Berada di Sana: Para Ilmuwan Mendaftar untuk Pengamatan Jangka Panjang terhadap Satwa Liar Arktik [Peragaan Slide]


Selama musim panas di Qaanaaq, Greenland, seorang pemburu Inuit mendayung di samping narwhal yang sedang beristirahat mengamati lapisan tipis seperti kain gauzel yang keluar dari tubuh narwhal dan menghilang ke dalam air. Peristiwa itu berlangsung hanya beberapa detik, tetapi dokter gigi yang berbasis di Connecticut Martin Nweeia, seorang peneliti Universitas Harvard dan Smithsonian Institution yang mempelajari gading narwhal sebagai hasratnya, segera melihat signifikansi ilmiah dari pengamatan pemburu

Selama musim panas di Qaanaaq, Greenland, seorang pemburu Inuit mendayung di samping narwhal yang sedang beristirahat mengamati lapisan tipis seperti kain gauzel yang keluar dari tubuh narwhal dan menghilang ke dalam air. Peristiwa itu berlangsung hanya beberapa detik, tetapi dokter gigi yang berbasis di Connecticut Martin Nweeia, seorang peneliti Universitas Harvard dan Smithsonian Institution yang mempelajari gading narwhal sebagai hasratnya, segera melihat signifikansi ilmiah dari pengamatan pemburu.

Sementara beluga, kerabat terdekat narwhal, diketahui memasuki perairan muara yang lebih hangat di musim panas untuk berganti kulit, proses pembaruan kulit ini tidak pernah didokumentasikan secara ilmiah untuk narwhal, sebagian karena tidak ada ilmuwan yang pernah menghabiskan waktu yang cukup di lokasi Arktik terpencil untuk catat kejadian seperti itu. "Satu suara dari seorang pemburu Inuit dapat lebih penting dari 100 ilmuwan, " kata Nweeia, yang mempresentasikan temuannya pada Konferensi Studi Inuit ke-18 di Washington, DC

Nweeia, seorang profesor di Sekolah Kedokteran Gigi Harvard, telah memperoleh lebih banyak wawasan ilmiah dari para penatua dan pemburu Inuit yang telah hidup dekat dengan narwhal selama ribuan tahun. Mengambil isyarat dari Inuit yang menunjukkan bahwa taring narwhal bukanlah tanda agresi, ia menemukan bahwa gading seperti unicorn adalah organ sensorik, yang mampu mendeteksi perubahan dalam lingkungan laut. Narwals dengan lembut menggosok gading mereka tidak berduel, seperti yang diyakini sebelumnya, tetapi terlibat dalam jenis perilaku ritualistik, Nweeia berpendapat. Dia juga belajar bahwa gading dapat menekuk setidaknya 30 sentimeter ke arah mana pun tanpa melanggar, sebuah pengamatan yang dia tidak percaya sampai tes yang lebih ilmiah menunjukkan kekuatan dan fleksibilitas gading tersebut.

Lihat tayangan slide kolaborasi ilmiah di sekitar narwhals.

Lebih banyak ilmuwan sekarang bekerja sama dengan masyarakat adat untuk belajar tentang satwa liar yang langka dan sulit dipahami. "Para ahli biologi mulai memahami bahwa pemburu memiliki mata yang baik, mereka tahu apa yang mereka cari, dan itu benar-benar dapat membantu mereka, " kata Gabriel Nirlungayuk, direktur kehidupan liar dan lingkungan untuk Nunavut Tunngavik, Inc. Nirlungayuk telah bekerja sama dengan para ilmuwan di proyek penelitian yang berbeda.

Ketergantungan pada wawasan asli sangat penting di Kutub Utara, di mana perubahan iklim menciptakan kebutuhan mendesak untuk memahami dinamika lokal. "Arktik berubah dengan cepat, dan seringkali terlalu cepat bagi para ilmuwan untuk mengikuti semua detail atau implikasinya, " kata Henry Huntington, direktur sains untuk program Arktik di Pew Environment Group di Alaska.

Mengubah kondisi lingkungan membuka peluang yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk pengembangan industri yang berpotensi membahayakan habitat satwa liar. Di Nunavut salah satu upaya ekstraksi sumber daya terbesar yang pernah diusulkan untuk Arktik timur, proyek bijih besi Sungai Mary, dapat berdampak pada berbagai spesies termasuk karibu, paus bowhead, narwhal, beluga dan walrus. Para ilmuwan dan penduduk setempat menggabungkan kekuatan untuk mengatasi masalah konservasi utama tersebut.

