Misteri Abadi Minyak Hilang Tumpahan di Teluk Meksiko


OIL SPILL: Pada tanggal 14 Juli 2010, sepetak minyak abu-abu keperakan membentang kira-kira 80 kilometer melintasi Teluk Meksiko. Sebagian dari minyak itu masih hilang. Pekerja menemukan tikar tar yang beratnya sekitar 18.000 kilogram di lepas pantai pulau penghalang alami di Louisiana pada musim panas 2013

OIL SPILL: Pada tanggal 14 Juli 2010, sepetak minyak abu-abu keperakan membentang kira-kira 80 kilometer melintasi Teluk Meksiko. Sebagian dari minyak itu masih hilang.

Pekerja menemukan tikar tar yang beratnya sekitar 18.000 kilogram di lepas pantai pulau penghalang alami di Louisiana pada musim panas 2013. Meskipun tikar tar ternyata lebih banyak mengandung pasir daripada minyak, itu mewakili sebagian kecil hidrokarbon yang hilang setelah BP ledakan di Teluk Meksiko pada tahun 2010. Jumlah dari semua minyak tersebar yang terletak sejauh ini, dari tikar tar ke salju laut berminyak, hampir tidak terhitung karena setidaknya empat juta barel minyak dimuntahkan ke dasar Teluk Meksiko yang dingin dan gelap. dari sumur laut dalam bernama Macondo lima tahun lalu.
Seperti halnya misteri yang baik, yang ini mungkin tidak akan pernah terpecahkan. Dari empat juta barel atau lebih yang dimuntahkan setelah 20 April 2010, lebih dari satu juta tetap hilang, menurut perkiraan terbaik pemerintah AS.
Misteri mengganggu ledakan BP sejak awal. Perkiraan awal perusahaan minyak mengklaim hanya 1.000 barel per hari yang mengalir ke kedalaman — pengurangan yang diperkirakan paling sedikit 50 kali, sebagaimana diukur dengan alat yang menilai tekanan aktual dari minyak yang keluar yang dipasang kemudian di tumpahan. "Saya merasa seperti seorang jenderal di medan perang. Ada kabut penelitian di luar sana, " kata ahli biologi Christopher D'Elia dari Louisiana State University dan dekan School of the Coast and Environment. "Kami tidak tahu di mana minyak itu, seperti apa, di mana ia pergi, bagaimana itu disebar."
Ini lebih dari sekadar latihan akademis karena jumlah total tumpahan minyak akan menentukan nilai total denda yang dihadapi oleh perusahaan minyak multinasional. Perkiraan awal pemerintah federal menyimpulkan bahwa 4, 9 juta barel minyak tumpah dari sumur Macondo selama 87 hari, di mana 17 persen ditangkap di kepala sumur, 25 persen diuapkan atau dilarutkan dan 32 persen dibakar, disimak atau disebar secara kimia atau alami. Yang meninggalkan lebih dari satu juta barel di luar sana sebagai tikar tar, bola tar, bulu atau terkubur di pasir dan sedimen. Meskipun seorang hakim federal memutuskan awal tahun ini bahwa sumur itu hanya memuntahkan total empat juta barel, ia juga menyimpulkan bahwa lebih dari tiga juta memasuki perairan Teluk, yang sebagian besar masih ada di sana. "Mereka masih bertarung di pengadilan tentang penyelesaian besar ini, " tambah D'Elia. "Tapi sepertinya selalu kebenaran di suatu tempat di tengah."


