Finches Stamp Darwin Keluar Parasit Mematikan dengan Bantuan dari Cotton Balls


Galapagos finch dengan bersemangat menenun kapas yang diserap insektisida ke dalam sarang mereka. Intervensi sederhana dapat membantu Galapagos kutilang untuk mencegah parasit berbahaya. Menawarkan kapas yang direndam insektisida, burung-burung dari empat spesies kutilang menjejalkannya ke dalam sarang mereka dan secara efektif membasmi lalat sarang invasif, para peneliti melaporkan hari ini di Current Biology

Galapagos finch dengan bersemangat menenun kapas yang diserap insektisida ke dalam sarang mereka.

Intervensi sederhana dapat membantu Galapagos kutilang untuk mencegah parasit berbahaya. Menawarkan kapas yang direndam insektisida, burung-burung dari empat spesies kutilang menjejalkannya ke dalam sarang mereka dan secara efektif membasmi lalat sarang invasif, para peneliti melaporkan hari ini di Current Biology . Lalat Philornis downsi mewakili ancaman serius terhadap burung-burung ikonik, yang pola spesiasinya menjadi kunci teori evolusi Charles Darwin. Larvanya memakan darah dari kutilang yang baru menetas dan diketahui membunuh semua sarang setahun di lokasi lapangan tertentu.

Larva ditemukan membunuh sarang di Kepulauan Galapagos di Ekuador pada 1990-an, mendorong ahli ekologi konservasi dan lainnya untuk mencari cara menghilangkan lalat tanpa melukai burung-burung. Sekarang, dengan kelangkaan dana dan populasi burung pipit menurun, ternyata jawabannya mungkin sesederhana memberi burung cara untuk melakukan pemusnahan hama mereka sendiri.

Gagasan self-fumigation datang untuk mempelajari rekan penulis Sarah Knutie pada 2010 ketika dia duduk di teras di Stasiun Penelitian Charles Darwin di pulau Santa Cruz di Galapagos, di mana dia melakukan penelitian dengan cepat dan dampaknya.

“Saya melihat burung-burung kutilang membawa garis binatu kembali ke sarang mereka, ” kata Knutie, seorang ahli ekologi konservasi di Universitas Utah di Salt Lake City. Ketika Knutie menyediakan setumpuk bola kapas, burung-burung juga mengambilnya. Beberapa tahun kemudian, selama sebuah lokakarya tentang ide-ide pengendalian hama, ia mengusulkan untuk memasukkan bola kapas yang direndam insektisida ke dalam dispenser agar burung dapat dibawa kembali ke sarang mereka.

"Saya tidak tahu bahwa saya dianggap serius, tetapi saya pikir itu bisa menjadi solusi langsung, " katanya.

Tes sarang
Pada bulan Januari 2013, setelah mengumpulkan uang untuk tiket pesawat dan persediaan melalui situs web dana kerumunan RocketHub, Knutie kembali ke Pulau Santa Cruz untuk menguji hipotesisnya dengan beberapa rekan.

Antara Januari dan April, selama musim kawin finch, tim mendistribusikan 30 dispenser kapas di seluruh lokasi penelitian berukuran sekitar 600 kali 80 meter. Setengah dari dispenser berisi kapas yang diberi permethrin encer, insektisida yang biasa ditemukan di sampo kutu rambut; sisanya berisi kapas yang diolah dengan air.

Pada akhir musim kawin, penulis telah menemukan 26 sarang, 22 di antaranya berisi kapas. Sarang-sarang yang ditenun dengan kapas yang diinsektisida mengandung rata-rata setengah dari jumlah lalat yang ada dibandingkan dengan sarang yang dianyam dengan kapas yang diolah air. Pemeriksaan lebih lanjut mengungkapkan bahwa efektivitas insektisida tergantung pada dosis: tujuh dari delapan sarang yang mengandung setidaknya satu gram kapas yang diobati dengan insektisida tidak memiliki parasit sama sekali.

Dalam percobaan terpisah, burung-burung di dalam sarang yang secara manual disemprot dengan insektisida memiliki sekitar 30% lebih banyak pemula daripada burung di dalam sarang yang disemprot dengan air.

Membantu diri sendiri
Penelitian ini adalah bukti bahwa metode ini dapat efektif, kata Peter Grant, seorang ahli biologi evolusi di Universitas Princeton di New Jersey yang bersama istrinya Rosemary menghabiskan empat dekade bekerja dengan kutilang Darwin. "Sekarang tantangannya adalah untuk menemukan metode di mana sejumlah besar kapas dengan jumlah besar insektisida dapat dikirim secara andal ke sarang, " katanya. "Ini diperlukan untuk memastikan efektivitas maksimum."

Bekerja dengan Dinas Taman Nasional Galapagos, yang memantau ekologi pulau-pulau itu, para peneliti di Stasiun Penelitian Charles Darwin kini menilai risiko permetrin terhadap burung dan daerah alami. Kelompok lain di stasiun tersebut telah mulai menawarkan kapas yang tidak diolah ke berbagai spesies kutilang di pulau tetangga Isabela untuk mengukur minat burung-burung itu.

"Saat ini, " kata Charlotte Causton, seorang peneliti senior di Yayasan Charles Darwin di Galapagos, "ini adalah satu-satunya metode kontrol yang layak."

Artikel ini direproduksi dengan izin dari majalah Nature. Artikel ini pertama kali diterbitkan pada 5 Mei 2014.