Perubahan Iklim Menjadi Masalah Uang untuk Florida Keys


KUNCI PINE BESAR, Fla. - Di lingkungan Chris Bergh, perbedaan antara tanah tak bertuan dan hutan rimbun adalah berjalan kaki lima menit. Di ujung satu jalan, 5 kaki di atas permukaan laut, rusa Key dan kelinci yang berkeliaran melewati jalan masuk sebelum melesat di balik pohon pinus tebal yang melapisi kedua sisi jalan

KUNCI PINE BESAR, Fla. - Di lingkungan Chris Bergh, perbedaan antara tanah tak bertuan dan hutan rimbun adalah berjalan kaki lima menit.

Di ujung satu jalan, 5 kaki di atas permukaan laut, rusa Key dan kelinci yang berkeliaran melewati jalan masuk sebelum melesat di balik pohon pinus tebal yang melapisi kedua sisi jalan. Di balik dinding hijau, mereka menyeruput dari kolam-kolam minum yang diberi pasokan air segar yang cukup banyak di bawah tanah.

Saat jalan berangsur-angsur miring ke bawah menuju 1 kaki di atas permukaan laut, pohon-pohon pinus menjadi lebih jarang dan satwa liar menghilang. Bentang alam yang subur tumbuh subur di atas air asin yang merembes melalui tanah atau berasal dari badai, membunuh atau mengusir banyak ekosistem air tawar.

Bergh berhenti di ujung jalan, di mana bentang alam berubah menjadi rawa yang dipenuhi bakau. Satu-satunya pengingat dari hutan pohon pinus yang pernah tumbuh adalah tunggul putih.

"Ketika laut naik dan air asin terus mengalir, sisa daerah akhirnya akan terlihat seperti rawa ini, " kata Bergh, seorang direktur di Nature Conservancy. "Itu hanya masalah waktu."

Penggenangan Big Pine Key di masa depan adalah salah satu dari banyak masalah yang menurut Bergh dia harap ditangani sebagai bagian dari rencana aksi iklim Monroe County yang pertama, yang akan dirilis musim gugur ini.

Wilayah ini adalah yang paling selatan di Amerika Serikat, dengan luas air 73 persen di atas 3.737 mil persegi. Ini mencakup bagian-bagian dari Florida Everglades dan Cagar Alam Big Cypress, tetapi sebagian besar populasinya yang berjumlah 74.000 tinggal di Keys, yang dihubungkan oleh satu jalan raya. Model-model perubahan iklim memperkirakan bahwa sebagian besar wilayah itu mungkin berada di bawah air pada akhirnya karena kenaikan permukaan laut, suatu proses yang didorong oleh kenaikan suhu.

Bergh adalah wakil ketua komite penasehat kota yang beranggotakan 11 orang, perwakilan daerah, perwakilan lingkungan, dan anggota yang ditunjuk lainnya yang ditugaskan memberikan rekomendasi tentang perubahan iklim kepada Dewan Komisaris Kabupaten Monroe, badan pemerintahan Keys. Komisioner pada gilirannya dapat mengimplementasikan dokumen di seluruh wilayah - jika mereka menyetujuinya - melalui kendali mereka atas staf agensi dan pengeluaran.

Menyatukan rencana ini melibatkan berjam-jam pertemuan, karena komite mempertimbangkan segalanya mulai dari mengendalikan emisi sampah hingga mendorong penanaman bunga asli. "Hukum sinar matahari" Florida memaksa mereka untuk mencoba memaksimalkan waktu mereka, karena mereka diizinkan untuk berkomunikasi dengan detail hanya di forum yang diiklankan secara publik.

Rancangan rencana tidak dimaksudkan sebagai kerangka peraturan yang jauh di dalam gulma atau mandat hukum. Alih-alih, ia membuat saran luas, seperti "memberikan dukungan untuk mengimplementasikan tindakan konservasi air."

Akankah rencana aksi iklim bertahan?
Meski begitu, para pejabat di sini mengatakan rencana aksi iklim dapat membuat perbedaan besar dalam apakah Florida Keys benar-benar rentan terhadap dampak kenaikan suhu. Antara lain, county mengontrol peraturan zonasi, dan setiap perubahan pada seberapa tinggi hal dibangun, dan di mana mereka dibangun, kemungkinan akan memiliki akar dalam dokumen akhir.

"Rencana itu sangat penting untuk menjaga perubahan iklim dalam agenda kabupaten, " kata Michael Roberts, seorang pejabat di Divisi Manajemen Pertumbuhan kabupaten.

Pada pertemuan komite penasehat perubahan iklim pada bulan Juni, para pejabat menjelaskan bagaimana pertemuan rencana aksi - yang telah terjadi selama setahun terakhir - telah mendorong kebijakan.

Alison Higgins, koordinator keberlanjutan untuk Key West, mengatakan proses mendorongnya untuk menambahkan pertimbangan perubahan iklim pada tinjauan 10 tahun kota itu tentang rencana komprehensifnya, yang mengatur peraturan pertanahan. Kerangka kerja akan dipilih pada bulan Oktober. Perubahan bahasa yang tampaknya kecil dapat menentukan apakah segala sesuatu mulai dari pusat perbelanjaan hingga jalan mempertimbangkan kenaikan permukaan laut saat menjalani konstruksi.

"Sebelumnya tidak ada dalam rencana komprehensif tentang perubahan iklim atau gas rumah kaca, " katanya.

Demikian pula, para pejabat di sini berada di bawah mandat negara untuk memutakhirkan seluruh sistem air limbah Keys menjadi pabrik pengolahan canggih pada tahun 2015. Ini adalah pengeluaran $ 150 juta yang menghabiskan sebagian besar anggaran daerah.

Ketika jaringan air limbah menuju ke desain akhir musim gugur ini, ada diskusi tentang menaikkan pompa air limbah lebih tinggi di Keys bawah, untuk memastikan air garam tidak meresap ke dalam sistem pembuangan limbah di masa depan. Rencana dalam bentuk saat ini mengatakan "semua jalan, taman, stasiun pompa, lot baru, dan menara yang telah direnovasi secara signifikan, dll., Akan memiliki nilai yang dinaikkan di atas permukaan laut yang diproyeksikan oleh tanah untuk kehidupan infrastruktur yang diharapkan."

Kevin Wilson, seorang insinyur di Divisi Pekerjaan Umum & Teknik Monroe County, mengatakan pertimbangan ketinggian pompa air limbah penting karena air asin yang membanjiri mereka bisa menimbulkan kekacauan dengan bakteri yang dirancang untuk memecah lumpur limbah.

"Air limbah harus didahulukan, " kata Komisaris Kabupaten Sylvia Murphy pada pertemuan baru-baru ini. Peningkatan air limbah adalah pengeluaran yang sangat besar sehingga merupakan pilihan pertama yang jelas untuk mengarahkan upaya-upaya perubahan iklim, tambahnya.

Pembakaran tingkat rendah
Di Big Pine Key, tidak ada cara yang layak untuk mencegah air laut merembes melalui geologi berpori dan mencemari kolam air tawar bawah tanah yang memberi makan hutan pinus dan rusa. Rencana aksi tersebut bertujuan untuk mengatasi bagian dari masalah dengan bagian "sistem alami" yang menyerukan "rezim api intensitas rendah di dataran tinggi dan lahan basah yang bergantung pada api dari Kunci bawah."

Itu pada dasarnya adalah dorongan untuk lebih banyak membakar pohon-pohon yang rentan, suatu proses yang membuatnya secara alami lebih tahan terhadap gelombang badai. Pembakaran terkendali setiap dekade atau lebih membantu membersihkan sampah daun yang berkumpul di tanah, Bergh menjelaskan.

Pembersihan sampah melalui api pada gilirannya mencegah akar pohon pinus bermigrasi ke atas menuju tumpukan sampah yang kaya nutrisi. Dengan akarnya masuk ke lensa air tawar bawah tanah, mereka cenderung meninggal karena air asin yang mengalir dari hujan lebat, katanya.

Di lingkungan Bergh, Layanan Ikan dan Satwa Liar harus mengawasi setiap pembakaran seperti itu, karena ia mengendalikan sebagian besar wilayah itu sebagai bagian dari Perlindungan Rusa Kunci Nasional. Banyak hutan pohon pinus di Keys tidak mengalami pembakaran alami selama beberapa dekade, menciptakan jumlah besar penumpukan di tanah, katanya.

"Rencananya adalah satu cara untuk mengatakan, 'Hei, Fish and Wildlife Service, county berpikir ini adalah sesuatu yang harus kamu pertimbangkan, '" kata Bergh. Sekitar 60 persen dari Kunci adalah tanah publik, jadi bagian dari fokus komite penasihat perubahan iklim adalah untuk mendidik dan menjangkau lembaga federal dan negara bagian.

Pejabat federal mengatakan peningkatan pembakaran tingkat rendah sedang dilihat sebagai bagian dari pemodelan keseluruhan layanan dampak perubahan iklim di masa depan. Namun, ada beberapa "kendala" yurisdiksi dan sosial untuk membakar lebih banyak, kata Phillip Hughes, seorang ahli ekologi di Florida Keys National Wildlife Refuges Complex. Itu termasuk kekhawatiran pemilik rumah curiga meningkatnya kebakaran di lingkungan mereka.

David Bender, seorang ahli botani di South Florida Ecological Services Office, mengatakan bahwa kabupaten tersebut dapat memainkan peran besar dengan membeli dan melestarikan tanah yang berdekatan dengan area publik. Kunci-kunci tersebut mengandung begitu banyak spesies yang hanya ditemukan di bagian Florida ini sehingga county akan diperlukan untuk membantu menciptakan koridor lahan bagi tanaman dan hewan untuk pindah ke tempat yang lebih tinggi, jelasnya.

