Apakah Berburu Membantu atau Melukai Lingkungan?


EarthTalk yang Terhormat: Perburuan tampaknya menjadi kontroversi nyata di antara para pendukung lingkungan. Dapatkah Anda meluruskan: apakah berburu baik atau buruk bagi lingkungan? —Bill Davis, New York, NY Seperti banyak masalah tombol panas, jawaban untuk pertanyaan ini tergantung pada siapa Anda bertanya.

EarthTalk yang Terhormat: Perburuan tampaknya menjadi kontroversi nyata di antara para pendukung lingkungan. Dapatkah Anda meluruskan: apakah berburu baik atau buruk bagi lingkungan?
—Bill Davis, New York, NY
Seperti banyak masalah tombol panas, jawaban untuk pertanyaan ini tergantung pada siapa Anda bertanya. Di satu sisi, beberapa orang mengatakan, tidak ada yang lebih alami daripada berburu, dan memang hampir setiap spesies hewan — termasuk manusia — telah menjadi pemangsa atau mangsa pada suatu titik dalam evolusinya. Dan, ironis kedengarannya, karena manusia telah memusnahkan banyak pemangsa hewan, beberapa orang melihat perburuan sebagai cara alami untuk memusnahkan kawanan hewan mangsa yang, sebagai hasilnya, sekarang berkembang biak di luar daya dukung lingkungan.
Di sisi lain, banyak penganjur lingkungan dan hewan memandang perburuan sebagai hal yang biadab, dengan alasan bahwa membunuh hewan secara moral, terlepas dari pertimbangan praktis. Menurut Glenn Kirk dari The Animals Voice yang berbasis di California, berburu "menyebabkan penderitaan yang sangat besar bagi hewan-hewan liar secara individu ..." dan "sangat kejam karena tidak seperti pemburu predator alami membunuh untuk kesenangan ..." Dia menambahkan bahwa, meskipun klaim pemburu bahwa berburu terus populasi satwa liar dalam keseimbangan, biaya lisensi pemburu digunakan untuk “memanipulasi beberapa spesies [sasaran] permainan menjadi populasi berlebihan dengan mengorbankan jumlah spesies non-permainan yang jauh lebih besar, yang mengakibatkan hilangnya keanekaragaman hayati, integritas genetik, dan keseimbangan ekologis "
Di luar masalah moral, yang lain berpendapat bahwa berburu tidak praktis. Menurut Masyarakat Manusiawi Amerika Serikat (HSUS), sebagian besar spesies yang diburu — seperti unggas air, burung dataran tinggi, burung merpati, tupai, dan rakun— ”memberikan rezeki minimal dan tidak memerlukan kontrol populasi.”
Penulis Gary E. Varner menyarankan dalam bukunya, In Nature's Interests, bahwa beberapa jenis perburuan mungkin secara moral dapat dibenarkan sementara yang lain mungkin tidak. Perburuan “dirancang untuk mengamankan kesejahteraan agregat dari spesies target, integritas ekosistemnya, atau keduanya” - apa yang disebut Varner sebagai 'perburuan terapeutik' - dapat dipertahankan, sementara perburuan subsisten dan olahraga - keduanya hanya bermanfaat bagi manusia - tidak .
Terlepas dari sikap individu seseorang, lebih sedikit orang Amerika berburu hari ini daripada dalam sejarah baru-baru ini. Data yang dikumpulkan oleh US Fish & Wildlife Service untuk Survei Nasional Penangkapan Ikan, Berburu dan Rekreasi Satwa Liar terbaru (2006), menunjukkan bahwa hanya lima persen orang Amerika — sekitar 12, 5 juta orang — menganggap diri mereka pemburu hari ini, turun dari sembilan persen pada tahun 2001 dan 15 persen pada tahun 1996.
Namun, dukungan publik untuk berburu terus meningkat. Sebuah survei tahun 2007 oleh Responsive Management Inc., sebuah perusahaan penelitian sosial yang berspesialisasi dalam masalah sumber daya alam, menemukan bahwa 78 persen orang Amerika mendukung perburuan hari ini dibandingkan 73 persen pada tahun 1995. Delapan puluh persen responden setuju bahwa “berburu memiliki tempat yang sah dalam masyarakat modern, ”Dan persentase orang Amerika yang menunjukkan ketidaksetujuan berburu menurun dari 22 persen pada 1995 menjadi 16 persen pada 2007.
Mungkin cocok dengan tren di kalangan publik, para pemimpin hijau semakin mengadvokasi kerja sama antara pemburu dan kelompok lingkungan: Bagaimanapun, keduanya meratapi urban sprawl dan perusakan habitat.
KONTAK : The Animals Voice, www.animalsvoice.com; HSUS, www.hsus.org; Survei Nasional untuk Memancing, Berburu, dan Rekreasi yang Terkait dengan Satwa Liar, www.census.gov/prod/www/abs/fishing.html; Responsive Management Inc., www.responsivemanagement.com.

EarthTalk diproduksi oleh E / The Environmental Magazine. KIRIM PERTANYAAN LINGKUNGAN ANDA KE : EarthTalk, PO Box 5098, Westport, CT 06881; Baca kolom sebelumnya di: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. EarthTalk sekarang menjadi buku! Detail dan informasi pemesanan di: www.emagazine.com/earthtalkbook.

Berita Terbaru

30 di bawah 30: Astronom Radio yang Menyelidiki Evolusi GalaxyBagaimana Keanekaragaman Hayati Menjaga Bumi HidupThe Elephant in the Room: Bagaimana Kontrasepsi Dapat Menyelamatkan Gajah Masa Depan dari PemusnahanBentuk Lengkungan Batu Pasir di Bawah Stres Mereka SendiriArray Harapan: Australia dan Afrika Selatan Vie untuk Proyek Teleskop Radio MassiveBisakah Diamond Dust Disemprotkan ke Sky Cool Earth?Di Pagar untuk SainsMobil Tanpa Supir Dapat Memperlambat Polusi