Sisi Terang dari Kemacetan: Partai Republik, Demokrat dan Sains


Banyak politisi masuk ke kantor dalam pemilihan terakhir di Kongres dan badan legislatif negara bagian menunjukkan sedikit pemahaman, atau rasa hormat terhadap, perusahaan ilmu pengetahuan. Sejumlah Republikan sekarang dalam posisi kepemimpinan di Dewan Perwakilan Rakyat, misalnya, telah menyatakan skeptis tentang perubahan iklim dan berencana untuk menggunakan kekuatan panggilan pengadilan kantor mereka untuk menempatkan para ilmuwan iklim pada upaya pertahanan dan menggambarkan upaya untuk mengekang emisi karbon sebagai seorang pembunuh pekerjaan

Banyak politisi masuk ke kantor dalam pemilihan terakhir di Kongres dan badan legislatif negara bagian menunjukkan sedikit pemahaman, atau rasa hormat terhadap, perusahaan ilmu pengetahuan. Sejumlah Republikan sekarang dalam posisi kepemimpinan di Dewan Perwakilan Rakyat, misalnya, telah menyatakan skeptis tentang perubahan iklim dan berencana untuk menggunakan kekuatan panggilan pengadilan kantor mereka untuk menempatkan para ilmuwan iklim pada upaya pertahanan dan menggambarkan upaya untuk mengekang emisi karbon sebagai seorang pembunuh pekerjaan.

Prospek kemacetan dan masalah selama dua tahun mengkhawatirkan. Tetapi bahkan ketika bangsa ini memasuki periode populisme anti-ilmu pengetahuan, mungkin masih ada peluang untuk mulai membentuk agenda sains untuk siklus politik berikutnya dan mungkin menyelesaikan beberapa hal berguna dalam siklus ini.

Beberapa langkah penting, tentu saja, tidak masuk akal untuk waktu dekat: pembatasan dan perdagangan, pajak karbon, dan upaya komprehensif lainnya untuk menangani pemanasan global secara nasional. Namun, itu tidak mengesampingkan upaya bipartisan berbasis pasar yang lebih kecil yang dapat mengurangi penggunaan energi kita dan mengambil langkah-langkah menuju ekonomi energi bersih. Kongres berikutnya mungkin mempertimbangkan kebijakan yang mendorong efisiensi energi, insentif untuk produksi teknologi terbarukan, dan langkah-langkah kredit pajak lainnya karena ini menciptakan lapangan kerja di banyak daerah asal mereka.

Sementara itu negara bagian dan pemerintah daerah sudah bergerak maju. Pada 3 November, para pemilih California mengalahkan Proposisi 23, yang secara efektif akan menghentikan upaya California untuk mengurangi emisi ke tingkat 1990 dalam 10 tahun. Proposisi 23 dikalahkan sebagian dengan menunjukkan bahwa pengurangan emisi dapat meningkatkan lapangan kerja. Sebagai ekonomi terbesar kedelapan di dunia, California akan menyebarkan produk dan kebijakan pemotongan emisi yang terbukti akan menjadi hal yang biasa ketika bangsa siap untuk mengangkat masalah ini lagi.

California tidak sendirian. Lebih dari 1.000 walikota telah menandatangani Perjanjian Perlindungan Iklim Walikota AS. Dua puluh sembilan negara bagian dan District of Columbia telah memberlakukan standar listrik terbarukan. Prakarsa Iklim Barat, yang mencakup tujuh negara bagian dan empat provinsi Kanada, telah menegosiasikan program pembatasan dan perdagangan regional. Para ilmuwan sedang merancang teknologi pembangkit energi untuk daerah dan masyarakat terpencil.

Bahkan awan gelap dapat memiliki lapisan perak. Beberapa pemimpin kongres sudah mulai memukul drum untuk menyapu penyelidikan pemerintahan Obama dan ilmu pengetahuan arus utama. Ilmuwan iklim, khususnya, dapat dipanggil ke depan komite House untuk mempertahankan pekerjaan mereka. Namun, dengar pendapat semacam itu bisa menjadi bumerang, dengan memberikan para ilmuwan sebuah forum untuk membuat suara mereka didengar. Argumen yang tenang dan beralasan, berdasarkan pada bukti kuat, dapat melakukan banyak hal untuk meyakinkan orang bahwa sains iklim itu solid dan diterima secara universal oleh para peneliti yang sah.

Partai Republik dan Demokrat mungkin masih bisa bekerja sama. Perwakilan mahasiswa baru yang masuk mungkin lebih simpatik dengan masalah ilmiah begitu mereka menghadapi tugas memerintah. Perlunya catatan prestasi untuk pemilu 2012 dapat membuka pintu lain untuk perubahan legislatif. Dan Janji Republikan ke Amerika, yang menganjurkan transparansi dalam pemerintahan, membuka kemungkinan untuk kemajuan dalam melindungi pelapor yang melaporkan penyalahgunaan ilmu pengetahuan dalam pengambilan keputusan federal.

Presiden Barack Obama masih memegang kekuasaan eksekutif. Dia dapat meminta pengurangan emisi dari kendaraan bermotor, mendorong pengembangan pembangkit tenaga surya di lahan publik, melindungi otoritas Badan Perlindungan Lingkungan untuk mengatur gas rumah kaca dan bergerak cepat untuk menerapkan arahannya dalam mengembalikan integritas ilmiah ke pembuatan kebijakan federal.

Kemajuan tidak akan mudah. Ini akan membutuhkan keterlibatan yang gigih dan energetik dari komunitas ilmiah. Banyak ilmuwan dan masyarakat ilmiah terlalu fokus pada penyusutan anggaran dan menghabiskan sedikit energi yang berharga untuk isu-isu terkait sains lainnya, bahkan dalam menghadapi serangan yang melemahkan dan didanai dengan baik. Keheningan ini, dan di mana-mana serangan, telah membuat publik bingung. Ilmuwan dan warga negara harus merespons dengan keberanian dan kejelasan.

TENTANG PENULIS)

Francesca Grifo adalah ilmuwan senior dan direktur Program Integritas Ilmiah di Persatuan Ilmuwan Peduli di Washington, DC

Berita Terbaru

Film Holografik untuk 3-D, Sans Itu Spesifikasi KonyolBioinformatika: Big Data Versus Big CMoriarty Mereka Tidak: Pelanggar Hukum yang Kikuk Membuat Forensik Tidak PerluARGO Network Senses Ocean ChangesPerlombaan untuk Mengubah Hidrogen Gassy menjadi Logam PadatPinwheel Primordial: Astronom Spot Galaksi Spiral Terkemuka Terlama NamunKerusakan Terakhir dari Tennessee Ash Ash SpillTeori Hilang Einstein Terungkap