Tembok Raksasa Hijau China Membantu Menarik CO2 dari Atmosfer


Jumlah total karbon yang tersimpan dalam semua biomassa yang hidup di atas tanah telah meningkat secara global hampir 4 miliar ton sejak tahun 2003, dengan Cina berkontribusi besar dalam peningkatan tersebut. HONG KONG — Setelah meningkatkan efisiensi energi, mengujicobakan perdagangan emisi dan meningkatkan ekspansi energi terbarukan, Cina juga telah bergerak di perbatasan lain yang diperlukan untuk membantu meredakan pemanasan global.

Jumlah total karbon yang tersimpan dalam semua biomassa yang hidup di atas tanah telah meningkat secara global hampir 4 miliar ton sejak tahun 2003, dengan Cina berkontribusi besar dalam peningkatan tersebut.

HONG KONG — Setelah meningkatkan efisiensi energi, mengujicobakan perdagangan emisi dan meningkatkan ekspansi energi terbarukan, Cina juga telah bergerak di perbatasan lain yang diperlukan untuk membantu meredakan pemanasan global.

Menurut sebuah studi yang diterbitkan baru-baru ini dalam jurnal Nature Climate Change, jumlah total karbon yang tersimpan dalam semua biomassa hidup di atas tanah telah meningkat secara global hampir 4 miliar ton sejak tahun 2003, dengan China berkontribusi dalam cara yang terkenal untuk peningkatan tersebut.

"Peningkatan vegetasi terutama berasal dari kombinasi beruntung faktor lingkungan dan ekonomi dan proyek penanaman pohon besar-besaran di Cina, " kata Liu Yi, penulis utama studi tersebut, dalam siaran pers. Liu adalah seorang ilmuwan penginderaan jauh dari Pusat Keunggulan untuk Ilmu Sistem Iklim di Universitas New South Wales di Australia.

Liu mencatat bahwa "penebangan meningkat di sabana di Australia, Afrika, dan Amerika Selatan sebagai akibat dari meningkatnya curah hujan, sementara di Rusia dan bekas republik Soviet kita telah melihat pertumbuhan kembali hutan di lahan pertanian yang ditinggalkan. Cina adalah satu-satunya negara yang sengaja menambah vegetasinya dengan proyek penanaman pohon. "

Dalam sebuah wawancara email, Liu mengatakan kepada ClimateWire bahwa "peningkatan vegetasi yang paling nyata di China diamati di China utara, yang kemungkinan terkait dengan Tembok Besar Hijau." Selain itu, ada beberapa peningkatan vegetasi di Cina tenggara, meskipun tidak ada petunjuk tentang penyebab peningkatan itu, kata para ilmuwan.

Tembok Besar Hijau Cina — secara resmi dikenal sebagai "Program Hutan Penampungan Tiga-Utara" - dianggap oleh beberapa ahli sebagai proyek rekayasa ekologi terbesar di planet ini. Sejak 1978, setidaknya 100.000 mil persegi hutan telah ditanam oleh warga Tiongkok di utara yang gersang, dalam upaya menahan Gurun Gobi yang merayap. Setelah proyek selesai pada tahun 2050, sabuk besar pohon akan membentang dari barat laut China Xinjiang melalui beberapa daerah utara ke bagian timur laut negara itu, provinsi Heilongjiang.

Dampak jangka panjang tidak jelas
Namun, pengenalan Tembok Besar Hijau memiliki keraguan dalam komunitas ilmiah. Beberapa ilmuwan khawatir bahwa menanam pohon di tempat mereka tidak tumbuh secara alami dapat lebih berbahaya daripada kebaikan, menyerap air tanah yang berharga dalam jumlah besar. Yang lain mempertanyakan tingkat kematian pohon yang ditanam di sana dan apakah pohon-pohon ini akan berdampak negatif pada rumput dan semak, yang secara umum lebih tahan terhadap kekeringan dan lebih efektif dalam pengendalian erosi.

"Masalah ekologis itu kompleks, dan hasil jangka panjangnya tidak jelas, " kata David Shankman, seorang profesor emeritus geografi di Universitas Alabama di Tuscaloosa, serta kritikus terkemuka proyek Tembok Besar Cina.

Liu, yang bekerja sama dengan tim ilmuwan internasional melacak perubahan vegetasi global, mengatakan bahwa ia tidak memiliki gambaran lengkap dari perdebatan tersebut. "Tetapi dari pengamatan satelit kami, kami dapat melihat bahwa proyek penanaman pohon mampu meningkatkan karbon yang tersimpan dalam vegetasi yang berdiri di atas tanah, yang dapat membantu menghilangkan beberapa karbon dioksida dari atmosfer, " kata Liu.

Studi ini menunjukkan bahwa upaya aforestasi China, bersama dengan hutan yang tumbuh kembali di Rusia dan negara-negara tetangga, mengimbangi sekitar setengah dari kehilangan karbon akibat deforestasi tropis. Sementara dunia menjadi lebih hijau secara keseluruhan, kehilangan vegetasi masif masih terjadi di banyak wilayah, dengan penurunan terbesar terlihat di tepi hutan Amazon dan di provinsi Sumatra, Indonesia, dan Kalimantan.

Liu dan rekan-rekannya memetakan perubahan biomassa vegetasi menggunakan pengukuran satelit dari perubahan radiasi frekuensi radio yang dipancarkan dari permukaan bumi, suatu teknik yang disebut penginderaan jarak jauh gelombang mikro pasif. Informasi ini diambil dari beberapa satelit dan digabung menjadi satu seri yang mencakup dua dekade terakhir dari tahun 1993 hingga 2012.

Tumbuhan memainkan peran penting dalam memperlambat perubahan iklim, menyerap sekitar seperempat karbon dioksida yang dikeluarkan manusia ke udara dengan membakar bahan bakar fosil dan aktivitas lainnya. Para penulis penelitian mengatakan bahwa meskipun peningkatan kehijauan berarti lebih banyak penyerapan karbon dioksida, satu-satunya cara untuk mengurangi dampak pemanasan global dalam jangka panjang adalah dengan mengurangi penggunaan bahan bakar fosil.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500