Pukulan Satu-Dua Katalitik Dapat Menghasilkan Bahan Bakar Alternatif


Minyak adalah bahan bakar kehidupan modern. Terbuat dari rantai hidrokarbon yang panjang, dapat dipecah menjadi banyak zat dan produk yang berguna. Sumber daya fosil lainnya - batu bara dan gas alam - terdiri dari rantai yang jauh lebih pendek dan telah terbukti sulit untuk mengatur kembali atom karbon dan hidrogen untuk membuat bahan bakar seperti diesel

Minyak adalah bahan bakar kehidupan modern. Terbuat dari rantai hidrokarbon yang panjang, dapat dipecah menjadi banyak zat dan produk yang berguna. Sumber daya fosil lainnya - batu bara dan gas alam - terdiri dari rantai yang jauh lebih pendek dan telah terbukti sulit untuk mengatur kembali atom karbon dan hidrogen untuk membuat bahan bakar seperti diesel. Sekarang ahli kimia telah menggunakan kombinasi katalis untuk menghasilkan hidrokarbon yang lebih berguna dari molekul rantai pendek, yang berpotensi membuka pintu menuju masa depan bahan bakar alternatif.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan hari ini di Science, ahli kimia Alan Goldman dari Rutgers University dan Maurice Brookhart dari University of North Carolina menjelaskan karya baru tersebut. Mereka pertama kali menggunakan molekul berbasis iridium untuk merebut hidrogen dari karbonnya. Tanpa hidrogen yang terikat, karbon malah dihubungkan dengan atom karbon sesama. Selanjutnya para ahli kimia menambahkan katalis kedua - salah satu yang disebut katalis tipe-Schrock, yang pantas menerima Hadiah Nobel Kimia tahun lalu - untuk mendistribusikan kembali rantai karbon menjadi molekul yang lebih panjang dan lebih berat. Katalis iridium asli kemudian melepaskan hidrogen yang ditangkap, yang segera melekat pada rantai karbon yang lebih panjang dan lebih berat, mengubahnya menjadi hidrokarbon yang berguna. Dengan demikian, terbebas dari muatan hidrogennya, molekul iridium bebas untuk mencari lebih banyak molekul rantai pendek dan memulai proses dari awal lagi.

"Kami mengambil semua zat berat sedang yang tidak diinginkan dan mengubahnya menjadi produk yang bermanfaat lebih tinggi dan lebih rendah, " kata Goldman. Proses ini dapat digunakan untuk membantu mengubah batubara, sisa produk kilang minyak atau bahkan pabrik menjadi bahan bakar diesel dan hidrokarbon fungsional lainnya.

Tetapi teknik ini masih membutuhkan penyempurnaan yang cukup sebelum dapat digunakan secara efektif, Brookhart memperingatkan. Untuk satu hal, katalis tipe Schrock yang tahan lama harus dikembangkan. Para ilmuwan juga ingin mengasah proses sehingga hanya menciptakan hidrokarbon yang bisa digunakan, daripada berbagai varian yang saat ini dihasilkannya. "Kita [juga] harus mampu menunjukkan bahwa alih-alih mendapatkan beberapa ribu turnover, kita bisa mendapatkan jutaan, " katanya.

Namun, teknik novel tampaknya bekerja lebih efektif daripada pendahulunya. "Kami bukan yang pertama untuk mencapai ini, tapi kami punya sistem yang sangat bagus dan berpotensi berguna di sini, " Brookhart menyimpulkan. Dan itu mungkin membuktikan langkah penting dalam mengubah kecanduan minyak dunia.

Gletser Greenland Yang Stabil Sekali Wajah Meleleh dengan CepatBisakah Microgrid Melindungi Pasukan AS di Afghanistan?Berita dari Down UnderPakta Perdagangan Pasifik Akan Berarti Harga Obat Tinggi, Laporan BerkataCicadas yang berkeliaran di Pantai Timur AS adalah Veteran Perubahan IklimBiner Lubang Hitam Raksasa Terlihat di Galaxy's CoreBanyaknya Planet: Pencarian Galactic Menemukan Planet Terbuka Lebih Biasa Daripada BintangObrolan langsung pada jam 1 siang EDT tentang Reformasi Perawatan Kesehatan dan Keputusan Mahkamah Agung