“Kita harus mencoba yang terbaik untuk bekerja bersama dengan cara yang kooperatif sehingga kita semua tahu sebanyak yang kita bisa tentang seberapa rapuhnya populasi ini, ” kata Jack Orr, pimpinan proyek untuk Divisi Penelitian Arktik di Perikanan dan Samudra Kanada. Orr menangkap narwhals dan menyesuaikannya dengan pemancar satelit untuk memahami perilaku penyelaman paus dan rute migrasi. Pemburu inuit memberikan informasi tentang kondisi cuaca, waktu terbaik, dan lokasi untuk mengakses paus.

Penduduk Arktik setempat melakukan perjalanan, berburu, berperahu, dan mengamati satwa liar di daratan dan lautan sepanjang tahun sedangkan para ilmuwan hanya melakukan studi lapangan untuk waktu terbatas selama musim panas. "Kita mungkin mendapatkan sepotong puzzle, tetapi kita tidak akan pernah melihat puzzle itu, " kata Nweeia. Sebagai contoh, di Barrow, Alaska, pemburu paus Yupik di Saint Lawrence Island membantu meningkatkan metode sensus untuk paus bowhead, memberi tahu para ilmuwan bahwa mereka tidak dapat melihat semua paus dari tepi es, bersama dengan berbagi wawasan tentang kemampuan bowhead untuk berenang melalui es. di mana mereka tidak bisa dilihat. Ahli biologi juga membangun pengamatan Iñupiaq untuk mengetahui bahwa bowhead memiliki indera penciuman, tidak seperti kebanyakan paus lainnya.

Berbeda dengan para ilmuwan yang berusaha mengisolasi dan mempelajari satu variabel di lingkungan, pemegang pengetahuan tradisional mencari hubungan dalam seluruh lingkungan, yang membantu sains mengeksplorasi wilayah baru. Huntington belajar dari para penatua Iñupiaq dan Yupik bahwa berang-berang merusak sungai tempat ikan bertelur, sehingga memengaruhi sumber makanan beluga di Alaska. "Saya belum pernah bertemu seorang ahli biologi yang memberi tahu saya dengan wajah datar bahwa dia akan mengantisipasi hubungan antara berang-berang dan beluga, " katanya.

Penelitian ilmiah di daerah Kutub Utara yang terpencil mahal dan secara logistik menantang, terutama untuk spesies seperti orca (paus pembunuh) yang mencakup wilayah yang luas dan tidak dapat dengan mudah disurvei melalui metode standar. Perubahan iklim dan hilangnya es laut selama musim panas telah membuka wilayah perburuan baru untuk paus pembunuh di Arktik Kanada bagian timur, tetapi para ilmuwan tahu sangat sedikit tentang hewan-hewan ini sampai mereka memanfaatkan pengetahuan tradisional para pemburu Inuit yang berbagi deskripsi tangan pertama yang unik. taktik berburu orca.

"Ini memberi kita awal yang nyata dalam mengetahui apa yang harus dicari, " kata Steve Ferguson, seorang ilmuwan peneliti di Fisheries and Oceans Canada yang memimpin survei pengetahuan tradisional tentang paus pembunuh di perairan Nunavut. Belajar dari para pemburu Inuit bahwa paus pembunuh menggunakan metode spesifik untuk berburu bowhead, beluga, narwhal dan anjing laut, Ferguson menemukan setidaknya dua kelompok paus pembunuh yang berbeda berdasarkan preferensi mangsa.

Terkadang penduduk setempat berbagi informasi kualitatif dan halus yang menantang pikiran ilmiah. Orr ingat bahwa seorang pemburu Inuit pernah mengatakan kepadanya bahwa narwhals menjadi dingin ketika lubang dibuat melalui punggung mereka agar sesuai dengan tag satelit. "Aku mungkin tidak harus percaya itu, tapi aku juga tidak bisa mengatakan dia salah, " kata Orr. Sejak saat itu ia memperbaiki desain tag untuk meminimalkan dampak pada paus.

Ketika Nweeia belajar tentang pencabutan narwhal untuk pertama kalinya, ia tahu bahwa ia harus berpisah dengan pendekatan ilmiah tradisional yang memvalidasi fakta melalui ukuran sampel yang besar. "Para pemburu ini menghabiskan seluruh hidup mereka di sekitar narwhal, dan alasan mengapa pengetahuan mereka valid dan tidak perlu dipertanyakan adalah karena kehidupan mereka bergantung padanya."

Penyakit Nyamuk dan Kutu yang Ditimbulkan Meningkat di ASAS Membutuhkan Perencanaan Bencana yang Lebih CerdasWired Wheels: Memutar Masa Depan Transportasi Perkotaan [Video]Potongan Paling BaikPengembangan Batubara Mengancam Great Barrier ReefSeberapa Risiko 10 Teknologi Emerging Top Forum Ekonomi Dunia untuk 2016?Menangkap Arus Capricious AtlantikAkankah AS Perlu Membangun Batubara Lain atau Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir?