Kloning Memukul Waktu Besar


PELOPOR. Februari lalu, domba Institut Roslin, bernama Dolly, menjadi klon hewan pertama yang menarik perhatian publik. Ketika para ilmuwan di Institut Roslin di Edinburgh melaporkan Februari lalu bahwa mereka telah mengkloning domba dewasa, pekerjaan mereka segera memikat publik. Tetapi beberapa peneliti yang berhati-hati bertanya-tanya apakah kesuksesan itu mungkin bukan kilat

PELOPOR. Februari lalu, domba Institut Roslin, bernama Dolly, menjadi klon hewan pertama yang menarik perhatian publik.

Ketika para ilmuwan di Institut Roslin di Edinburgh melaporkan Februari lalu bahwa mereka telah mengkloning domba dewasa, pekerjaan mereka segera memikat publik.

Tetapi beberapa peneliti yang berhati-hati bertanya-tanya apakah kesuksesan itu mungkin bukan kilat. Bagaimanapun, para pekerja Skotlandia harus mencoba 277 kali sebelum mereka berhasil memproduksi klon, bernama Dolly. Kecuali jika efisiensi proses kloning dapat sangat ditingkatkan, tampaknya tidak mungkin menjadi teknik umum untuk menghasilkan galur ternak yang lebih baik. Selain itu, kelahiran Dolly tidak membuktikan bahwa kloning dapat digunakan untuk membuat hewan dari sel yang telah dimanipulasi secara genetik. Kecuali jika kloning dapat dikombinasikan dengan manipulasi genetika yang canggih, teknik tersebut tampaknya tidak mungkin untuk mewujudkan potensi penuhnya.

Hanya enam bulan kemudian, tampak jelas bahwa keraguan itu tidak berdasar. Sementara perdebatan terfokus pada Dolly, sejumlah laboratorium korporat dan akademis lainnya diam-diam mendorong proyek serupa. Setidaknya dua perusahaan AS - ABS Global dari De Forest, Wisconsin, dan Advanced Cell Technology of Worcester, Mass. - telah berhasil menghamili sapi dan babi menggunakan sel kloning. Selain itu, penelitian selama enam bulan terakhir telah menunjukkan bahwa kloning bekerja dengan sangat baik pada sel yang telah diubah secara genetik.

Kedua pesaing perusahaan mengklaim bahwa teknik kloning mereka sangat efisien. Dan tidak ada yang membuat kesimpulan tentang niat komersialnya. Pada awal Agustus, ABS Global secara bersamaan memperkenalkan seekor banteng berumur enam bulan bernama Gene dan mengumumkan telah membentuk anak perusahaan baru, yang disebut Infigen, untuk "mengkomersialkan aplikasi teknologi kloning di bidang pemuliaan ternak, farmasi, nutraceutical dan xenotransplantasi."

Secara terpisah, Neal First dari University of Wisconsin di Madison telah menetapkan, setidaknya untuk sementara, kehamilan pada lima spesies berbeda menggunakan sel dewasa hasil kloning. Pertama mengatakan dia telah mengembangkan "sistem kloning universal" berdasarkan sel telur sapi yang telah dia gunakan untuk menghamili sapi, domba, tikus, babi dan monyet.

Dalam prosedur kloning secara umum, inti diekstraksi dari sel yang dikultur yang mungkin berasal dari embrio, janin, atau organisme dewasa. Nukleus dimasukkan ke dalam sel telur yang memiliki inti aslinya dihilangkan, suatu proses yang disebut transfer nuklir. Dalam penelitian awal di Roslin Institute, sel-sel telur beserta nukleinya yang ditransplantasikan kemudian ditanamkan secara langsung ke ibu asuh, tempat mereka berkembang dan, dalam kasus Dolly, menghasilkan keturunan yang layak.

Para peneliti di Infigen menggunakan variasi pada pendekatan Roslin, jelas direktur penelitian Michael D. Bishop. Alih-alih hanya memindahkan nukleus, pekerja ABS menyatukan seluruh sel donor dengan sel telur enukleasi (proses penghilangan nukleus), sebuah proses yang dibantu dengan sentakan listrik. Sel donor ini adalah sel yang relatif tidak spesifik yang diambil dari janin.

Ketika embrio yang dihasilkan telah dibagi menjadi sekitar enam belas sel, itu dipecah, atau dipecah, menjadi sel-sel komponennya. Sel-sel yang dihasilkan itu sendiri menyatu dengan sel-sel telur berenerasi lainnya. Sel generasi kedua ini kemudian ditanamkan ke ibu asuh untuk berkembang, yang banyak di antaranya berhasil. Betis "Gene" dikloning dari sel janin menggunakan teknik ini; perusahaan berharap untuk segera mengumumkan kelahiran sapi yang dikloning dari sel dewasa. Dengan secara selektif membuat salinan hewan yang secara genetik unggul, induk perusahaan Infigen berharap dapat meningkatkan pangsa pasar yang menguntungkan untuk semen banteng. Akhirnya mungkin mulai menjual hewan kloning, yang diubah secara genetik, kata Uskup.

Advanced Cell Technology, pada bagiannya, telah memprakarsai puluhan kehamilan klon pada sapi dan beberapa pada babi. Perusahaan itu mengatakan akan mengantisipasi kelahiran pertama dalam waktu dekat. Untuk klon-klon ini, sel donor adalah fibroblast yang diambil dari janin. Genom sel-sel ini dapat dengan mudah dan tepat dimanipulasi melalui teknik yang dikenal sebagai penggantian gen yang ditargetkan. "Advanced Cell Technology memiliki kemampuan untuk menghasilkan hewan transgenik menggunakan transfer nuklir fibroblast janin, " klaim Steve Parkinson, presiden dan CEO.

Parkinson berpendapat bahwa penggantian gen yang ditargetkan menghasilkan sel-sel yang memiliki perubahan genetik spesifik jauh lebih efektif daripada teknik tradisional untuk membuat hewan transgenik, yang mensyaratkan penyuntikan DNA ke dalam inti sel. Dia melaporkan bahwa Advanced Cell Technology berencana untuk mengkloning hewan yang diubah secara genetik yang jaringan sarafnya akan secara imunologis kompatibel dengan manusia. Uji klinis jaringan tersebut pada pasien dengan penyakit Parkinson dapat dimulai pada tahun 1999, katanya.

Kemajuan kloning tidak terbatas di AS Sejak terobosan Februari, PPL Therapeutics of Edinburgh, yang bekerja sama dengan Roslin Institute, telah menghasilkan lima domba dari sel janin yang secara genetik dimodifikasi untuk membawa gen penanda dan gen untuk protein manusia. Domba yang dihasilkan dari sel yang dimanipulasi secara genetik menghasilkan protein asing; hewan-hewan semacam itu mungkin dapat memproduksi protein manusia dalam jumlah besar yang bernilai medis dalam susu mereka. Hasilnya "semakin mendekatkan manfaat manusia dari pekerjaan transfer nuklir, " kata Ron James, direktur pelaksana PPL. Perusahaan yang sama juga bekerja pada ternak kloning di AS

Dolly, kemudian, lebih dari sekadar sensasi semalaman. Sebaliknya, kloning tampaknya akan menjadi teknologi vital untuk pertanian dan kedokteran. "Saya pikir kemungkinan ada di sana bahwa itu mungkin benar-benar memajukan pekerjaan transgenik hewan besar jauh lebih cepat, " kata Vernon Pursell dari Departemen Pertanian AS. Dengan kata lain, lebih baik lupakan lelucon dan mulai melihat harga saham.