Membangun Kerak Benua Bumi


Gambar: Atas perkenan Universitas Toronto Empat miliar tahun yang lalu, benua Bumi mulai terbentuk. Para ilmuwan lama berpendapat bahwa proses ini berlangsung secara bertahap. Diperlukan jutaan tahun bagi granit, komponen utama kerak benua, untuk terbentuk di mantel dan bermigrasi ke kerak atas, menurut mereka

Gambar: Atas perkenan Universitas Toronto

Empat miliar tahun yang lalu, benua Bumi mulai terbentuk. Para ilmuwan lama berpendapat bahwa proses ini berlangsung secara bertahap. Diperlukan jutaan tahun bagi granit, komponen utama kerak benua, untuk terbentuk di mantel dan bermigrasi ke kerak atas, menurut mereka. Tetapi penelitian baru menunjukkan bahwa peristiwa ini mungkin berjalan pada kecepatan yang agak berbeda. Menurut sebuah laporan yang diterbitkan hari ini di jurnal Nature, kemunculan granit terjadi dengan cara cepat, dinamis dan kemungkinan bencana besar yang berlangsung dari 1.000 hingga 100.000 tahun.

Ahli geologi Alexander Cruden dari University of Toronto dan rekan-rekannya beralih ke studi eksperimental tentang sampel batuan, untuk contohnya mengeksplorasi bagaimana granit magma terbentuk dan seberapa cepat dapat bergerak. Hasilnya terbukti mengejutkan. "Di masa lalu kami mengira bahwa granit magma yang mendingin dan mengkristal untuk membentuk intrusi granit yang sangat besar bergerak sampai berkilo-kilometer kerak, dengan gumpalan padat yang besar dengan kecepatan sekitar satu meter per tahun, " kata Cruden. "Tapi kami menemukan bahwa magma sebenarnya memiliki viskositas yang cukup rendah dan relatif berair. Karena berair, ia mampu menyalurkan jalannya dari mantel dan kerak yang lebih rendah melalui fraktur dan retakan yang sekecil satu meter tebal. Dengan cara ini, magma dapat naik 20 hingga 30 kilometer ke kerak atas dengan cukup cepat. " Faktanya, Cruden membandingkan prosesnya dengan letusan gunung berapi di bawah tanah. Seiring waktu, ledakan granit cair yang cepat ini kemudian mendingin dan terakumulasi, membangun kerak benua.

Menurut model ini, intrusi granit di Greenland ( atas ) atau Canadian Shield, tergantung pada ukurannya, akan membutuhkan waktu hanya ribuan tahun untuk terbentuk yang luar biasa cepat dari sudut pandang geologis, catat Cruden. "Penelitian ini memiliki implikasi penting untuk bagaimana kita memahami fisika dasar dan kimia proses pembentukan kerak, " ia berkomentar, "serta pembentukan endapan bijih emas dan tembaga, untuk examplemany yang terkait dengan intrusi granit."