Kelelawar Bisbol yang Terbuat dari Abu Dapat Menjadi Korban Perubahan Iklim


New York Yankees shortstop Derek Jeter di kelelawar pada Maret 2008. Jeter lebih suka tongkat bisbol yang terbuat dari abu, pohon semakin diserang di Amerika Utara oleh penggerek abu zamrud. Retak kelelawar sepanjang tahun ini berarti dua hal: Baseball kembali dan musim dingin berakhir. Tapi soundtrack musim semi Major League Baseball sangat bergantung pada kayu dari pohon abu putih yang dihargai karena kekuatan dan fleksibilitasnya

New York Yankees shortstop Derek Jeter di kelelawar pada Maret 2008. Jeter lebih suka tongkat bisbol yang terbuat dari abu, pohon semakin diserang di Amerika Utara oleh penggerek abu zamrud.

Retak kelelawar sepanjang tahun ini berarti dua hal: Baseball kembali dan musim dingin berakhir.

Tapi soundtrack musim semi Major League Baseball sangat bergantung pada kayu dari pohon abu putih yang dihargai karena kekuatan dan fleksibilitasnya. Dan mungkin segera terdengar berbeda ketika kumbang kecil mengancam tribun Pennsylvania utara yang selama lebih dari seabad telah memasok kayu untuk kelelawar.

Para ahli mengatakan perubahan iklim dapat mengubah seberapa jauh utara dan selatan hama pembunuh pohon akan menyebar. Pennsylvania Utara tepat di sweet spot penggerek abu zamrud itu.

"Jika perubahan iklim mengurangi suhu dingin ekstrem di negara bagian utara, yang dapat membunuh mereka, itu memungkinkannya menyebar lebih cepat ke utara, " kata Dan Herms, seorang profesor dan ahli entomologi di Ohio State University. "Tapi pasti mereka akan sampai di tempat Louisville Slugger."

'Mengetuk di ambang pintu'
Setengah dari pemain Liga Utama menggunakan pemukul Louisville Slugger, menurut perusahaan. Abu putih membentuk 45 persen kelelawar kayu mereka, dan semua abu putih perusahaan itu berasal dari hutan di Pennsylvania utara dan New York.

Hillerich & Bradsby Co., yang telah membuat kelelawar Louisville Slugger selama lebih dari seratus tahun, mengubah sekitar 12.000 hingga 15.000 pohon abu putih menjadi kelelawar setiap tahun.

"Kami belum melihatnya memengaruhi kemampuan kami untuk mendapatkan kayu bulat, tetapi mengetuk pintu, " kata Brian Boltz, seorang manajer umum di Hillerich & Bradsby Co., perusahaan induk dari Louisville Slugger. "Itu cukup mapan baik 50 mil utara dan selatan daerah panen utama kami."

Hama ini pertama kali ditemukan di Pennsylvania Barat pada 2007. Hari ini 47 dari 67 negara memiliki masalah penggerek abu zamrud, kata Sven-Erik Spichiger, ahli entomologi dari Departemen Pertanian Pennsylvania.

Garis prasmanan
Asli ke Asia, serangga pertama kali ditemukan di metro Detroit pada tahun 2002. Mereka telah menghabiskan dekade terakhir memperluas jangkauan mereka, dan prospeknya suram.

Kumbang pertama memakan daun pohon abu. Kemudian betina bertelur di kulit kayu.

Ketika telur-telur ini menetas di musim panas, larva mengunyah kulit luar. Bagian dalam, jaringan pembawa nutrisi menjadi garis prasmanan. Pohon itu, kekurangan nutrisi dan air, akhirnya mati.

"Diberikan waktu yang cukup hampir 100 persen dari semua abu hijau, putih dan hitam" - tiga spesies abu Amerika Utara yang paling penting dan berlimpah - "akan dibunuh" di seluruh wilayah Amerika Utara mereka, menurut sebuah studi US Forest Service 2013.

Abu tumbuh terutama di Midwest dan Timur, dengan sekitar 8 miliar pohon abu di Amerika Serikat. Dari 32 negara bagian dengan stand yang cukup besar, para peneliti memperkirakan sekitar 20 negara berjuang melawan hama tersebut.

