Membersihkan Reruntuhan Radioaktif Itu Fukushima Daiichi, 7 Tahun Aktif


Satu-satunya rumah berada di lanskap bekas luka, di dalam zona eksklusi, dekat dengan Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima Daiichi yang hancur pada 26 Februari 2016. Getty Images Tujuh tahun setelah salah satu gempa bumi terbesar dalam catatan melepaskan tsunami besar-besaran dan memicu kehancuran di pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima Daiichi Jepang, para pejabat mengatakan mereka akhirnya mendapatkan pegangan pada tugas besar membersihkan situs sebelum akhirnya dibongkar

Satu-satunya rumah berada di lanskap bekas luka, di dalam zona eksklusi, dekat dengan Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima Daiichi yang hancur pada 26 Februari 2016. Getty Images

Tujuh tahun setelah salah satu gempa bumi terbesar dalam catatan melepaskan tsunami besar-besaran dan memicu kehancuran di pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima Daiichi Jepang, para pejabat mengatakan mereka akhirnya mendapatkan pegangan pada tugas besar membersihkan situs sebelum akhirnya dibongkar. Tetapi prosesnya masih diharapkan sebagai pekerjaan keras yang panjang dan mahal, yang membutuhkan teknik yang belum dicoba — dan belum semua detailnya dikerjakan.

Ketika bencana padam pasokan listrik di luar dan di lokasi pada 11 Maret 2011, tiga dari sistem pendingin untuk empat unit reaktor pabrik dinonaktifkan. Hal ini menyebabkan bahan bakar nuklir di dalam menjadi terlalu panas, menyebabkan ledakan dan ledakan hidrogen yang memuntahkan radiasi. Operator pabrik, Tokyo Electric Power Co. (TEPCO), merespons dengan mendinginkan reaktor dengan air, yang berlanjut hingga hari ini. Sementara itu ribuan orang yang tinggal di daerah sekitarnya dievakuasi dan pembangkit nuklir Jepang lainnya sementara ditutup.

Pada tahun-tahun sejak bencana dan upaya segera untuk menghentikan pelepasan bahan radioaktif, para pejabat telah mencari cara untuk mendekontaminasi situs tersebut tanpa melepaskan lebih banyak radiasi ke lingkungan. Dibutuhkan upaya rekayasa yang rumit untuk menangani ribuan batang bahan bakar, bersama dengan puing-puing reaktor dan air yang digunakan untuk mendinginkannya. Meskipun mengalami kemunduran, upaya itu sekarang bergerak maju dengan sungguh-sungguh, kata para pejabat. "Kami masih melakukan studi di lokasi bahan bakar cair, tetapi meskipun demikian kami telah membuat penilaian bahwa unit-unit itu stabil, " kata Naohiro Masuda, kepala staf penonaktifan TEPCO untuk Daiichi.

Bangunan air

Benar-benar membersihkan dan membongkar tanaman bisa memakan waktu satu generasi atau lebih, dan dilengkapi dengan label harga yang lumayan. Pada tahun 2016 pemerintah meningkatkan perkiraan biayanya menjadi sekitar $ 75, 7 miliar, bagian dari harga bencana Fukushima keseluruhan sebesar $ 202, 5 ​​miliar. Pusat Penelitian Ekonomi Jepang, sebuah lembaga think tank swasta, mengatakan biaya pembersihan dapat meningkat menjadi sekitar $ 470 miliar hingga $ 660 miliar.

Di bawah peta jalan pemerintah, TEPCO berharap untuk menyelesaikan pekerjaan dalam 30 hingga 40 tahun. Tetapi beberapa ahli mengatakan bahkan itu bisa menjadi remeh. "Secara umum, perkiraan pekerjaan yang melibatkan dekontaminasi dan pembuangan bahan nuklir diremehkan oleh beberapa dekade, " kata Rod Ewing, seorang profesor keamanan nuklir dan ilmu geologi di Universitas Stanford. "Saya pikir kita harus berharap bahwa pekerjaan itu akan melampaui perkiraan waktu."

Waktu dan biaya yang cukup besar disebabkan oleh pembersihan menjadi hydra yang sesungguhnya yang melibatkan rekayasa yang belum pernah terjadi sebelumnya. TEPCO dan banyak kontraktornya akan fokus pada beberapa medan pertempuran.

Air sengaja disirkulasikan melalui masing-masing reaktor setiap hari untuk mendinginkan bahan bakar di dalamnya — tetapi pabrik itu terletak di lereng, dan air dari presipitasi terus mengalir ke gedung-gedung juga. Pekerja membangun sistem scrubbing rumit yang menghilangkan cesium, strontium dan puluhan partikel radioaktif lainnya dari air; beberapa di antaranya disirkulasi ulang ke dalam reaktor, dan beberapa masuk ke deretan tank raksasa di lokasi. Ada sekitar satu juta ton air yang disimpan dalam 1.000 tangki dan volumenya bertambah 100 ton sehari, turun dari 400 ton empat tahun lalu.

Untuk mencegah lebih banyak air merembes ke tanah dan tercemar, lebih dari 90 persen situs telah diaspal. Serangkaian saluran air dan penghalang bawah tanah — termasuk “dinding” tanah beku senilai $ 325 juta yang konon bisa ditembus air — juga dibangun untuk mencegah air mengalir ke reaktor dan laut. Ini tidak bekerja dengan baik seperti yang diharapkan, terutama saat topan ketika curah hujan melonjak, sehingga air tanah terus terkontaminasi.

