California Bertindak untuk Mengontrol Chromium di Air Minum


Dalam langkah yang ditunggu-tunggu lama dirancang untuk melindungi orang dari kanker, California pada hari Kamis mengusulkan tujuan kesehatan baru untuk chromium 6 dalam air minum yang ribuan kali lebih rendah daripada jumlah yang mencemari beberapa persediaan air. Rekomendasi ini memuncak satu dekade perdebatan di antara para ilmuwan yang mencoba memutuskan konsentrasi apa yang aman untuk diminum

Dalam langkah yang ditunggu-tunggu lama dirancang untuk melindungi orang dari kanker, California pada hari Kamis mengusulkan tujuan kesehatan baru untuk chromium 6 dalam air minum yang ribuan kali lebih rendah daripada jumlah yang mencemari beberapa persediaan air.

Rekomendasi ini memuncak satu dekade perdebatan di antara para ilmuwan yang mencoba memutuskan konsentrasi apa yang aman untuk diminum. Kontaminan air yang kontroversial dibuat terkenal oleh Erin Brockovich dan kota kecil Gurun Mojave yang memenangkan penyelesaian cedera tort terbesar dalam sejarah AS.

Proposal "adalah yang pertama di negara ini yang mengidentifikasi tingkat perlindungan kesehatan kromium 6 dalam air minum, " kata Joan Denton, direktur Kantor Penilaian Bahaya Kesehatan Lingkungan California.

Rekomendasi baru kantor, yang disebut "tujuan kesehatan masyarakat, " adalah 0, 06 bagian per miliar. Standar negara saat ini untuk senyawa kromium total dalam air minum adalah 50 ppb — sekitar 800 kali lebih tinggi. Standar nasional adalah 100 ppb.

Pedoman kesehatan tidak berlaku pada saat ini, tetapi akan mendorong peraturan negara yang lebih ketat untuk pasokan air di seluruh California. Di bawah hukum negara, peraturan itu harus sedekat mungkin dengan tujuan kesehatan masyarakat, dengan mempertimbangkan apa yang layak secara teknis dan finansial untuk pemasok air.

Badan Perlindungan Lingkungan AS sedang mengevaluasi kembali standar nasional tetapi belum mengeluarkan proposal.

Renee Sharp, direktur kantor Kelompok Kerja Lingkungan California, sebuah organisasi advokasi kesehatan lingkungan, mengatakan itu "jelas merupakan pedoman kesehatan yang baik" yang "terlalu lama."

“Kami benar-benar ingin melihat negara bertindak sangat cepat untuk menetapkan standar air minum. Sangat jelas bahwa ada begitu banyak warga California yang terpapar, "katanya, seraya menambahkan bahwa" ini adalah masalah kesehatan masyarakat yang signifikan yang perlu ditangani bukan hanya di California, tetapi secara nasional. "

California mengusulkan tujuan baru karena penelitian federal baru-baru ini menyelesaikan debat selama satu dekade dengan menyimpulkan bahwa kromium 6 dapat menyebabkan kanker ketika dicerna.

0, 06 ppb dihitung dengan menentukan jumlahnya, berdasarkan data hewan baru, yang mungkin menyebabkan tidak lebih dari satu kanker di antara setiap satu juta orang yang terpapar seumur hidup.

Kota kecil Hinkley di San Bernardino County memiliki tingkat tertinggi kromium 6, juga dikenal sebagai kromium heksavalen, pernah dilaporkan dalam air AS. Air tanahnya mengandung sebanyak 580 bagian per miliar - hampir 10.000 kali lebih tinggi dari tujuan yang diusulkan baru.

Berdasarkan rekomendasi baru negara, penduduk Hinkley yang meminum air dalam level itu seumur hidup mereka menghadapi risiko kanker yang sangat tinggi — diperkirakan satu kanker untuk setiap 100 orang yang terpajan.

