Tiongkok menguraikan ambisi laut dalam


Oleh Jane Qiu SHANGHAI, Tiongkok - Tiongkok sedang berupaya mengeksplorasi dan mengeksploitasi laut dalam. Sampai baru-baru ini, penelitian kelautan negara ini sebagian besar berfokus pada perairan pesisir dan lepas pantai. Tetapi dengan perkembangan ekonominya yang sangat tinggi menuntut semakin banyak sumber daya, dan keinginan yang semakin besar untuk memiliki lebih banyak pengaruh dalam perselisihan wilayah dan perairan internasional, Cina berinvestasi besar-besaran dalam program penelitian dan eksplorasi laut dalam, kata para ahli pada pertemuan di sini minggu lalu

Oleh Jane Qiu

SHANGHAI, Tiongkok - Tiongkok sedang berupaya mengeksplorasi dan mengeksploitasi laut dalam. Sampai baru-baru ini, penelitian kelautan negara ini sebagian besar berfokus pada perairan pesisir dan lepas pantai. Tetapi dengan perkembangan ekonominya yang sangat tinggi menuntut semakin banyak sumber daya, dan keinginan yang semakin besar untuk memiliki lebih banyak pengaruh dalam perselisihan wilayah dan perairan internasional, Cina berinvestasi besar-besaran dalam program penelitian dan eksplorasi laut dalam, kata para ahli pada pertemuan di sini minggu lalu.

Langkah ini akan tercermin dalam rencana anggaran lima tahun berikutnya di negara itu, dimulai pada 2011, dengan peningkatan pendanaan untuk oseanografi, terutama penelitian dan pengembangan teknologi laut dalam, kata Baohua Liu, seorang ahli geofisika di Administrasi Kelautan Negara China (SOA). Liu akan mengepalai pusat laut dalam yang baru disetujui di Qingdao, provinsi Shandong di Cina timur. Konstruksi akan dimulai tahun depan dan diperkirakan akan memakan waktu sekitar tiga tahun.

Peningkatan pendanaan sebagian besar dimotivasi oleh perburuan Cina untuk minyak dan mineral, dan beberapa ilmuwan khawatir bahwa penelitian akan dikesampingkan oleh tujuan komersial. Yang lain mengatakan eksplorasi sumber daya dan ilmu dasar dapat hidup berdampingan. "Pergeseran strategis sangat berpandangan jauh ke depan, " kata Jian Lin, ahli geologi kelautan di Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) di Massachusetts, salah satu dari sekitar 500 peserta pada Konferensi Pertama tentang Riset Laut Dalam dan Ilmu Sistem Bumi. "Ini adalah lambang negara sebagai kekuatan dunia yang meningkat, setara dengan program luar angkasa dan penelitian kutubnya."

Ambisi laut dalam China telah didukung oleh penemuan-penemuan dari para ilmuwan di atas kapal Dayang Yihao, kapal eksplorasi laut utama negara itu. Mereka telah mempelajari penyebaran South Indian Ridge (SWIR) yang sangat lambat di Samudra Hindia bagian selatan. Punggung bukit memisahkan lempeng Afrika ke utara dari lempeng Antartika ke selatan dan kemungkinan mengandung bebatuan dari jauh di dalam mantel Bumi.

Pada tahun 2007, sebuah tim yang dipimpin oleh Lin dan Tao Chunhui, ahli geofisika di Institut Oseanografi Kedua (SIO) SOA di Hangzhou, provinsi Zhejiang di Cina timur, menemukan lubang hidrotermal aktif pertama di SWIR, mengakhiri perdebatan tentang apakah ultraslow- menyebarkan punggungan dapat menopang aktivitas hidrotermal. Dan awal tahun ini, ahli geologi di SIO dan Universitas Peking melakukan percobaan seismik dasar laut berskala besar pertama di SWIR, mencari ruang magma potensial di kerak bumi untuk memahami bagaimana ia mendorong penyebaran bubungan.