Terlepas dari kenyataan air yang terkontaminasi dibuang ke laut setelah bencana, studi oleh laboratorium Jepang dan asing telah menunjukkan cesium radioaktif pada ikan yang ditangkap di wilayah tersebut telah jatuh dan sekarang berada dalam batas keamanan pangan Jepang. TEPCO tidak akan mengatakan kapan akan memutuskan apa yang harus dilakukan dengan semua air yang disimpan, karena membuangnya di laut lagi akan mengundang kecaman di rumah dan di luar negeri — tetapi ada kekhawatiran bahwa gempa kuat lainnya dapat menyebabkannya terhempas keluar dari tangki.

Fuel Mop-Up

Masalah besar kedua di Fukushima adalah bagaimana menangani bahan bakar - inti uranium yang meleleh serta batang bahan bakar bekas dan tidak terpakai disimpan di reaktor. Menggunakan probe robotik dan pencitraan 3-D dengan muon (sejenis partikel subatomik), para pekerja telah menemukan endapan kerikil dan puing-puing di berbagai area di dalam kapal pengungkung primer di tiga unit reaktor pabrik. Sisa-sisa yang sangat radioaktif ini dianggap bahan bakar yang meleleh serta struktur pendukung. TEPCO belum mengetahui bagaimana ia dapat menghilangkan sisa-sisa, tetapi ia ingin memulai pekerjaan pada tahun 2021. Ada beberapa preseden untuk tugas tersebut. Lake Barrett — direktur pembangkit nuklir Three Mile Island selama dekomisioning setelah kehancuran sebagian di fasilitas Middletown, Pa. Pada tahun 1979 — mengatakan TEPCO akan menggunakan robot untuk secara jarak jauh menggali bahan bakar yang meleleh dan menyimpannya dalam kaleng di lokasi sebelumnya. pengiriman ke tempat pembuangan akhir. "Ini mirip dengan apa yang kami lakukan di Three Mile Island, hanya jauh lebih besar dan dengan rekayasa yang jauh lebih canggih karena kerusakan mereka lebih besar daripada kami, " kata Barrett. "Jadi, meskipun pekerjaan ini secara teknis jauh lebih menantang daripada kami, Jepang memiliki kemampuan teknologi yang sangat baik, dan teknologi robot di seluruh dunia telah meningkat pesat dalam 30 tahun terakhir."

Shaun Burnie, spesialis nuklir senior dengan Greenpeace Jerman, meragukan upaya pembersihan ambisius dapat diselesaikan dalam waktu yang dikutip, dan mempertanyakan apakah radioaktivitas dapat sepenuhnya terkandung. Sampai TEPCO dapat memverifikasi kondisi bahan bakar cair, katanya, “tidak ada konfirmasi mengenai dampak dan kerusakan bahan tersebut” pada berbagai komponen reaktor — dan oleh karena itu bagaimana radiasi dapat bocor ke lingkungan di masa depan. .

Meskipun utilitas tersebut berhasil menghapus semua 1.533 bundel bahan bakar dari reaktor unit No. 4 pabrik pada Desember 2014, masih harus melakukan hal yang sama untuk ratusan batang yang disimpan di tiga unit lainnya. Ini melibatkan membersihkan puing-puing, memasang perisai, membongkar atap bangunan, dan mendirikan platform dan peralatan atap khusus untuk menghilangkan batang. Bulan lalu atap kubah 55-ton dipasang pada unit No. 3 untuk memudahkan penghapusan 533 bundel bahan bakar yang tersisa di kolam penyimpanan di sana. Sedangkan pemindahan harus dimulai pada No. 3 sekitar April 2019, bahan bakar di unit No. 1 dan 2 tidak akan siap untuk transfer sebelum 2023, menurut TEPCO. Dan di mana semua bahan bakar dan puing radioaktif padat lainnya di situs akan disimpan atau dibuang dalam jangka panjang belum diputuskan; bulan lalu gedung penyimpanan limbah padat kesembilan di lokasi, dengan kapasitas sekitar 61.000 meter kubik, mulai beroperasi.

Adapun apa situs itu sendiri akan terlihat seperti beberapa dekade dari sekarang, pejabat pembersihan menolak untuk mengatakan. Tetapi mereka dengan cepat membedakannya dari penahanan bencana Chernobyl tahun 1986 gaya sarkofagus di Uni Soviet, di tempat yang sekarang Ukraina. Sementara pabrik Chernobyl ditutup dan daerah sekitarnya tetap terlarang kecuali untuk kunjungan singkat — meninggalkan beberapa kota hantu — pejabat Jepang menginginkan sebanyak mungkin daerah di sekitar situs Daiichi akhirnya dapat dihuni kembali.

“Untuk mempercepat rekonstruksi dan pembangunan kembali Fukushima sebagai wilayah, dan kehidupan penduduk setempat, kuncinya adalah mengurangi risiko jangka menengah dan panjang, ” kata Satoru Toyomoto, direktur untuk masalah internasional di Kementerian Ekonomi, Perdagangan, dan Industri. Kantor Respon Kecelakaan Nuklir. "Dalam hal itu, menyimpan puing-puing di tempat tanpa persetujuan bukanlah pilihan."

* Catatan Editor (3/10/18): Kalimat ini diedit setelah dikirim. Asli salah melaporkan biaya $ 325 miliar.