Perubahan Iklim Memburuk Beberapa Cuaca Ekstrem


Penelitian baru yang dirilis kemarin mengaitkan perubahan iklim yang disebabkan manusia dengan enam dari 12 peristiwa cuaca ekstrem dari 2012, termasuk gelombang panas musim panas di Amerika Serikat dan gelombang badai dari Superstorm Sandy. Tim ilmuwan dari seluruh dunia memeriksa penyebab di balik peristiwa cuaca ekstrem di lima benua dan di Kutub Utara

Penelitian baru yang dirilis kemarin mengaitkan perubahan iklim yang disebabkan manusia dengan enam dari 12 peristiwa cuaca ekstrem dari 2012, termasuk gelombang panas musim panas di Amerika Serikat dan gelombang badai dari Superstorm Sandy.

Tim ilmuwan dari seluruh dunia memeriksa penyebab di balik peristiwa cuaca ekstrem di lima benua dan di Kutub Utara. Hasilnya dipublikasikan sebagai laporan khusus dalam Buletin American Meteorological Society .

Salah satu keterkaitan yang lebih kuat antara pemanasan global dan cuaca buruk ditemukan dalam analisis suhu tinggi Juli tahun lalu di Amerika Serikat bagian timur laut dan utara-tengah.

Noah Diffenbaugh, peneliti Stanford yang memimpin laporan itu, menemukan bahwa perubahan iklim telah membuat kemungkinan gelombang panas empat kali lebih mungkin daripada di dunia tanpa peningkatan kadar gas rumah kaca. Dia dan rekan peneliti Martin Scherer dapat menentukan ini dengan menjalankan model dengan tingkat gas rumah kaca saat ini serta yang mencerminkan tingkat pra-industri dan memeriksa kemungkinan relatif dari gelombang panas.

"Sudah jelas bahwa emisi gas rumah kaca kita telah meningkatkan kemungkinan beberapa jenis ekstrem, " kata Diffenbaugh.

Ilmuwan lain, yang dipimpin oleh Thomas Knutson, dari Laboratorium Geofisika Fluida Dinamika Kelautan dan Atmosfer Administrasi Nasional, mengamati suhu mata air panas 2012 di Amerika Serikat bagian timur dan juga menemukan bahwa pengaruh manusia berkontribusi sekitar 35 persen terhadap panas akhir musim semi tahun itu.

"Pemaksaan ntropogenik mengarah pada faktor 12 peningkatan risiko peristiwa semacam itu, menurut perhitungan kami, " tulis para ilmuwan dalam laporan itu.

Tautan ke panas lebih mudah dibuktikan
Ekstrim lain di tahun 2012 adalah kekeringan di Great Plains. Berbeda dengan penelitian yang menghubungkan panas dengan perubahan iklim, para peneliti tidak menemukan bahwa kurangnya curah hujan terkait dengan perubahan iklim. Tim peneliti lain menemukan bahwa kekeringan musim dingin di Spanyol dan Portugal sebagian didorong oleh perubahan iklim.

Para peneliti juga memeriksa hujan lebat dan banjir yang terjadi di banyak bagian dunia tahun lalu. Mereka menyimpulkan bahwa hujan lebat di Eropa tahun lalu kemungkinan disebabkan oleh variabilitas alami dalam sistem iklim daripada perubahan iklim.

Tom Karl, kepala Pusat Data Iklim Nasional NOAA, juga memperingatkan bahwa ilmu yang menghubungkan perubahan curah hujan dengan perubahan iklim itu rumit.

"Sangat sulit untuk mengaitkan kontribusi manusia tertentu dengan perubahan presipitasi, meskipun kami memang lebih percaya pada perubahan panas, " kata Karl.

Di beberapa bagian lain dunia, perubahan iklim dikaitkan, meskipun sedikit, dengan peristiwa curah hujan ekstrem.

Selandia Baru mengalami curah hujan dua hari yang ekstrem pada Desember 2011; peneliti mengatakan 1 hingga 5 persen lebih banyak uap air tersedia untuk acara itu karena perubahan iklim, yang meningkatkan jumlah uap air di atmosfer.

Australia juga mengalami rekor curah hujan pada awal 2012, dan sementara La Niña, variasi alami, berada di belakang banyak dari itu, para peneliti menemukan bahwa perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia meningkatkan peluang curah hujan di atas rata-rata sebesar 5 hingga 15 persen.

Frekuensi bencana 'berpasir' meningkat
Contoh jelas lainnya di mana perubahan iklim berpengaruh adalah dampak gelombang badai di pantai timur Amerika Serikat. Meskipun badai seperti Superstorm Sandy sangat jarang terjadi, kenaikan permukaan laut telah membuat peristiwa genangan di tingkat Sandy 50 persen lebih mungkin daripada di tahun 1950 di daerah-daerah seperti Battery dan Sandy Hook, kata William Sweet, seorang ahli kelautan NOAA.

Penelitian yang dilakukan Sweet menunjukkan bahwa, dari Atlantic City selatan, jenis gelombang badai yang akan menjadi peristiwa sekali dalam seabad pada tahun 1950 kemungkinan akan terjadi setiap beberapa dekade pada tahun 2100, karena kenaikan permukaan laut.

"Kami menyimpulkan bahwa masyarakat pesisir menghadapi krisis yang membayangi akibat kenaikan permukaan laut terkait perubahan iklim, yang akan memanifestasikan dirinya sebagai peningkatan frekuensi bencana penggenangan seperti Sandy dalam beberapa dekade mendatang di sepanjang Atlantik tengah dan tempat lain, dari badai Intensitas dan lonjakan badai lebih rendah dari Sandy, "kata Sweet.

Seluruh laporan berisi 19 pemeriksaan yang berbeda dari berbagai peristiwa cuaca atau iklim pada tahun 2012. Meskipun 12 peristiwa dianalisis, beberapa diselidiki dengan berbagai cara menggunakan metodologi yang berbeda.

Menurut Karl NOAA, pendekatan ini membuat studi lebih kuat.

"Salah satu hal yang telah kami pelajari selama beberapa dekade terakhir adalah bagi kami untuk memiliki kepercayaan pada hasil kami, yang perlu kami lakukan adalah memiliki pendekatan yang berbeda untuk menganalisis data dan hasil model, " kata Karl.

Ini adalah kedua kalinya Bulletin American Meteorological Society mengumpulkan informasi tentang cuaca ekstrem tahun sebelumnya dan mencoba untuk mengusir peran perubahan iklim dalam peristiwa-peristiwa itu. Para peneliti yang terlibat dalam upaya ini menekankan bahwa ilmu atribusi, atau menghubungkan peristiwa-peristiwa spesifik dengan perubahan iklim, masih muda dan berkembang.

"Semakin banyak kita melakukan ini di masa depan ... semakin mudah akan didapat, " kata Peter Stott, seorang peneliti di UK Met Office Hadley Centre dan editor laporan. "Ini benar-benar bidang penelitian yang sangat menarik, dan memiliki potensi nyata untuk memberikan jawaban kepada orang-orang yang mengajukan pertanyaan di lokasi khusus mereka."

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500