Udara Bersih dalam Jangkauan di AS - Tapi Tidak Lama


Dengan topografi dan iklim yang menjebak polutan, berton-ton emisi harian dari kendaraan, industri, dan rumah tangga mencekik Cekungan Los Angeles dengan kabut asap. Selusin tahun yang lalu, lingkungan di sekitar Riverside, satu jam perjalanan ke timur Los Angeles, memiliki jelaga terburuk di negara ini: Setiap tiga hari, rata-rata, udara dinyatakan tidak sehat, dan orang-orang menghirup partikel mikroskopis dua kali lebih banyak daripada yang dianggap aman

Dengan topografi dan iklim yang menjebak polutan, berton-ton emisi harian dari kendaraan, industri, dan rumah tangga mencekik Cekungan Los Angeles dengan kabut asap.

Selusin tahun yang lalu, lingkungan di sekitar Riverside, satu jam perjalanan ke timur Los Angeles, memiliki jelaga terburuk di negara ini: Setiap tiga hari, rata-rata, udara dinyatakan tidak sehat, dan orang-orang menghirup partikel mikroskopis dua kali lebih banyak daripada yang dianggap aman.

Tapi akhirnya, akhir tahun ini, untuk pertama kalinya, orang-orang di Riverside - dan di seluruh negara - akan menghirup udara yang memenuhi standar kesehatan tahunan untuk partikel halus.

Dianggap tak terbayangkan satu dekade lalu, mencapai target federal di California Selatan dan di seluruh negeri adalah "mungkin salah satu kisah sukses lingkungan terbesar bangsa, " kata Sam Atwood, manajer hubungan media di badan kualitas udara Los Angeles, Basin.

Tapi kemenangan itu akan berumur pendek.

Badan Perlindungan Lingkungan AS akan mulai memberlakukan standar baru untuk polutan yang dikenal sebagai PM2.5.

Wilayah Los Angeles dan Lembah San Joaquin, yang terletak di tengah-tengah California, diharapkan memenuhi standar lama pada Desember - tepat ketika mereka akan dinyatakan tidak patuh di bawah standar baru, kata Sylvia Vanderspek, kepala California Air Resources Cabang data kualitas udara dewan.

EPA memperketat standar kesehatan PM2.5 setahun yang lalu karena para ilmuwan memperingatkan bahwa tingkat rendah meningkatkan kematian dan rawat inap dari serangan jantung, stroke, serangan asma dan penyakit pernapasan lainnya.

Memuntahkan truk, bus, mobil, pabrik, dan api, partikel berdiameter kurang dari 2, 5 mikron - 30 kali lebih tipis dari rambut manusia - dapat menembus jauh ke dalam paru-paru dan mengganggu irama jantung.

Mencapai batas baru di negara-negara yang tidak patuh, semuanya di California, akan menelan biaya bisnis sekitar $ 53 juta hingga $ 350 juta per tahun, menurut EPA. Pejabat kualitas udara California belum tahu langkah-langkah apa yang akan mereka adopsi, tetapi mereka kemungkinan akan mencoba untuk pensiun lebih banyak truk diesel tua dan kendaraan lain, dan menggantinya dengan mesin baru yang lebih bersih.

"Kami telah membuat kemajuan dramatis, " kata Atwood dari South Coast Air Quality Management District. “Tetapi mencapai standar baru tidak dapat dicapai hanya dengan memperketat peraturan yang ada.

"Ini akan membutuhkan lebih banyak."

Berita bagus
Di empat daerah Los Angeles Basin, rumah bagi sekitar 18 juta orang, emisi dari kendaraan dan industri yang membakar bahan bakar, ditambah dengan hari-hari cerah, curah hujan yang rendah, udara yang macet dan gunung-gunung yang menjebak polutan, adalah resep untuk polusi partikel.

Di bawah standar lama yang berlaku sekarang, rata-rata tahunan kota AS tidak dapat melebihi 15 mikrogram partikel halus per meter kubik udara.