Fish and Wildlife Service, misalnya, membantu mendanai penanaman kembali kaktus pohon kunci di pulau-pulau yang terancam punah karena intrusi air asin yang semakin menodai tanah. Musim panas ini, 72 kaktus ditanam di Kunci di tempat tinggi untuk mencoba meningkatkan kelangsungan hidup jangka panjang mereka, kata Bender.

Dengan perubahan iklim, masalah dengan spesies asli yang bergantung pada air tawar ini hanya akan meningkat, katanya. Reintroduksi dalam kasus ini melibatkan tanah negara, tetapi dengan spesies lain, itu pasti akan melibatkan tanah daerah, katanya.

Permukaan laut naik karena anggaran tenggelam
Rencana aksi menyediakan kerangka kerja untuk jenis perlindungan iklim ini, yang menyatakan bahwa Otoritas Tanah Kabupaten Monroe harus menempatkan "prioritas tinggi pada pembelian kawasan alam untuk tujuan konservasi."

Seberapa banyak dari ide-ide ini akan diimplementasikan adalah pertanyaan terbuka. Monroe County, seperti banyak negara di seluruh negeri, kekurangan uang tunai. Anggaran kabupaten 2012 adalah $ 319 juta.

Sebagai titik rujukan, Divisi Pekerjaan Umum & Teknik daerah Wilson mengatakan bahwa dapat menghabiskan biaya ratusan juta dolar untuk melengkapi seluruh Florida Keys dengan pompa air hujan yang memaksa air mengalir ke saluran saat badai, satu opsi untuk meramalkan curah hujan yang lebih besar dengan perubahan iklim.

Secara bersamaan, county mendapatkan pendapatan lebih sedikit dari pajak gas negara bagian dan lokal, kata George Neugent, salah satu dari lima komisioner county.

Saat ini mendanai banyak proyeknya, termasuk perbaikan air limbah, dengan pajak penjualan infrastruktur 1 sen yang mungkin berakhir, tergantung pada apakah pemilih Kabupaten Monroe menyetujui perpanjangannya dalam pemilihan November. Setelah itu, prioritas berikutnya untuk penggunaan uang pajak penjualan adalah jalan dan jembatan yang membutuhkan perbaikan, kata Komisaris Murphy pada pertemuan komite penasihat.

"Jangan pernah berpikir untuk mencoba melakukan hal lain dengan uang itu, " katanya kepada anggota komite.

Komunitas real estat lebih suka 'diam'
Tetapi proyek-proyek yang sudah direncanakan itulah yang memberikan peluang emas - dan seringkali murah - untuk rencana aksi, kata Bergh. Ketika kabupaten itu memperbaiki jalan-jalan di tahun-tahun mendatang dengan dana yang sudah dialokasikan, katanya, ia harus memikirkan untuk menambah gorong-gorong sehingga satwa liar yang terancam dapat lebih mudah bergerak.

Ada juga cara murah untuk memulihkan lahan basah melalui kegiatan seperti memasang parit, katanya.

Selain itu, katanya, penelitian akan menjadi sangat penting. Kabupaten ini memiliki pemahaman dasar tentang daerah yang paling rawan banjir, berdasarkan data ketinggian lahan. Namun belum dilakukan analisis menyeluruh terhadap infrastruktur alami, seperti terumbu karang lepas pantai dan penghalang pasir, yang dapat memainkan peran utama dalam menahan air dari gelombang badai dan naiknya permukaan laut.

"Kita perlu melakukan analisis itu dan melapisinya dengan zonasi kami saat ini, " kata Bergh.

Nasib rencana aksi mungkin tergantung pada reaksi publik dalam dengar pendapat dan batasan waktu dari jadwal pemerintahan daerah. Murphy dan yang lainnya telah mendesak komite penasehat untuk mempersempit hal-hal menjadi enam atau lebih poin utama, agar tidak membanjiri Dewan Komisaris. Itu menimbulkan banyak pertanyaan dalam beberapa bulan mendatang tentang apa yang akan ditekankan dan apa yang akan diambil.

Juga tidak ada jaminan bahwa rencana tersebut akan dilaksanakan jika diadopsi.

Neugent mengatakan opini publik dan "kurangnya gairah" di antara beberapa anggota dewan masih menjadi kendala.

Pulau-pulau itu belum mengalami masalah banjir yang terus-menerus, sehingga sulit untuk memaksa perubahan iklim menjadi agenda utama setiap hari, katanya.

Komunitas real estat, misalnya, tidak berpikir secara luas tentang perubahan iklim dan tidak ingin dewan membuat orang khawatir, katanya.

"Mereka ingin aku tetap diam, " kata Neugent.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500