Hutan Tropis Tenggelam Memburuknya Perubahan Iklim


Para peneliti di Institut Nasional untuk Penelitian Luar Angkasa Brasil menghitung bahwa bendungan terbesar di dunia mengeluarkan 104 juta ton metana setiap tahun dan bertanggung jawab atas 4 persen dari kontribusi manusia terhadap perubahan iklim. LONDON - Bendungan besar yang dibangun di daerah tropis untuk menghasilkan listrik tenaga air telah lama menjadi sangat kontroversial - dan data yang dikumpulkan di Laos oleh tim Prancis yang mempelajari emisi metana menegaskan bahwa bendungan dapat menambah pemanasan global, bukan menguranginya

Para peneliti di Institut Nasional untuk Penelitian Luar Angkasa Brasil menghitung bahwa bendungan terbesar di dunia mengeluarkan 104 juta ton metana setiap tahun dan bertanggung jawab atas 4 persen dari kontribusi manusia terhadap perubahan iklim.

LONDON - Bendungan besar yang dibangun di daerah tropis untuk menghasilkan listrik tenaga air telah lama menjadi sangat kontroversial - dan data yang dikumpulkan di Laos oleh tim Prancis yang mempelajari emisi metana menegaskan bahwa bendungan dapat menambah pemanasan global, bukan menguranginya.

Di banyak daerah berbatu yang rendah vegetasi dan populasinya, seperti di Islandia dan daerah pegunungan utara lainnya, produksi listrik dari tenaga air jelas merupakan keuntungan bersih dalam pertempuran melawan perubahan iklim.

Namun, di Asia, Afrika, dan Amerika Selatan, massa metana dihasilkan dari bendungan oleh tenggelamnya hutan tropis di dalamnya. Pada 2007, para peneliti di National Institute for Space Research Brasil menghitung bahwa bendungan terbesar di dunia mengeluarkan 104 juta ton metana setiap tahun dan bertanggung jawab atas 4 persen dari kontribusi manusia terhadap perubahan iklim.

Ancaman jangka pendek yang serius
Karena metana memiliki dampak 84 kali lebih tinggi selama 20 tahun daripada jumlah karbon dioksida yang sama, ini merupakan ancaman jangka pendek yang serius untuk mendorong planet ini ke ambang bahaya peningkatan suhu sebesar 2C.

Terlepas dari peringatan bahwa bendungan besar di daerah tropis mungkin menambah perubahan iklim, pemerintah terus membangunnya - sementara sering mengklaim bahwa bendungan besar sama dengan energi bersih.

Penelitian baru menunjukkan bahwa pelepasan metana mungkin bahkan lebih buruk dari perkiraan saat ini.

Dalam upaya untuk mencari tahu apa sebenarnya bahaya dan manfaat bendungan besar di daerah tropis, tim Prancis dari Pusat Nasional untuk Riset Ilmiah telah mempelajari reservoir Nam Theun 2 di Laos - yang terbesar di Asia Tenggara - sebelum pengisiannya, pada Mei 2008, hingga saat ini untuk menghitung total emisi metana.

Pengukuran rumit
Metana diproduksi oleh bakteri yang memakan bahan tanaman yang tenggelam ketika bendungan diisi. Ini ditambahkan oleh lebih banyak bahan organik yang hanyut ke sungai dan hujan.

Mengukur metana yang dihasilkan adalah bagian yang sulit karena mencapai atmosfer dengan tiga cara. Beberapa dilarutkan di dalam air dan mencapai atmosfer dengan difusi, beberapa melewati turbin dan dilepaskan ke hilir, dan cara ketiga disebut ebullition - yang berarti gelembung metana datang langsung ke permukaan dan langsung ke atmosfer.

Emisi gas terakhir inilah yang sulit diukur, tetapi tim telah mengembangkan alat pengukur otomatis yang bekerja 24 jam sehari.

Variasi malam hari
Pengukuran yang dilakukan pada reservoir Nam Theun 2 memungkinkan para ilmuwan untuk menunjukkan bahwa penebangan menyumbang antara 60 persen dan 80 persen dari total emisi dari reservoir pada tahun-tahun pertama setelah pengisian.

Selain itu, intensitas ledakan bervariasi pada malam hari dan musim. Selama empat bulan musim kemarau panas (pertengahan Februari hingga pertengahan Juni), emisi mencapai maksimum karena level air rendah. Variasi harian dikendalikan oleh tekanan atmosfer: selama dua penurunan tekanan harian (di tengah hari dan tengah malam), kenaikan gas metana.

Dengan bantuan model statistik, data sehari-hari yang berkaitan dengan tekanan atmosfer dan ketinggian air digunakan oleh para peneliti untuk merekonstruksi emisi melalui pembakaran selama periode empat tahun, dari 2009 hingga 2013.

Hampir pasti diremehkan
Hasil yang diperoleh menyoroti pentingnya pengukuran fluks metana yang sangat sering. Mereka juga menunjukkan bahwa proses pembakaran - dan karena itu jumlah metana yang dipancarkan dari reservoir tropis selama tahun-tahun pertama operasi mereka - telah pasti diremehkan sampai sekarang.

Bagi para peneliti, tahap selanjutnya adalah mengukur difusi di permukaan reservoir dan emisi hilir dari bendungan ke tingkat akurasi yang sama. Ini akan memungkinkan mereka untuk menyelesaikan penilaian emisi metana dari reservoir ini, dan menilai dengan lebih baik kontribusi yang mereka berikan terhadap efek rumah kaca global.

Artikel ini awalnya muncul di The Daily Climate, sumber berita perubahan iklim yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.