Kota Bebas Karbon Dibangun dari Awal


Presiden Perusahaan Solusi Perusahaan Panasonic, Jim Doyle, membahas alasan keputusan perusahaan untuk memilih Denver sebagai tempat untuk fasilitas baru mereka. Getty Images DENVER - Dapatkah sebuah kota yang dibangun dari awal dapat menguntungkan bagi pengembang dan menyenangkan bagi penduduk ketika mencoba menjadi bebas karbon

Presiden Perusahaan Solusi Perusahaan Panasonic, Jim Doyle, membahas alasan keputusan perusahaan untuk memilih Denver sebagai tempat untuk fasilitas baru mereka. Getty Images

DENVER - Dapatkah sebuah kota yang dibangun dari awal dapat menguntungkan bagi pengembang dan menyenangkan bagi penduduk ketika mencoba menjadi bebas karbon?

Itulah pertanyaan yang dihadapi para pemilik dan perencana dari sebidang tanah seluas 400 acre yang sebagian besar kosong terbakar matahari di dekat Bandara Internasional kota yang luas ini ketika mereka merencanakan sistem energi dengan perbedaan besar dari subdivisi khas pinggiran kota.

Kota itu, yang disebut Peña Station Next, terletak di halte terakhir jalur kereta Denver yang baru selesai menuju bandara. Diberi nama setelah Federico Peña, mantan walikota dan pengacara yang melakukan manuver politik yang cerdas membantu menempatkan bandara dan jalur kereta api di lokasi mereka sekarang lebih dari 30 tahun yang lalu.

Keributan politik di bandara telah lama memudar, tetapi kota baru yang terbentuk di dekatnya menghadapi tantangan teknik dan ekonomi. Itu rencana yang belum pernah dicoba sebelumnya. Idenya adalah untuk menarik sekelompok pengusaha yang berbeda ke sistem tenaga listrik yang bergantung terutama pada energi surya, baterai lithium-ion berukuran besar dan berbagai skema efisiensi energi sehingga kota ini memiliki sedikit, jika ada, kebutuhan energi luar.

Denver dan Denver County, yang memiliki Bandara Internasional Denver, akan menyumbangkan dukungan finansial untuk proyek tersebut dan sinar matahari jatuh di kanopi tempat parkirnya yang luas. Xcel Energy Inc., perusahaan lokal, akan mengumpulkannya dengan panel surya dan menyumbang baterai 1-megawatt, yang terhubung ke jaringan untuk menyediakan daya cadangan dan layanan lainnya ke Peña Station Next.

Baterai akan dihubungkan ke gedung yang sedang diselesaikan oleh Panasonic, konglomerat global yang berbasis di Jepang. Proyek ini terinspirasi oleh upaya skala kecil yang diprakarsainya di Fujisawa, pinggiran kota Tokyo. "Kota pintar yang berkelanjutan, " yang memangkas emisi CO2 sebesar 70 persen, diresmikan tiga tahun lalu, dan nilai properti telah meningkat sebesar 25 persen.

Jadi Panasonic, yang menganggap dirinya sebagai "integrator teknologi, " mulai berpikir lebih besar. Setelah mendapatkan proposal dari 20 kota AS, ia memilih Denver untuk proyek 10 kali lebih besar dari Fujisawa. Pengembang yang memiliki tanah di dekat bandara, LC Fulenwider Inc., sangat bersemangat.

Begitu juga dengan Laboratorium Energi Terbarukan Nasional, bagian dari Departemen Energi yang berlokasi di dekat Golden, Colorado, yang setuju untuk menjadi konsultan.

"Pihak-pihak yang terlibat di sini mencoba mencari tahu bagaimana Anda merancang bangunan berskala sangat besar, sebuah kota dari awal, " jelas Matthew Futch, direktur pengembangan bisnis global NREL. Dia berharap hasilnya akan menjadi semacam templat "tentang bagaimana berbagai bisnis yang berbeda mungkin dapat berkumpul dan melakukan ini. Ini semacam eksperimen yang mungkin digunakan di tempat lain."

Beberapa tanda ekonomi menunjuk ke arah itu. Harga tenaga surya telah turun tajam, dan biaya penyimpanan baterai mungkin kurang dari setengah dari harga saat ini pada tahun 2025, menurut sebuah makalah yang diproduksi oleh Panasonic. Ini meramalkan bahwa penyimpanan energi akan segera menjadi "pisau Tentara Swiss" dari jaringan listrik negara sebagai "sumber daya yang fleksibel dan gesit yang dapat menguntungkan utilitas, pelanggan, dan seluruh jaringan listrik."

Satu manfaat besar bagi Panasonic, yang membangun pusat regional untuk salah satu anak perusahaannya di Peña Station Next, adalah baterai yang akan melindunginya dari pemadaman. Jika tidak, Panasonic harus membangun sistem cadangan tambahan bertenaga diesel yang mahal untuk menjalankan elevator dan komputernya setiap hari selama 24/7. Fitur ini juga menarik perusahaan lain ke proyek tersebut.

Itu menghasilkan apa yang disebut microgrid portofolio. Kebanyakan microgrid di Amerika Serikat dikelola oleh satu pemilik - biasanya kampus perguruan tinggi atau pangkalan militer - yang membangun jaringan untuk melindungi diri dari pemadaman listrik. Panasonic menemukan bahwa perusahaan lain tertarik untuk bergabung dalam proyek Denver.

"Kami melihat itu dan duduk bersama Xcel dan NREL dan berkata, 'Bagaimana kita bisa melakukan ini dalam skala yang jauh lebih besar?'" Kenang Matthew Crosby dari Panasonic, manajer program untuk proyek tersebut.

Salah satu hasil dari itu adalah penelitian tentang potensi sistem energi rendah karbon umum lainnya di lokasi. Mereka termasuk pemanas umum dan sistem pendingin, lebih banyak sel surya di atap, cara membuat metana dari limbah, dan bahkan melihat merancang sistem pengereman regeneratif untuk mengekstrak listrik dari kereta api bandara yang berhenti di Stasiun Peña Berikutnya setiap 15 menit.

"Kami berharap proyek ini akan melampaui net zero carbon, " prediksi Crosby, yang menyatakan bahwa perusahaannya adalah "vendor agnostik."

"Kami dapat membawa teknologi Panasonic tetapi juga dapat bermitra ketika kami melihat teknologi lain akan mencapai dampak yang lebih besar di lokasi, " katanya. "Pada akhirnya, ini semua tentang memberikan model bisnis yang berkelanjutan."

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari E&E News. E&E menyediakan liputan harian energi esensial dan berita lingkungan di www.eenews.net.