Kekeringan Membawa Tol $ 2,7 Miliar untuk Pertanian California


Kekeringan California menghancurkan pertanian di seluruh negara bagian. Kekeringan yang memecahkan rekor di California — diakibatkan oleh kurangnya curah hujan yang parah, terutama salju gunung — telah menelan korban 2, 7 miliar dolar AS pada ekonomi negara itu karena kerugian pertanian, kata para peneliti Selasa. Se

Kekeringan California menghancurkan pertanian di seluruh negara bagian.

Kekeringan yang memecahkan rekor di California — diakibatkan oleh kurangnya curah hujan yang parah, terutama salju gunung — telah menelan korban 2, 7 miliar dolar AS pada ekonomi negara itu karena kerugian pertanian, kata para peneliti Selasa.

Selama briefing untuk Departemen Pangan & Pertanian California, para ilmuwan dari University of California, Davis, mengatakan kepada para pejabat bahwa berdasarkan penelitian awal dan pemodelan mereka, kekeringan menghasilkan keadaan ekonomi yang lebih sulit tahun ini daripada tahun 2014.

Kekeringan, mereka temukan, akan menyebabkan tahun ini menjadi 32 persen lebih banyak tanah yang ditanami, peningkatan pemompaan air tanah untuk menebus kekurangan air di sungai dan waduk, dan total kehilangan pekerjaan 18.600.

Kerugian dari kekeringan ini tidak tersebar secara merata di seluruh negara bagian, tambah para peneliti, dengan daerah-daerah seperti Tulare Lake Basin di selatan San Joaquin Valley yang menanggung banyak beban.

Warga California berharap bahwa peristiwa El Nino yang tampaknya semakin kuat akhirnya akan mengubah pola cuaca dan membawa musim dingin yang basah yang dapat mengakhiri kekeringan, meskipun pemulihan penuh kemungkinan akan memakan waktu bertahun-tahun. Para ilmuwan juga sedang mempelajari apakah perubahan iklim bisa berarti kekeringan yang lebih dalam di masa depan dan apakah itu memperburuk keadaan saat ini.

Kekeringan di California telah membangun selama lebih dari empat tahun, karena defisit curah hujan musim dingin memperlambat aliran air dan membuat level reservoir turun, sementara suhu yang hangat luar biasa meningkatkan permintaan air. Sekarang, lebih dari dua pertiga dari negara bagian ini berada dalam dua kategori kekeringan terburuk yang ditetapkan oleh Pengawas Kekeringan AS.

Kekeringan terutama bermetastasis selama dua tahun terakhir, yang menyebabkan curah hujan musim dingin suram. Pada akhir musim dingin ini, negara bagian itu mencatatkan paket salju terendah sepanjang masa, yang diukur hanya 6 persen dari normal pada 1 April. Angka itu baru-baru ini turun menjadi 0 persen dari normal, yang berarti hampir tidak ada salju yang tersisa untuk membantu mengisi kembali reservoir selama bulan-bulan musim panas.

Lapisan salju yang mengerikan dan tingkat reservoir yang rendah mendorong Gubernur Jerry Brown pada bulan April untuk menyerukan pembatasan air wajib di seluruh negara bagian untuk kota-kota kecil. Para petani di Delta Sungai Sacramento-San Joaquin baru-baru ini menawarkan diri untuk memotong hak air mereka sebesar 25 persen tahun ini, dengan pemahaman bahwa pemerintah negara bagian tidak akan meminta pengurangan lebih lanjut melebihi jumlah itu.

Para petani akan memiliki sekitar 33 persen lebih sedikit air permukaan yang tersedia untuk mereka tahun ini daripada pada tahun normal, dan lebih dari kekurangan yang dihadapi tahun lalu, kata tim UC Davis. Sekitar 70 persen dari itu akan diganti dengan pemompaan air tanah, yang akan berarti biaya tambahan bagi petani, hingga sekitar $ 600 juta di seluruh negara bagian.

Begitu banyak pemompaan air tanah menimbulkan masalah, karena mendorong permukaan air semakin rendah dan semakin rendah, menyebabkan sumur yang lebih dangkal mengering dan sumur yang lebih dalam dan lebih dalam akan dibor. Ada juga masalah karena tidak mengetahui berapa banyak air tanah yang dimiliki negara dan berapa banyak yang dipompa, yang oleh negara tahun lalu melembagakan langkah-langkah untuk memantau dengan lebih baik.

Cara lain petani mengatasi kekurangan air adalah dengan membiarkan tanah tidak digunakan. Jumlah lahan pertanian yang tidak ditanam tahun ini diperkirakan akan meningkat 33 persen dari tahun lalu, kata para peneliti UC Davis, untuk mencakup sekitar 564.000 hektar.

Perkiraan kerugian ekonomi terkait pertanian di California untuk 2015.

Industri susu akan sangat terpukul tahun ini karena harga susu yang lebih tinggi yang menyebabkan kerugian tahun lalu telah turun.

Biaya gabungan dari kerugian panen, peternakan dan susu dan jumlah pemompaan air tanah mencapai $ 1, 8 miliar. Ketika biaya tidak langsung untuk ekonomi dimasukkan, jumlah biaya di seluruh negara bagian menjadi $ 2, 7 miliar. Angka yang diperbarui akan dirilis pada bulan Juli.

Sementara kehilangan pekerjaan secara keseluruhan dari kekeringan datang terutama dalam buruh kontrak pertanian, gambaran ketenagakerjaan keseluruhan untuk negara lebih baik, dengan peningkatan pekerjaan keseluruhan 2 persen tahun lalu, menurut Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan.

Kekeringan telah mendorong semakin keras seruan untuk California untuk memikirkan kembali bagaimana ia menangani dan mengalokasikan pasokan airnya, terutama dalam iklim yang menghangat dan berubah dan bisa membawa lebih banyak kekeringan seperti itu di masa depan.

Hubungan antara perubahan iklim dan kekeringan adalah hubungan yang kompleks, karena banyak faktor berperan dalam menciptakan dan melanggengkan kondisi kekeringan. Dampak paling jelas dari pemanasan pada kekeringan adalah ketika suhu yang lebih tinggi menyebabkan lebih banyak penguapan dan meningkatkan permintaan air, seperti yang terjadi dengan kekeringan ini. California, pada kenyataannya, mencatat tahun terpanas pada rekor pada 2014, diikuti oleh musim dingin terhangat sepanjang tahun ini.

Salah satu cara negara dapat menangani situasi airnya dengan lebih baik adalah dengan menggunakan teknologi yang tersedia untuk memahami hal-hal seperti berapa banyak air tanah yang dimilikinya dan informasi lebih rinci mengenai tanaman, kata Richard Howitt, seorang profesor emeritus, dengan UC Davis Ekonomi Pertanian & Sumberdaya. Sementara negara memiliki salah satu episentrum inovasi teknologi di Silicon Valley, ketika menyangkut "salah satu sumber daya kita yang sangat kritis, air, kita berjalan di blind, " katanya.

Artikel ini direproduksi dengan izin dari Climate Central. Artikel ini pertama kali diterbitkan pada 2 Juni 2015.