak berhenti pada kecanduan; akar kekerasan sering dimulai jauh lebih awal, dalam ketidaksetaraan yang telah ada sejak anak usia dini dan bahkan kelahiran. Satu dekade yang lalu kesehatan bayi kota ini berada di antara yang termiskin di negara ini, dengan perbedaan besar antara hasil kelahiran hitam dan putih. Sebagai tanggapan, departemen kesehatan memimpin penciptaan inisiatif berbasis bukti, B'More untuk Bayi Sehat, yang menawarkan layanan dukungan luas kepada para ibu dan yang mengirim perawat dan penasihat dalam kunjungan rumah ke keluarga berpenghasilan rendah. Hasilnya luar biasa: dalam tujuh tahun kematian bayi menurun 28 persen ke level terendah dalam sejarah Baltimore, tingkat kelahiran remaja menurun 36 persen, dan perbedaan antara kematian bayi hitam dan putih menurun hampir 40 persen.

Kekerasan tidak terjadi secara acak atau terpisah. Ini adalah satu hasil akhir yang tragis dan tragis yang terus dibangun jika dibiarkan tidak terselesaikan. Dengan memperlakukannya sebagai masalah kesehatan masyarakat, ia dapat dicegah — dan, mungkin suatu hari, bahkan disembuhkan.

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Menyerang Akar Kekerasan" in315, 5, 9 (November 2016)

NASA Mempersiapkan Satelit untuk Menyelidiki Matahari - Luar dan DalamTemperatur Naik Terikat Mekar Bunga SebelumnyaNASA Mengatakan Perklorat Tidak Mengesampingkan Kehidupan di MarsKekurangan Makanan dan Air Dapat Membuktikan Risiko Utama Perubahan IklimThe Greatest Vanishing Act di Prasejarah AmerikaSponge Molecular untuk Limbah NuklirPencakar Langit Kuno - Tsunami Tinggi Meminta Khawatir tentang Risiko Saat IniSensor Sentuh Sekarang Dapat Meniru Deteksi Kulit Kita tentang Peregangan dan Memutar