Kerangka Zaman Perunggu Adalah Korban Wabah Awal


Kerangka dalam kuburan massal 1720-1721 di Martigues, Prancis, menghasilkan bukti molekuler dari strain orientalis dari Yersinia pestis, organisme yang bertanggung jawab atas penyakit pes. DNA dari kerangka manusia Zaman Perunggu sekarang menunjukkan bahwa wabah itu pertama kali muncul paling tidak sejak 3

Kerangka dalam kuburan massal 1720-1721 di Martigues, Prancis, menghasilkan bukti molekuler dari strain orientalis dari Yersinia pestis, organisme yang bertanggung jawab atas penyakit pes. DNA dari kerangka manusia Zaman Perunggu sekarang menunjukkan bahwa wabah itu pertama kali muncul paling tidak sejak 3.000 SM.

Kematian Hitam terkenal melanda Eropa pada tahun 1347, menewaskan sekitar 50 juta orang. Namun DNA dari kerangka manusia Zaman Perunggu sekarang menunjukkan bahwa wabah itu pertama kali muncul paling tidak sejak 3.000 SM. Wabah sebelumnya mungkin tidak menyebar dengan ganas, analisis mengungkapkan — tetapi mungkin telah mendorong migrasi massal di seluruh Eropa dan Asia.

Bakteri Yersinia pestis diduga telah menyebabkan Black Death dan wabah kuno lainnya. Deskripsi historis dari penyebaran penyakit yang cepat dan gejala-gejala seperti pertumbuhan yang dipenuhi nanah cocok dengan wabah pes pes yang disebabkan oleh bakteri modern, dan sisa-sisa korban wabah purba telah ditemukan mengandung Y. pestis DNA.

Infeksi yang paling awal berasal dari penguburan di Jerman terkait dengan Wabah Justinian abad keenam. Namun beberapa sejarawan menduga bahwa Y. pestis juga bertanggung jawab atas wabah sebelumnya seperti Wabah Athena, yang melanda negara-kota pada abad kelima SM, pada puncak Perang Peloponnesia.

Zaman Perunggu — antara sekitar 3000 dan 1000 SM — adalah periode penuh gejolak yang menyaksikan praktik budaya baru dan teknologi transportasi dan senjata menyebar dengan cepat ke seluruh Eurasia. Awal tahun ini, sepasang studi genom kuno mendokumentasikan eksodus besar-besaran orang-orang dari padang rumput yang sekarang menjadi Rusia dan Ukraina; mereka menyebar ke barat ke Eropa dan ke timur ke Asia tengah.

"Tapi kami tidak tahu apa penyebab migrasi yang cukup mendadak ini, " kata Morten Allentoft, ahli genetika evolusi di Museum Sejarah Alam Denmark di Kopenhagen, yang merupakan bagian dari tim yang mengurutkan DNA dari kerangka kerangka 101 Zaman Perunggu.

Mencurigai bahwa infeksi yang mirip dengan wabah mungkin terlibat, tim yang sama menganalisis 89 miliar fragmen data DNA mentah dari kerangka Zaman Perunggu untuk mencari urutan Y. pestis . Gigi dari 7 dari 101 orang yang dites positif, dan 2 mengandung cukup DNA wabah untuk menghasilkan urutan genom lengkap. Jenis wabah tertua dari Zaman Perunggu datang dari seorang individu yang hidup hampir 5.000 tahun yang lalu di Rusia tenggara, mendorong asal mula wabah sekitar 3.000 tahun. Temuan ini dipublikasikan hari ini di Cell .

Wabah tanpa kutu
Galur wabah Zaman Perunggu sangat mirip dengan bakteri yang bertanggung jawab atas Kematian Hitam dan wabah modern. Mereka berbagi hampir semua 'gen virulensi' yang membedakan Y. pestis dari bakteri terkait, walaupun jauh lebih mematikan, yang menginfeksi usus.

Tetapi analisis mengungkapkan bahwa wabah mungkin kurang menular di Zaman Perunggu awal. Enam strain Zaman Perunggu tertua tidak memiliki gen yang disebut ymt yang membantu Y. pestis untuk menjajah usus kutu, yang berfungsi sebagai perantara penting. Pada wabah penyakit pes, kutu yang terinfeksi (sering bepergian dengan hewan pengerat) menularkan bakteri ke manusia yang tinggal di dekatnya. Tanpa kutu sebagai perantara, Y. pestis menyebar jauh lebih efisien melalui darah (di mana ia dikenal sebagai wabah septicaemic) atau tetesan air liur (wabah pneumonia). Kerangka Zaman Besi awal dari Armenia yang berasal dari sekitar tahun 1000 SM terinfeksi dengan Y. pestis yang menyimpan ymt serta mutasi lain yang terkait dengan transmisi bantuan kutu.

Wyndham Lathem, seorang ahli mikrobiologi di Feinberg School of Medicine di Universitas Northwestern di Chicago, Illinois, mengatakan bahwa dengan tidak adanya ymt, para korban wabah Zaman Perunggu mungkin akan terjangkit wabah pneumonia, sebagai lawan dari bentuk bubonik. Semua strain Zaman Perunggu juga mengandung gen virulensi lain, pla, yang telah ditunjukkan tim Lathem penting dalam menginfeksi paru-paru.

Wabah penyakit mungkin tidak begitu menular tanpa adanya kutu, tetapi wabah itu tidak kalah mematikan. Lebih dari 90% kasus wabah pneumonia yang tidak diobati berakibat fatal.

Wabah seperti itu bisa membantu penyebaran penggembala stepa Eropa Timur yang dikenal sebagai Yamnaya selama Zaman Perunggu, kata Johannes Krause, seorang ahli genetika evolusi di Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia di Jena, Jerman. Yamnaya dengan cepat menggantikan populasi pertanian lokal di Eropa Barat antara 3000 dan 2500 SM. “Bagaimana mungkin petani lokal telah digantikan oleh orang-orang dari padang rumput? Pandemi adalah kemungkinan yang baik, ”kata Krause.

Artikel ini direproduksi dengan izin dan pertama kali diterbitkan pada 22 Oktober 2015.