Mempercepat penurunan
Dan perubahan iklim - khususnya kekeringan yang lebih sering atau lebih keras - dapat mempercepat penurunan tersebut.

"Ketika pohon abu ditekankan oleh sesuatu seperti kekeringan, Anda mungkin akan melihat pertumbuhan populasi penggerek abu zamrud yang sedikit lebih cepat, " kata Deborah McCullough, seorang profesor di departemen entomologi Michigan State University.

Pohon yang sehat, lanjutnya, mungkin perlu dua tahun untuk menyerah pada serangan hama penggerek. "Di pohon yang stres, itu akan lebih seperti satu tahun."

Hari-hari yang sangat dingin - khususnya yang lebih rendah dari 30 derajat Fahrenheit - dapat membunuh larva penggerek abu zamrud yang melewati musim dingin di kulit pohon, kata Louis Iverson, seorang ahli ekologi lansekap dari Departemen Kehutanan AS.

"Lebih banyak daerah yang mengalami pilek dalam mungkin memperlambat penyebaran, " kata Iverson.

Tetapi tidak mungkin bahwa bidikan dingin - bahkan yang sedalam tahun ini - akan menghilangkan seluruh populasi, kata Ryan DeSantis, penasihat sumber daya alam dengan University of California's Cooperative Extension. Sebagai contoh, salju dapat bertindak sebagai isolasi dan menjaga pohon tetap hangat saat cuaca dingin, tambahnya.

Membantu penyebaran
Northeast memiliki sekitar 30 persen lebih sedikit hari yang sangat dingin selama 30 tahun terakhir dibandingkan dengan abad sebelumnya, menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional. Curah hujan tahunan di wilayah ini cenderung naik, tetapi tren kekeringan tidak jelas, menurut agensi.

Tetapi perubahan iklim bukanlah pendorong utama dalam penyebaran penggerek. Orang-orang.

"Agar benar-benar tumpul, pada saat dampak perubahan iklim yang serius muncul, tempat seperti Pennsylvania mungkin tidak memiliki pohon ash yang tersisa, " kata McCullough.

Iverson yang ditambahkan: "Ketika Anda melihat potensi penyebaran, benda-benda ini bergerak cepat dan mengambil alih tempat-tempat yang dekat dengan jalan raya, zona lalu lintas yang padat, tempat-tempat di mana mungkin ada berkemah."

Boltz mengatakan hutan yang dimanfaatkan Louisville Slugger untuk kelelawar sebagian besar terisolasi.

Diversifikasi dengan enggan
Namun, perusahaan itu enggan melakukan diversifikasi. Dalam beberapa dekade terakhir, perusahaan telah mulai menggunakan birch kuning dan maple untuk kelelawar [Sidebar: Dengan beralih ke maple, lebih banyak kelelawar yang rusak].

Tetapi banyak dari bintang-bintang Liga Utama - termasuk pensiunan Yankees, Derek Jeter dan baseman pertama Cincinnati Reds Joey Votto - tetap "ash guys, " kata Boltz.

"Dengan abu putih, Anda memiliki kombinasi langka antara kekuatan dan fleksibilitas, " kata Boltz. "Dan pohon-pohon abu putih di Pennsylvania utara sangat cocok untuk karakteristik itu."

Artikel ini awalnya muncul di The Daily Climate, sumber berita perubahan iklim yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.

NASA Mempersiapkan Satelit untuk Menyelidiki Matahari - Luar dan DalamTemperatur Naik Terikat Mekar Bunga SebelumnyaNASA Mengatakan Perklorat Tidak Mengesampingkan Kehidupan di MarsKekurangan Makanan dan Air Dapat Membuktikan Risiko Utama Perubahan IklimThe Greatest Vanishing Act di Prasejarah AmerikaSponge Molecular untuk Limbah NuklirPencakar Langit Kuno - Tsunami Tinggi Meminta Khawatir tentang Risiko Saat IniSensor Sentuh Sekarang Dapat Meniru Deteksi Kulit Kita tentang Peregangan dan Memutar