Pembangkit Listrik "Membakar" Sungai Kekeringan di Tenggara


Pembangkit listrik menenggelamkan air di seluruh Amerika Serikat dan meningkatkan risiko pemadaman listrik di Tenggara, tempat sumber daya yang berharga mengering. "Burning Our Rivers, " sebuah laporan baru oleh River Network, menemukan bahwa dibutuhkan sekitar 40.000 galon air untuk memenuhi rata-rata kebutuhan energi rumah tangga Amerika, yang lima kali lebih banyak daripada jumlah air yang digunakan langsung di rumah itu

Pembangkit listrik menenggelamkan air di seluruh Amerika Serikat dan meningkatkan risiko pemadaman listrik di Tenggara, tempat sumber daya yang berharga mengering.

"Burning Our Rivers, " sebuah laporan baru oleh River Network, menemukan bahwa dibutuhkan sekitar 40.000 galon air untuk memenuhi rata-rata kebutuhan energi rumah tangga Amerika, yang lima kali lebih banyak daripada jumlah air yang digunakan langsung di rumah itu.

Dari berbagai mode produksi listrik, tenaga air memiliki jejak air terbesar. Setiap hari, air yang cukup menguap dari belakang waduk bendungan PLTA untuk memenuhi kebutuhan lebih dari 50 juta orang.

Pembangkit listrik tenaga batu bara, nuklir, dan gas alam juga haus, membutuhkan air untuk mendinginkan generator mereka. Fasilitas energi ini adalah pengguna sumber daya air tawar yang tumbuh paling cepat dan sudah menyumbang lebih dari setengah dari semua penarikan air permukaan segar dari sungai. Itu lebih dari sektor ekonomi lainnya, termasuk pertanian, tulis para penulis.

Lebih dari seperempat dari pembangkit listrik berbahan bakar fosil air berubah menjadi uap. Cairan yang tersisa terkontaminasi oleh polutan dan panas berlebih dan dikembalikan ke saluran air, di mana ia dapat membunuh satwa liar dan menciptakan ganggang beracun.

"Apa yang kami lihat sekarang adalah cara kami menghasilkan listrik dapat mengancam persediaan air kami, dan itu sudah menurunkan kualitas air kami di seluruh negara, " kata Wendy Wilson, direktur program energi dan iklim River Network dan penulis laporan baru.

Hasil yang ditemukan di "Burning Our Rivers" menggemakan laporan yang dirilis musim gugur yang lalu oleh Union of Concerned Scientists (UCS), yang juga menemukan bahwa pembangkit listrik konvensional menekankan danau dan sungai AS dengan membuang terlalu banyak air atau mengeluarkannya pada suhu yang sangat hangat., merugikan ekosistem di sekitarnya ( ClimateWire, 15 November 2011).

Di Tenggara, yang telah berjuang melawan kekeringan selama lebih dari setahun, dampak pembangkit listrik sangat mengkhawatirkan dan dapat menyebabkan pemadaman dan pemadaman listrik sepanjang musim panas dan seterusnya.

"Konflik antara energi dan kebutuhan air adalah yang telah kita lihat sebelumnya ... dan hanya akan memburuk ketika frekuensi kekeringan meningkat dan suhu air naik sebagian didorong oleh perubahan iklim, " kata Ulla Reeves, direktur program regional di Selatan Aliansi untuk Energi Bersih.

'Bencana dalam gerakan lambat' Alabama dan Georgia telah sangat terpukul tahun ini, dengan kekeringan mencapai tingkat luar biasa yang diperkirakan akan terus berlanjut dan bahkan memburuk hingga September. Todd Rasmussen, seorang profesor hidrologi di Universitas Georgia, mengatakan bahwa mengambil tindakan konservasi energi yang kuat mungkin merupakan satu-satunya cara untuk menghindari kehilangan listrik.

"Skenario terburuk untuk kekurangan energi dan air di akhir musim panas ini dapat dihindari jika kita membutuhkan waktu sekarang untuk bersiap, " katanya. "Tidak seperti badai, tornado atau gempa bumi yang melanda dengan cepat, kekeringan ini adalah bencana dalam gerakan lambat. Itu adalah sesuatu yang bisa kita siapkan."

Laporan Jaringan Sungai mengatakan solusi jangka panjang untuk mengurangi konsumsi air untuk produksi daya adalah beralih dari sumber energi konvensional menjadi angin dan tenaga surya fotovoltaik, yang hampir tidak memiliki jejak air.

Alabama saat ini sedang mencari semua opsi untuk mengelola nexus energi-air yang rapuh dan untuk memenuhi permintaan Gubernur Republik Robert Bentley untuk rencana air komprehensif pada 2013. Menurut Mitch Reid, direktur program di Aliansi Sungai Alabama, negara bagian tidak memiliki pejabat resmi. rencana pengelolaan air untuk memastikan bahwa pengguna mendapatkan air yang mereka butuhkan sementara yang tersisa cukup untuk melindungi jaringan sungai itu sendiri.

"Efisiensi dalam penggunaan air kami dan memastikan bahwa kami tidak membuang-buang air atau membuang-buang listrik, yang pada gilirannya menggunakan lebih banyak air, harus ditangani dalam bagian dari rencana komprehensif, " katanya.

Negara juga membutuhkan rencana, kata Wilson, jika akan mengatasi kekurangan air yang ada dan yang diharapkan.

"Tidak jelas apakah badan-badan air dan energi dalam proses di mana mereka berbicara tentang skenario ini dan membangun ketahanan yang kita butuhkan untuk menghadapi tantangan semacam ini, " katanya. "Apakah seseorang mengelola pertanian di sini untuk mengintegrasikan kebutuhan air dan energi kita? Atau apakah kita hanya berdoa untuk hujan?"

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500