Karang Meluruh


Terumbu karang tidak hanya pemutihan - mereka secara harfiah menghilang karena perubahan iklim. Dan sebelum akhir abad ini, sebagian besar terumbu di dunia mungkin larut lebih cepat daripada yang dapat mereka bangun kembali, menurut penelitian baru. Ini adalah konsekuensi yang sering diabaikan - tetapi berpotensi serius - dari pengasaman laut, kata sebuah studi baru yang diterbitkan kemarin di jurnal Science

Terumbu karang tidak hanya pemutihan - mereka secara harfiah menghilang karena perubahan iklim. Dan sebelum akhir abad ini, sebagian besar terumbu di dunia mungkin larut lebih cepat daripada yang dapat mereka bangun kembali, menurut penelitian baru.

Ini adalah konsekuensi yang sering diabaikan - tetapi berpotensi serius - dari pengasaman laut, kata sebuah studi baru yang diterbitkan kemarin di jurnal Science . Pengasaman laut terjadi ketika karbon dioksida larut dari atmosfer dan masuk ke lautan, di mana ia bereaksi secara kimia dan menurunkan pH air. Proses ini kadang-kadang dijuluki "kembaran jahat" dari perubahan iklim karena efek berbahaya yang ditimbulkannya pada ekosistem laut.

Satu keprihatinan yang dibahas secara luas adalah bahwa pengasaman dapat mempersulit organisme laut tertentu — termasuk karang, serta kerang dan jenis plankton tertentu — untuk membangun kulit terluar keras yang mereka butuhkan untuk bertahan hidup. Itu karena prosesnya cenderung menghabiskan jenis senyawa kimia tertentu dalam air yang disebut kalsium karbonat, yang merupakan blok bangunan utama yang digunakan hewan ini untuk membuat cangkangnya.

Para ilmuwan sekarang menyadari bahwa pengasaman tidak hanya menghalangi karang untuk membangun diri mereka sendiri - itu juga dapat membantu meruntuhkannya. Ketika kadar kalsium karbonat turun, struktur karang yang ada mulai larut ke dalam air. Ini termasuk kerangka karang hidup, tetapi juga platform sedimen yang mereka bangun di atasnya, yang membentuk sebagian besar terumbu.

"Ada sangat sedikit penelitian yang dilakukan pada dasarnya pembubaran sedimen karbonat, " kata pemimpin studi Bradley Eyre, seorang peneliti di Southern Cross University di Australia. Sebagian besar penelitian tentang efek pengasaman laut sejauh ini berfokus pada dampaknya pada kalsifikasi, atau proses pembangunan.

Untuk menyelidiki kemungkinan efek pelarutan, para peneliti memantau 57 lokasi di lima terumbu karang di seluruh dunia, termasuk lokasi di dekat Hawaii, Bermuda, Australia, dan Kepulauan Cook. Mereka menemukan korelasi kuat antara proses pelarutan dan kadar kalsium karbonat dalam air. Faktanya, proses pelarutan tampaknya lebih sensitif terhadap pengasaman laut daripada proses pembangunan — efek pelarutannya hingga 10 kali lebih kuat.

Ini mungkin temuan terpenting studi ini, menurut pakar karang Chris Langdon dari University of Miami.

"Kami telah membuat proyeksi kapan terumbu akan mendapat masalah berdasarkan sensitivitas kalsifikasi, " katanya kepada E&E News. "Jadi kita mungkin secara drastis meremehkan keseriusan masalah, mengingat pembubaran itu 10 kali lebih sensitif."

Para peneliti juga menemukan bahwa ada semacam titik kritis, atau titik rendah spesifik dalam kadar kalsium karbonat lokal, di mana terumbu karang mulai larut lebih cepat daripada yang bisa mereka bangun. Situs studi di Hawaii telah mencapai titik ini, kata mereka.

Dengan menggunakan informasi ini, para peneliti membuat model untuk memprediksi perubahan tingkat kalsium karbonat di masa depan dan respons terumbu global. Untuk saat ini, kondisi di lautan tropis umumnya masih lebih menyukai bangunan daripada larut. Tetapi pada tingkat pengasaman saat ini, kondisi air rata-rata diperkirakan akan mencapai titik kritis pada tahun 2080 atau lebih, di mana titik karang akan mulai larut lebih cepat daripada yang dapat mereka bangun sendiri.

Itu hanya melihat kimia air rata-rata di seluruh perairan tropis dunia, para peneliti berhati-hati untuk mencatat. Sementara lautan pada umumnya bersifat pengasaman di seluruh dunia, kimia air dapat sangat berbeda dari satu lokasi ke lokasi lainnya, dipengaruhi oleh polusi, bahan organik dalam air, dan faktor regional lainnya.

Ini berarti tidak setiap terumbu akan mencapai titik kritisnya pada waktu yang bersamaan. Namun, penelitian menunjukkan bahwa banyak dari mereka berada di jalur untuk memenuhi nasib seperti itu dalam abad ini.

Dan karang di sekitar Hawaii mungkin bukan satu-satunya yang sudah ada pada saat itu. Sebuah studi tahun 2016, yang ditulis bersama oleh Langdon, menemukan bahwa bagian-bagian dari Florida Reef Tract — ekosistem terumbu karang penghalang terbesar ketiga di dunia — sedang mengikis, terutama selama bulan-bulan musim gugur dan musim dingin. Dan upaya pemantauan yang lebih baru menunjukkan proses masih terjadi dan bahkan mungkin mempengaruhi lebih banyak terumbu daripada sebelumnya, kata Langdon.

Seberapa parah proses pelarutan ini akan mempengaruhi terumbu — baik di Florida maupun di seluruh dunia — masih dipertanyakan, kata Eyre. Karena para ilmuwan baru mulai mendokumentasikan prosesnya, tidak jelas seberapa cepat karang dapat terkikis begitu proses dimulai. Tetapi sepertinya dampak perubahan iklim yang sedang berlangsung lainnya, seperti pemutihan karang, dapat melemahkan terumbu lebih jauh di masa depan dan membuatnya lebih rentan terhadap proses pelarutan.

Mengingat ketidakpastian seperti itu, Eyre mengatakan, tindakan terbaik adalah terus bekerja untuk memperlambat pengasaman laut, dan perubahan iklim secara umum, sebelum efeknya tumbuh terlalu buruk.

"Saya pikir pesan yang dibawa pulang ... adalah bahwa kita benar-benar perlu mengurangi jumlah CO 2 yang kita masukkan ke atmosfer, " katanya.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari E&E News. E&E menyediakan liputan harian energi esensial dan berita lingkungan di www.eenews.net.