Mengingat pengukuran tumpahan yang tidak pasti dan dapat diperdebatkan itu sendiri, mungkin jumlah totalnya dapat dihitung oleh semua minyak sumur Macondo yang ditemukan di Teluk atau garis pantai sekitarnya sejak tumpahan dimulai. Para ilmuwan mendokumentasikan beberapa gumpalan minyak yang melayang di kedalaman, termasuk yang membentang sepanjang 35 kilometer, lebar dua kilometer, dan tebal 200 meter pada bulan-bulan saat minyak memuntahkannya ke Teluk. Sebagian besar minyak itu tampaknya telah tenggelam ke dasar laut, mengendap di lapisan "bulu minyak, " kata ahli biogeokimia Samantha Joye dari Universitas Georgia. Salju laut berminyak itu meliputi setidaknya 3.200 kilometer persegi lantai Teluk, menurut penelitian oleh pakar biogeokimia David Valentine dari University of California, Santa Barbara. Campuran minyak, lendir, cangkang, mayat mikroskopis dan detritus lainnya ini membentuk lapisan atas sedimen laut dalam, seperti diungkapkan oleh ratusan inti yang ditarik ke atas dari bawah. Tetapi minyak muncul di beberapa tambalan dan tidak di beberapa yang lain hanya beberapa meter jauhnya, yang Valentine, untuk satu, atribut ke tetesan pembentuk minyak yang melanda beberapa daerah tetapi tidak di tempat lain: "Kami pikir itu semacam gerimis partikel berminyak yang hujan di dasar laut. "
Lalu ada minyak yang berhasil sampai ke garis pantai berawa di lepas pantai Teluk meskipun ada upaya terbaik untuk booming, dispersan, dan bahkan pulau-pulau penghalang yang dibangun dengan sangat tergesa-gesa yang dengan cepat hanyut. Minyak itu masih dapat ditemukan di sepanjang lebih dari 1.600 kilometer pantai, khususnya Teluk Barataria di Louisiana, di antara kawasan lain, seperti tikar tar di pulau Grand Terre atau bola tar yang terus-menerus menyapu daratan. "Apakah bola tar adalah Macondo atau tidak selalu menjadi pertanyaan, " D'Elia menunjukkan, mengingat banyak sumber alami dan tumpahan kecil lainnya di wilayah Teluk.
Namun, minyak yang menghilang ke dalam endapan, baik di rawa-rawa atau dasar laut, akan tetap ada di sana selamanya. Mikroba dalam sedimen ini tampaknya tidak mampu memakan semua minyak ini — sehingga akan menjadi bagian permanen dari catatan geologis, terutama molekul hidrokarbon terbesar. "Jika Anda melihat inti, masih ada lapisan minyak sedimen di permukaan tetapi tidak berbau hidrokarbon lagi, " kata Joye. "Volatilitasnya hilang."
Dan meskipun mikroba, sinar matahari, dan proses alami lainnya menghilangkan banyak minyak, apakah itu di dalam, di permukaan atau di pantai, sebagian besar tetap ada — di suatu tempat. "Orang-orang meremehkan berapa banyak yang menguap, " kata ahli kimia kelautan Chris Reddy dari Woods Hole Oceanographic Institution. Adapun sisanya, dia pikir itu masih di bagian bawah, mencatat bahwa minyak menempuh hanya puluhan kilometer di kedalaman, dibandingkan dengan ratusan kilometer ketika minyak berhasil sampai ke permukaan. Faktanya, konsentrasi terbesar dari minyak tak terduga telah ditemukan dalam jarak 40 kilometer dari sumur Macondo, yang juga menunjukkan bahwa banyak dari minyak yang hilang mungkin telah tenggelam ke dasar laut. "Itu tidak benar-benar hilang, " tambah Valentine. "Pada saat yang sama kita juga tidak tahu persis di mana itu."
Bagaimanapun, Teluk Meksiko adalah laut yang cukup besar — ​​dan bahkan 210 juta galon minyak adalah setetes dalam ember berisi 643 kuadriliun galon air. "Anda dapat dengan mudah memperhitungkan minyak yang hilang di rak [benua], air yang dalam, rawa-rawa dan pantai, " kata Joye. Mungkin memang begitu, tetapi bukti definitif tentang hal itu masih kurang — dan tidak ada senjata yang dapat ditemukan. Seperti yang ditambahkan Joye, dalam sebuah sentimen yang digemakan oleh rekan-rekannya dan bahkan Layanan Penelitian Kongres: "Saya kira kita tidak akan pernah bisa menutup anggaran minyak ini." Misteri di mana banyak minyak yang dimuntahkan dari sumur Macondo BP berakhir mungkin tidak akan pernah terpecahkan.