Baru-baru ini pada tahun 2001, udara di daerah Riverside rata-rata lebih dari dua kali lipat konsentrasi itu.

Tetapi pada 2012, seluruh empat kabupaten mematuhi, kecuali satu stasiun pemantauan di Mira Loma, Riverside County, yang hanya 0, 1 mikrogram terlalu tinggi. Standar itu dilanggar selama enam hari di Mira Loma tahun lalu, dibandingkan dengan 108 pada tahun 2001. Itu pengurangan 94 persen. Data awal tahun lalu menunjukkan bahkan Mira Loma mematuhi.

"Konsentrasi rata-rata secara keseluruhan telah dipotong setengah sejak 1990-an dan kami berharap semua negara berada di bawah standar sebelumnya pada akhir 2014, " kata Atwood.

Dan trennya adalah nasional.

Selama 10 tahun terakhir, ton PM2.5 yang dipancarkan ke udara negara telah menurun 45 persen, sedangkan konsentrasi yang orang hirup telah turun 33 persen, menurut perkiraan EPA.

Keempat situs pemantauan Chicago mematuhi standar lama, dan di New York City, semua delapan mematuhi. Di seluruh negara, hanya empat negara non-California yang melampauinya pada tahun 2012 - Lemhi County, Idaho, Ravalli County, Mont., Doña Ana County, NM, dan Philadelphia County, Pa. Semua diperkirakan akan turun di bawahnya pada Desember.

Sebagian besar kredit digunakan untuk mesin diesel yang lebih bersih, diamanatkan oleh standar nasional.

Dibutuhkan 60 truk diesel baru untuk memproduksi PM2.5 dalam jumlah yang sama dengan truk tugas berat yang diproduksi pada tahun 1988, berdasarkan standar emisi EPA. Jumlah jelaga yang diijinkan dari truk baru turun 99 persen selama 25 tahun terakhir.

Perangkap partikel dan bahan bakar diesel sulfur rendah telah melakukan pekerjaan itu, kata Allen Schaeffer, direktur eksekutif Forum Teknologi Diesel, yang mewakili produsen diesel.

"Hari ini, emisi diesel merupakan persediaan kecil dan menurun partikel halus, tidak hanya di California, tetapi di seluruh negeri, " kata Schaeffer.

Seluruh armada truk, bus, dan mobil AS sekarang mengeluarkan 43 persen lebih sedikit PM2.5 (berjumlah sekitar 137.000 ton lebih sedikit per tahun) daripada yang mereka lakukan satu dekade lalu, menurut data EPA.

Pembangkit listrik juga telah dibersihkan. Wilayah Chicago, dan Illinois secara keseluruhan, sebagian besar fokus pada pembangkit listrik tenaga batu bara untuk mengatasi partikel halus, kata Kim Biggs, juru bicara Badan Perlindungan Lingkungan Illinois.

Selama sepuluh tahun terakhir, industri AS telah mengurangi total emisi PM2.5 sekitar 500.000 ton per tahun, atau 26 persen.

Tantangan baru
Tetapi pengurangan itu tidak cukup. EPA memperkirakan bahwa 4.300 ton lagi harus dihilangkan dari sumber pada tahun 2020.
Di bawah standar baru EPA, yang turun menjadi 12 mikrogram dari 15, sebanyak 66 negara secara nasional akan tidak patuh. Namun, semua diharapkan untuk memenuhi batas waktu 2020 berdasarkan peraturan yang ada untuk kendaraan dan industri - kecuali tujuh di California tengah dan Selatan: Imperial, Kern, Los Angeles, Merced, Riverside, San Bernardino dan Tulare. Jumlah stasiun pemantauan melanggar standar di California akan mencapai 18, menurut proyeksi saat ini.

Negara-negara yang tidak memenuhi standar baru pada bulan Desember harus memberikan cetak biru EPA pada tahun 2018 yang merinci bagaimana mereka akan melakukannya secepat mungkin.

