Apakah Komet Menghantam Bumi 12.000 Tahun Lalu?


Sekitar 12.900 tahun yang lalu, pendinginan global yang besar tiba-tiba terjadi, bersamaan dengan berakhirnya garis untuk sekitar 35 spesies mamalia yang berbeda, termasuk mammoth, serta apa yang disebut budaya Clovis dari prasejarah Amerika Utara. Berbagai teori telah diusulkan untuk mati-mula, mulai dari perubahan iklim yang tiba-tiba hingga perburuan begitu manusia dilepaskan di belantara Amerika Utara

Sekitar 12.900 tahun yang lalu, pendinginan global yang besar tiba-tiba terjadi, bersamaan dengan berakhirnya garis untuk sekitar 35 spesies mamalia yang berbeda, termasuk mammoth, serta apa yang disebut budaya Clovis dari prasejarah Amerika Utara. Berbagai teori telah diusulkan untuk mati-mula, mulai dari perubahan iklim yang tiba-tiba hingga perburuan begitu manusia dilepaskan di belantara Amerika Utara. Tapi sekarang nanodiamond yang ditemukan dalam endapan dari periode waktu ini menunjuk ke alternatif: ledakan besar atau ledakan oleh komet yang terpisah-pisah, mirip dengan tetapi bahkan lebih besar dari peristiwa Tunguska tahun 1908 di Siberia.
Sedimen dari enam lokasi di seluruh Amerika Utara — Murray Springs, Ariz.; Bull Creek, Okla .; Gainey, Mich.; Topper, SC; Danau Hind, Manitoba; dan Chobot, Alberta — menghasilkan berlian yang sangat kecil, yang hanya terjadi pada endapan yang terpapar suhu dan tekanan ekstrem, seperti yang berasal dari ledakan atau dampak, menurut penelitian baru yang diterbitkan hari ini di Science .
Penemuan ini mendukung teori pertama yang dikembangkan tahun lalu di mana beberapa jenis dampak atau dampak kosmik - sebuah komet yang terfragmentasi meledak di atmosfer atau menghujani lautan - memicu periode pendinginan lebih dari 1.300 tahun di Belahan Bumi Utara yang dikenal. sebagai Younger Dryas untuk kelimpahan serbuk sari bunga alpine yang ditemukan selama interval.
Periode pendinginan menghentikan pemanasan yang lama dari zaman es yang diprediksi oleh sedikit perubahan dalam orbit Bumi (dikenal sebagai siklus Milankovitch) yang berlanjut hingga hari ini. Dan itu tetap merupakan anomali yang tidak dapat dijelaskan dalam catatan iklim.
Tetapi serangkaian fragmen komet yang meledak di Amerika Utara mungkin menjelaskan lapisan tanah segera sebelum pendinginan yang mengandung kadar iridium yang sangat tinggi — suatu unsur yang lebih umum di pengembara kosmik seperti meteoroid daripada di kerak bumi. Dipasangkan dengan fakta bahwa lapisan ini terjadi langsung sebelum kepunahan setidaknya 35 genus mamalia besar, termasuk mamut, itu adalah bukti kuat yang kuat untuk peristiwa kosmik.
"Indikator dampak yang sangat kuat ditemukan di sedimen tepat di atas, dan sering tertutup dalam kasus Murray Springs, sisa-sisa hewan ini dan orang-orang yang memburu mereka, " kata arkeolog dan rekan penulis studi Doug Kennett dari University of Oregon di Eugene, putra dalam tim ayah-anak membantu memajukan teori dampak baru. "Apakah itu sebuah komet? Apakah itu chondrite berkarbonasi? Apakah itu terfragmentasi? Apakah itu fokus? Berdasarkan distribusi berlian, itu pasti berskala besar."
Pencarian pendahuluan lebih jauh - Eropa, Asia dan Amerika Selatan - telah menemukan mineral dan elemen serupa dalam sedimen pada usia yang sama, kata Kennett, dan karyanya sendiri di Kepulauan Channel California menceritakan kisah pembakaran besar-besaran, diikuti oleh erosi dan perubahan total dalam flora di wilayah tersebut.
"Itu konsisten dengan tubuh terpisah yang terputus-putus dengan guncangan udara dan kemungkinan dampak permukaan di berbagai bagian Amerika Utara. Bisa di atas lapisan es atau lepas pantai di lautan, " katanya, menjelaskan mengapa tidak ada kawah tumbukan yang berdampak. ditemukan sampai saat ini. "Efek langsung di tanah termasuk suhu tinggi dan tekanan yang memicu transformasi besar vegetasi, merobohkan pohon tetapi juga membakar."
Dan itu akan membuat perubahan iklim Dryer Young sepupu lebih dekat dengan dampak asteroid besar yang memusnahkan dinosaurus 65 juta tahun yang lalu. "Ini adalah peristiwa yang terjadi pada suatu hari, " catat Kennett. "Kita akan membutuhkan catatan iklim resolusi tinggi, catatan arkeologis, catatan paleontologis untuk mencoba mengeksplorasi efeknya."

Penyakit Nyamuk dan Kutu yang Ditimbulkan Meningkat di ASAS Membutuhkan Perencanaan Bencana yang Lebih CerdasWired Wheels: Memutar Masa Depan Transportasi Perkotaan [Video]Potongan Paling BaikPengembangan Batubara Mengancam Great Barrier ReefSeberapa Risiko 10 Teknologi Emerging Top Forum Ekonomi Dunia untuk 2016?Menangkap Arus Capricious AtlantikAkankah AS Perlu Membangun Batubara Lain atau Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir?