Chickpeas Menjalani Revolusi


Ethiopia adalah pulau yang relatif tenang di wilayah yang bergejolak. Tahun lalu Badan Pembangunan Internasional AS menyerukan untuk memperluas ekonomi Ethiopia dan meningkatkan hasil panennya sebagai cara untuk membawa lebih banyak stabilitas ke Afrika Timur. Badan tersebut fokus pada tanaman utama: buncis ( Cicer arietinum ), yang banyak diminati sebagai bahan hummus dan suplemen nutrisi untuk daerah yang dilanda kelaparan

Ethiopia adalah pulau yang relatif tenang di wilayah yang bergejolak. Tahun lalu Badan Pembangunan Internasional AS menyerukan untuk memperluas ekonomi Ethiopia dan meningkatkan hasil panennya sebagai cara untuk membawa lebih banyak stabilitas ke Afrika Timur.

Badan tersebut fokus pada tanaman utama: buncis ( Cicer arietinum ), yang banyak diminati sebagai bahan hummus dan suplemen nutrisi untuk daerah yang dilanda kelaparan. Ini juga relatif berkelanjutan untuk tumbuh: ia bertindak sebagai pupuk alami dengan memperbaiki nitrogen di tanah dan membutuhkan lebih sedikit air daripada beberapa tanaman populer lainnya seperti rumput sereal sereal.

Ethiopia sudah menjadi produsen buncis terbesar di Afrika, tetapi para peneliti ingin mengembangkan benih yang bisa tumbuh lebih efisien. Pada bulan Agustus 2006 dalam Jurnal Penelitian Pertanian Tropis Semi-Arid, para ilmuwan di Institut Penelitian Tanaman Internasional untuk Tropik Semi-Arid (ICRISAT) mengidentifikasi sifat-sifat yang menguntungkan di antara lebih dari 20.000 variasi dalam kode genetik buncis, yang memungkinkan mereka membiakkan tanaman yang matang lebih cepat dan tahan terhadap kekeringan dan penyakit. Alih-alih menggunakan alat bioteknologi, para ilmuwan malah menerapkan teknik kawin silang tradisional, yang efektif namun lebih terjangkau. Peneliti ICRISAT menggunakan teknik yang sama pada tanaman lain di negara berkembang. Tanzania, Sudan, Kenya, Myanmar (Burma) dan India semuanya mendapat manfaat dari buncis yang lebih baik, kacang polong, kacang tanah, millet mutiara dan sorgum.

Benih buncis yang lebih baik telah membuat perbedaan: panen buncis Ethiopia meningkat 15 persen antara Maret 2010 dan Maret 2012. Petani menjual buncis kering utuh ke pasar lokal, yang menjualnya sebagai makanan ringan atau menggilingnya menjadi tepung, dan pasar ekspor yang berkembang membeli tanaman untuk memasok permintaan global yang meningkat untuk hummus. Tahun lalu PepsiCo, yang bersama-sama memiliki pembuat hummus Sabra, bermitra dengan USAID dan Program Pangan Dunia PBB untuk memperluas akses petani Ethiopia ke benih yang lebih produktif dan praktik pertanian berkelanjutan seperti irigasi tetes. Kata Timothy Durgan tentang pembangunan nirlaba ACDI / VOCA, yang telah menerapkan upaya pertanian USAID di Ethiopia: "Praktik [pertanian] yang ditingkatkan harus memungkinkan Ethiopia meningkatkan ekspor sambil secara memadai memasok permintaan lokal."

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Revolusi Chickpea" in307, 3, 26 (September 2012)