Perampokan ke perairan dalam ini juga menyoroti kelemahan kemampuan penginderaan jauh dan kemampuan kapal selam negara itu, kata Zhou Huaiyang, seorang ahli geologi di Universitas Tongji di Shanghai. Jadi Cina telah meningkatkan pendanaan pada teknologi laut dalam, terutama kendaraan bawah laut. Pekan lalu, para peneliti turun 3.000 meter di Laut Cina Selatan di Harmony, sebuah kapal selam yang dirancang untuk menyelam hingga 7.000 meter - 500 meter lebih dalam dari kapal selam Shinkai Jepang.

Para ilmuwan juga mengatakan bahwa upaya penelitian harus dikoordinasikan dengan lebih baik. Institusi yang berbeda didanai oleh agensi yang berbeda dan seringkali bekerja pada proyek yang tumpang tindih, dengan sedikit berbagi data dan kapal penelitian. "Ini bukan cara yang efektif untuk melakukan ilmu kelautan pada saat kolaborasi multi-institusional dan internasional semakin penting, " kata Wang Pinxian, geolog kelautan di Tongji, yang ikut memimpin pertemuan itu. Wang adalah wakil ketua komite ilmiah Tiongkok untuk Program Pengeboran Lautan Terpadu internasional (IODP).

Pada akhirnya, para ilmuwan mengatakan, Cina harus membangun kapal pengeboran laut dalam sendiri dan menjadi anggota penuh IODP, yang akan menelan biaya sekitar $ 6 juta per tahun. Wang dan rekan-rekannya telah bermitra dengan IODP dalam studi paleeoceanografi Laut Cina Selatan, mengebor inti untuk mempelajari iklim awal Bumi. Data ini terbukti bermanfaat bagi Perusahaan Minyak Lepas Pantai Nasional China di Beijing, kata Wang. Dengan dana tambahan sebesar $ 22 juta yang sekarang diharapkan dari Yayasan Ilmu Pengetahuan Alam Nasional China, Wang berharap program ini akan diperluas untuk mempelajari evolusi kerak samudera, sedimentasi laut dalam dan biosfer laut. Para peneliti akhirnya ingin membangun jaringan observatorium di dasar laut di Laut Cina Selatan, mirip dengan US Ocean Observatories Initiative dan NEPTUNE Canada.

Keseimbangan yang tepat

Meskipun mereka menyambut peningkatan investasi, Wang dan yang lainnya khawatir bahwa penelitian dapat terhambat dengan fokus pada pencarian sumber minyak dan mineral baru. Para ilmuwan di atas kapal penelitian seperti Dayang Yihao ada di sana terutama untuk memenuhi tujuan itu. Waktu pengiriman dan pendanaan untuk penelitian yang didorong oleh rasa ingin tahu masih sulit didapat. Banyak yang percaya bahwa kerja SWIR China terjadi terlepas dari, bukan karena, pendekatan berbasis sumber daya ini, dan mungkin tidak akan terjadi tanpa kolaborasi dengan lembaga penelitian terkemuka seperti WHOI.

Lin menunjukkan bahwa penelitian dasar adalah kunci untuk menemukan sumber daya baru, mencatat bahwa penelitian SWIR membantu menemukan deposit sulfida yang kaya akan tembaga, timah dan seng. Segera setelah Otoritas Dasar Laut Internasional mengadopsi peraturan Mei ini untuk mencari calon sulfida polimetalik, Cina mengajukan permohonan untuk mengeksplorasi SWIR. "Tanpa penelitian yang solid dan inovasi teknologi berbasis ilmu pengetahuan, pencarian sumber daya pada akhirnya akan sia-sia, " kata Lin.

Jika China bisa mendapatkan keseimbangan antara penelitian dan eksplorasi komersial dengan benar, kata Wang, masa depan cerah. "Kombinasi yang cerdas dari keduanya akan menciptakan situasi win-win."

Berita Terbaru

Direkomendasikan