Senyawa itu meresap ke dalam air dari fasilitas Gas dan Listrik Pasifik di mana ia digunakan untuk melapisi menara pendingin dan dibuang ke kolam penampung pada 1950-an dan 1960-an.

PG&E membayar pemukiman $ 333 juta kepada sekitar 600 penduduk Hinkley pada tahun 1996, setelah Brockovich, seorang petugas hukum, menyelidiki kontaminasi dan menemukan tingkat kanker dan penyakit lain yang tinggi. Sebuah film tahun 2000 didasarkan pada perang hukum Brockovich.

Pembersihan air Hinkley yang terkontaminasi - bulu-bulu bawah tanah yang panjangnya dua mil dan satu mil - dimulai pada akhir 1980-an dan terus berlanjut.

Kantor Denton akan menerima komentar publik tentang usulannya hingga 19 Oktober. Kemudian, lembaga lain, Departemen Kesehatan Masyarakat California, akan mengadopsi peraturan yang menetapkan tingkat maksimum yang diijinkan untuk pasokan air berdasarkan tujuan kesehatan tetapi juga mempertimbangkan komplikasi ekonomi dan teknologi .

Biaya potensial untuk pemasok air tidak diketahui. Rekomendasi baru ini peringkat di antara tujuan kesehatan terendah di antara hampir 90 polutan air beracun yang diatur di negara bagian.

Chromium 6 ditemukan di air tanah di daerah perkotaan besar serta daerah pedesaan. Digunakan dalam pelapisan logam, produksi stainless steel dan manufaktur lainnya, telah terdeteksi di 30% dari sumber air minum di California, menurut pejabat negara.

Kelompok Kerja Lingkungan mengumpulkan data yang menunjukkan bahwa 519 sistem air di California yang melayani 33, 4 juta orang mengandung kromium 6.

Tidak ada negara lain yang menguji air untuk zat tersebut, kata Sharp.

"Kami bahkan tidak tahu seberapa besar masalah itu secara nasional, " katanya.

Para ilmuwan telah mengetahui selama dua dekade bahwa orang dapat terkena kanker paru-paru ketika menghirupnya. Tetapi sampai saat ini, ilmu pengetahuan itu tidak pasti tentang apakah itu menyebabkan kanker ketika ditelan.

Tujuan lain telah ditetapkan, kemudian dibatalkan selama dekade terakhir. Pada tahun 1999, setelah kasus Hinkley, California menetapkan tujuan 2, 5 ppb berdasarkan penelitian tahun 1968 yang menemukan tumor perut pada hewan yang meminum zat tersebut. Namun, US EPA menolak penelitian itu dan menyimpulkan bahwa tidak ada bukti bahwa kromium 6 bersifat karsinogenik dalam air. Penasihat ilmiah California setuju, sehingga negara membatalkan tujuannya pada tahun 2001 dan kembali ke standar 50 ppb, yang didasarkan pada risiko iritasi kulit, bukan kanker.

Sebuah penelitian di Cina menemukan tingginya tingkat kanker lambung pada orang yang airnya terkontaminasi dengan begitu banyak kromium dari pabrik peleburan sehingga berubah menjadi kuning. Studi itu, bagaimanapun, adalah kontroversial karena konsultan industri campur tangan dan menerbitkan kembali temuan, membuat sains dapat diperdebatkan.

Kantor kesehatan lingkungan California kemudian meminta para ilmuwan federal untuk menyelesaikan masalah tersebut. Tahun lalu, Program Toksikologi Nasional menyimpulkan bahwa senyawa kromium menyebabkan kanker usus, yang relatif jarang terjadi pada hewan, serta kanker mulut, dan menyusup ke sel-sel banyak organ.

Pejabat EPA mengatakan awal tahun ini bahwa mereka berencana untuk merilis hasil evaluasi mereka terhadap standar nasional musim gugur ini. Badan tersebut diharuskan oleh hukum federal untuk meninjau standar air setiap enam tahun.

Artikel ini awalnya dimuat di Environmental Health News , sumber berita yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.