Biggs mengatakan Illinois tidak akan membutuhkan langkah-langkah tambahan untuk menjaga Chicago patuh. Namun demikian, para pejabat mengawasi satu area - St Louis Timur - untuk meninjau bagaimana mereka dapat mengurangi emisi lebih lanjut di sana.

Di Los Angeles Basin, para pejabat memperkirakan bahwa aturan yang ada pada mesin diesel dan sumber-sumber lain akan membawa puncaknya ke dalam satu mikrogram dari 15 mikrogram standar.

Tidak jelas apa yang akan menghapus mikrogram terakhir itu. Para pejabat akan mengetahuinya melalui pemodelan kualitas udara dan menyisir data pada sekitar 418 ton PM2.5 yang dipancarkan di California setiap hari.

Schaeffer dari kelompok industri diesel mengatakan sulit membayangkan menekan lebih banyak pengurangan dari teknologi diesel baru.

Tetapi mempercepat pergantian truk yang lebih tua dan mesin diesel lainnya dapat membantu. Sekitar 85 persen truk tugas berat di jalan saat ini tidak memenuhi standar emisi EPA untuk mesin yang diproduksi mulai tahun 2010. Teknologi bersih untuk pertanian diesel baru dan peralatan konstruksi juga sedang diluncurkan.

“Mungkin kita perlu melihat sumber lain - seperti menyingkirkan beberapa [mesin diesel] yang lebih tua, ” kata Schaeffer. "Atau menangani debu rem dan keausan ban, yang merupakan sumber partikulat besar juga."

Di wilayah Los Angeles, kendaraan diharapkan untuk memainkan peran kurang dalam polusi PM2.5 di masa depan, dengan industri muncul sebagai sumber utama. Di seluruh negara bagian, perkiraan (lihat diagram lingkaran) menunjukkan “sumber daerah” adalah penyebab utama, yang terdiri dari produk konsumen, pembakaran kayu, memasak, dan pestisida.
Udara di sebagian besar kota-kota AS juga memenuhi standar federal lain untuk PM2.5, batas harian yang dirancang untuk melindungi orang dari ekstrem jangka pendek dari sumber-sumber seperti kebakaran pembakaran kayu atau penggunaan bahan bakar minyak musim dingin. Los Angeles Basin mengharapkan untuk mematuhi tahun ini. Namun, beberapa daerah, seperti Fairbanks, Alaska, dan San Joaquin Valley, masih berusaha untuk memenuhi batas harian itu, dan harus menyerahkan rencana regulasi pada bulan Desember.

Dalam upaya untuk membawa kota-kota yang paling dinegosiasikan menjadi patuh, dewan kualitas udara Los Angeles Basin telah menerapkan pembatasan wajib kapan perapian dapat digunakan di rumah-rumah pribadi. Musim dingin ini, 16 hari tanpa-bakar diumumkan ketika partikulat mendekati tingkat yang tidak sehat.

"Masalahnya tentang PM2.5, Anda hampir harus melihat apa yang tersisa pada filter, apa yang masih perlu dikendalikan, " kata Vanderspek. "Tugasnya cukup besar."

Target yang bergerak
EPA memperketat standar PM2.5 karena para ahli kesehatan terus menemukan dampak pada tingkat yang lebih rendah dari yang diperkirakan sebelumnya.

"Untuk efek kesehatan, yang besar sekarang adalah kematian dini, " kata Scott Fruin, asisten profesor di University of Southern California yang mempelajari dampak kesehatan PM2.5. “Kami melihat berkurangnya usia harapan hidup dan kemungkinan lebih tinggi terkena penyakit kardiovaskular di tempat-tempat di mana standarnya tidak terpenuhi.”

PM2.5 tampaknya mengubah variabilitas detak jantung, yang mengontrol bagaimana detak jantung merespons stres, dan telah dikaitkan dengan gagal jantung, stroke, dan masalah kardiovaskular lainnya. Ini juga memicu serangan asma dan masalah pernapasan lainnya.

