Bisakah Pesawat Drone Samaritan Membantu Penyelamat Topan?


Helikopter Penjaga Pantai mengangkat kursi roda di atas kapal setelah mengangkat seseorang ke tempat yang aman dari daerah yang dilanda banjir dari Badai Harvey pada 28 Agustus 2017 di Houston, Texas. Getty Images Ketika efek Badai Harvey terus menyiksa Texas tenggara dan bagian-bagian Louisiana, pesawat drone yang dikendalikan dari jarak jauh telah menawarkan pandangan mata tentang kehancuran secara real time

Helikopter Penjaga Pantai mengangkat kursi roda di atas kapal setelah mengangkat seseorang ke tempat yang aman dari daerah yang dilanda banjir dari Badai Harvey pada 28 Agustus 2017 di Houston, Texas. Getty Images

Ketika efek Badai Harvey terus menyiksa Texas tenggara dan bagian-bagian Louisiana, pesawat drone yang dikendalikan dari jarak jauh telah menawarkan pandangan mata tentang kehancuran secara real time. Selama hampir satu minggu, pengguna YouTube telah memposting dan berbagi rekaman udara dari jalan raya yang banjir dan rumah-rumah yang hancur di dan sekitar Houston. Beberapa video menunjukkan kendaraan yang membajak melalui jalan raya yang berbahaya — namun sebagian besar tidak ada aktivitas manusia.

Ada alasan bagus untuk itu: Administrasi Penerbangan Federal AS (FAA) dan lembaga pemerintah lainnya mengeluarkan peringatan singkat bagi warga sipil untuk menjaga drone mereka keluar dari daerah di mana operasi penyelamatan resmi menggunakan pesawat terbang rendah untuk mencari dan mengevakuasi korban Harvey. (Sebagian besar rekaman badai sampai baru-baru ini datang dari kru berita televisi di darat.) US Air National Guard Mayor Jenderal James Witham minggu ini juga memperingatkan operator pesawat tak berawak sipil agar tidak terbang di atas zona bencana Harvey, karena takut hanya melihat pemandangan saja. drone yang tidak sah akan mendaratkan helikopter penyelamat. Komandan Penjaga Coast AS Laksamana Paul Zukunft menyatakan keprihatinan yang sama.

Mengesampingkan penggunaan drone pribadi di area penyelamatan bukan tanpa kontroversi. Pendukung teknologi menginginkan FAA untuk menemukan cara bagi drone sipil untuk berkoordinasi dengan responden pertama yang mencari orang-orang yang masih terjebak, dan mungkin untuk memberikan pasokan medis dan makanan kepada para korban yang menunggu bantuan. “Meskipun risiko yang diduga bertabrakan dengan drone dapat secara signifikan menghambat operasi dengan menghalangi penegakan hukum dan tenaga medis dari melakukan operasi pencarian dan penyelamatan setelah Harvey, risiko sebenarnya dari kecelakaan serius akibat tabrakan drone sangat rendah, ”Kata Chris Koopman, direktur Program Kebijakan Teknologi di Mercatus Center George Mason University. Laporan Mercatus Center 2016 menyimpulkan bahwa sebagian besar drone konsumen begitu ringan sehingga menimbulkan "risiko yang dapat diabaikan" bagi pilot dan penumpang, bahkan jika ada yang menabrak pesawat lain, Koopman menambahkan.

FAA belum ingin menguji anggapan itu. Alat paling efektif agensi untuk menakuti drone yang tidak diinginkan adalah Pembatasan Penerbangan Sementara (TFR), yang mendefinisikan area terlarang bagi drone pribadi dalam situasi darurat dan mengancam denda "signifikan" untuk ketidakpatuhan. Dalam beberapa kasus, pilot drone dapat didenda bahkan jika TFR belum dikeluarkan untuk area tertentu, jika responden pertama sudah beroperasi di sana. Untuk berjaga-jaga jika larangan FAA tidak jelas, Departemen Militer Texas — yang meliputi Tentara Nasional Garda Nasional, Garda Nasional Udara dan Garda Negara Texas — pada hari Sabtu memasang peta di Facebook yang menyoroti area-area yang dicakup oleh FAA's Harvey TFR.

"Contoh di mana drone di masa lalu mengganggu responden darurat sayangnya mudah ditemukan, " kata Brandon Stark, direktur Pusat Keunggulan Universitas California di Merced tentang Keamanan Sistem Pesawat Tanpa Awak. Salah satu contoh — yang tidak terkait dengan Hurricane Harvey — terjadi pada hari Minggu, ketika penerbangan pesawat tak berawak mematikan operasi pemadam kebakaran helikopter di atas Rice Ridge di Montana bagian barat ketika para responden berusaha menahan api dan para pejabat mengevakuasi daerah pemukiman terdekat.