"Ini masih merupakan pertanyaan terbuka - ada apa dengan partikulat yang menyebabkan efek ini dalam hal komponen, " kata Fruin. "Beberapa komponen tentu lebih beracun daripada yang lain di PM tetapi kami tidak tahu komponen mana yang paling beracun."

Berdasarkan berbagai penelitian, para ahli memperkirakan bahwa partikel halus terkait dengan sekitar 800.000 kematian setiap tahun di seluruh dunia.

Pada hari-hari ketika jelaga meningkat hanya 10 mikrogram per meter kubik, ada sekitar 8 hingga 18 persen kematian secara keseluruhan, tetapi "sebagian besar didorong oleh peningkatan kematian kardiopulmoner atau kardiovaskular, " menurut American Heart Association.

Itu berarti "mengurangi harapan hidup hingga satu atau dua tahun di banyak daerah perkotaan, " kata Fruin.

EPA memperkirakan bahwa pada tahun 2030, standar baru akan mencegah 40.000 kematian dan 32.000 rawat inap - menghemat sekitar $ 4 miliar hingga $ 9, 1 miliar dalam biaya kesehatan tahunan.

Ketika diumumkan setahun yang lalu, American Chemistry Council, yang mewakili perusahaan kimia, mengatakan kecewa bahwa EPA menurunkan standar "mengingat ketidakpastian ilmu partikel."

Namun para advokat kesehatan mengatakan satu-satunya tanda tanya yang tersisa adalah berapa banyak nyawa yang akan diselamatkan pengurangannya.

"Standar baru akan memiliki manfaat besar ... begitu banyak nyawa yang diselamatkan, " kata Janice Nolen, asisten wakil presiden kebijakan nasional di American Lung Association. "Jika Anda belum pernah memiliki udara sebersih itu, Anda belum tahu seberapa besar manfaatnya, dan kami sangat gembira karenanya."

Setelah kawasan Los Angeles kembali dinyatakan tidak patuh, Distrik South South Air Quality Management District - yang telah berusaha membersihkan udara kawasan itu sejak 1977 - akan kembali ke papan gambar.

Pada saat yang sama, wilayah tersebut harus terus bergulat dengan polutan lainnya, ozon, bahan utama asap, dibuat dari gas yang dimuntahkan oleh mobil, bisnis, dan rumah tangga. Cekungan Los Angeles masih menduduki puncak negara dengan tingkat ozon terburuk.

Tebakan terbaik adalah bahwa dibutuhkan hingga 2025 bagi kawasan Los Angeles untuk mencapai tingkat partikulat yang sehat. Pada saat itu, tentu saja, standar dapat berubah lagi.

“Kami akan melewati garis finish pada 2014 dengan semua stasiun pemantauan kami memenuhi standar [PM2.5] lama, ” kata Atwood. “Dan kita tahu kita bisa mencapai 13 mikrogram dengan langkah-langkah saat ini di buku.

"Tapi untuk mencapai itu, kita harus mengembangkan rencana lain."

Artikel ini awalnya dimuat di Environmental Health News, sumber berita yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.

Gletser Greenland Yang Stabil Sekali Wajah Meleleh dengan CepatBisakah Microgrid Melindungi Pasukan AS di Afghanistan?Berita dari Down UnderPakta Perdagangan Pasifik Akan Berarti Harga Obat Tinggi, Laporan BerkataCicadas yang berkeliaran di Pantai Timur AS adalah Veteran Perubahan IklimBiner Lubang Hitam Raksasa Terlihat di Galaxy's CoreBanyaknya Planet: Pencarian Galactic Menemukan Planet Terbuka Lebih Biasa Daripada BintangObrolan langsung pada jam 1 siang EDT tentang Reformasi Perawatan Kesehatan dan Keputusan Mahkamah Agung