Terlepas dari permintaan responden darurat untuk pilot drone untuk tetap menyingkir, masih ada banyak rekaman udara yang mendokumentasikan serangan Harvey di Houston. Namun, ini tidak harus dianggap melanggar larangan FAA. Pembatasan penerbangan FAA pertama untuk wilayah Houston hanya mencakup sebagian kecil dari wilayah yang terkena dampak banjir dan tidak berlaku sampai pukul 19:00 waktu setempat pada hari Senin, hampir tiga hari penuh setelah badai membuat pendaratan, kata Koopman.

Brian Emfinger, yang menggunakan pesawat tak berawaknya untuk memfilmkan daerah-daerah Rockport, Texas, terhindar dari gangguan dengan operasi darurat dengan menempatkan pesawat pada posisi pada Sabtu pagi sebelum pekerjaan darurat dimulai. "Satu-satunya pertempuran yang saya lakukan adalah apakah drone saya akan berfungsi setelah meletakkannya melalui angin dan hujan badai, " kata Emfinger, seorang fotografer TV yang dikirim ke daerah Houston oleh KATV Channel 7 di Little Rock, Ark., Untuk meliput Harvey . Seorang videografer veteran drone dan pemburu badai, Emfinger menghindari pengambilan gambar drone lagi sampai Selasa, ketika ia mengambil video udara banjir di Beaumont, Texas, yang tidak memiliki batasan penerbangan pada saat itu.

Videografer veteran drone seperti Emfinger cenderung memiliki respek yang sehat untuk responden pertama. "Jika saya melihat ada pesawat terbang, apalagi pesawat penyelamat [saat darurat], saya tidak akan terbang, " katanya. “Saya sudah bicara dengan pilot helikopter dan tahu bahwa mereka sangat waspada terhadap drone. Strategi kami adalah, jika Anda melihat atau mendengar helikopter Anda jatuh ke tanah, bahkan jika itu berarti menempatkan drone Anda di kolam. "

Untuk berjaga-jaga seandainya kompas moral pilot pesawat tak berawak, beberapa pembuat pesawat tak berawak melengkapi pesawat mereka dengan perangkat lunak "geofencing" yang menyediakan akses ke peta dan dapat diperbarui setiap kali FAA mengeluarkan pembatasan penerbangan. "Jika drone menentukan lokasi saat ini berada di wilayah udara terbatas, maka itu akan melarang pilot menyalakannya, " kata Koopman.

Drone yang digunakan Emfinger baik secara pribadi maupun profesional dibuat oleh perusahaan bernama DJI, dan perangkat lunak pemetaan fitur yang membatasi penggunaannya di area dengan TFR. Emfinger tidak setuju dengan pembatasan otomatis, terutama ketika mereka mengganggu tugas profesionalnya. “Ada kalanya Anda mungkin memiliki otorisasi khusus dari FAA untuk terbang secara legal di lokasi tertentu, tetapi program DJI akan menghentikan hal itu terjadi, ” katanya. Dalam satu contoh, Emfinger tidak dapat mengoperasikan drone-nya untuk mengambil rekaman stadion sepak bola perguruan tinggi yang telah ia kirimkan untuk diliput. FAA secara keliru mengeluarkan TFR sehari lebih awal — dalam upaya untuk mencegah pesawat terbang terbang di atas stadion saat pertandingan sedang berlangsung — tetapi perangkat lunak DJI tetap mematuhi perintah itu dan menolak untuk terbang.

Baik Stark dan Koopman menggemakan sentimen Emfinger, melihat shutdown drone otomatis sebagai peluang yang terlewatkan. "Saya tahu ada operasi darurat udara di Houston saat kami berbicara, tetapi saya juga tahu ada seluruh komunitas operator [drone] yang siap berkoordinasi dengan otoritas lokal untuk membantu dengan cara apa pun yang mereka bisa, " kata Stark. Koopman menambahkan bahwa drone dapat terbukti sangat mampu membantu upaya pencarian dan penyelamatan setelah Harvey. “Antara lain, drone dapat mengamati tingkat banjir dan memberikan informasi real-time yang berharga kepada responden pertama, ” kata Koopman. "Mereka bahkan dapat dilengkapi dengan kamera penginderaan panas yang dapat memindai rumah bagi siapa saja yang mungkin terperangkap di dalam."

Itu adalah area penting yang harus dipertimbangkan oleh FAA dan responden darurat, mengingat jejak luas Harvey. Emfinger — yang telah mengejar badai selama bertahun-tahun (termasuk Badai Katrina) dan kembali ke Arkansas dengan pesawat tak berawaknya untuk mendokumentasikan Harvey ketika badai menghantam daratan — mengatakan ini adalah bencana terburuk yang pernah ia alami. Mengingat seberapa banyak wilayah yang dilanda badai, ia berkata, "bahkan kata 'historis' mungkin tidak cukup kuat untuk menggambarkan apa yang mereka hadapi di sana."