Insinyur Berlomba Memakamkan Reaktor Chernobyl yang Membusuk [Video]


Pekerja Ukraina sedang menyelesaikan lengkungan Kurungan Aman Baru ( kiri ) yang akan meluncur dan membungkus reaktor Chernobyl yang meledak No. 4 ( kanan ) dan menyegelnya selama 100 tahun. ZONA PENGECUALIAN CHERNOBYL, Ukraina — Pada pagi hari tanggal 26 April 1986, sebuah reaktor di Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Chernobyl meledak, memuntahkan bahan radioaktif di seluruh republik Soviet Ukraina, Belarus dan Rusia, dan beberapa bagian Eropa.

Pekerja Ukraina sedang menyelesaikan lengkungan Kurungan Aman Baru ( kiri ) yang akan meluncur dan membungkus reaktor Chernobyl yang meledak No. 4 ( kanan ) dan menyegelnya selama 100 tahun.

ZONA PENGECUALIAN CHERNOBYL, Ukraina — Pada pagi hari tanggal 26 April 1986, sebuah reaktor di Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Chernobyl meledak, memuntahkan bahan radioaktif di seluruh republik Soviet Ukraina, Belarus dan Rusia, dan beberapa bagian Eropa. Selama delapan bulan para pekerja dengan tergesa-gesa membangun sebuah makam dari baja dan beton untuk menampung sisa-sisa radioaktif. Namun, sarkofagus hanya dirancang untuk bertahan selama 30 tahun — hingga 2016. Dinding yang lemah telah diperkuat dan lubang telah ditambal tetapi beberapa debu radioaktif dan radiasi masih bisa bocor dari struktur yang menua. Untuk mengurangi risiko itu, para insinyur dan pekerja konstruksi sedang menyelesaikan bangunan besar dari baja nirkarat — struktur bergerak terbesar yang pernah dibuat — yang akan meluncur di atas sarkofagus tua dan membungkusnya selama seabad.

Struktur itu sendiri sebagian besar sudah selesai, tetapi ketika peringatan 30 tahun dari kecelakaan cepat mendekat, sekitar satu tahun pekerjaan tetap pada sistem ventilasi, sistem kelistrikan dan pengujian sebelum kubah dapat perlahan-lahan meluncur ke tempatnya dan dikunci (lihat video di bawah) .

Khawatir tentang sarkofagus yang runtuh diperparah oleh rencana untuk mengubah tanah di sekitar situs menjadi taman nasional. Segera setelah kecelakaan itu, Uni Soviet menutup Zona Pengecualian Chernobyl, sebuah area dengan radius 30 kilometer di sekitar kompleks reaktor. Akses oleh orang-orang sangat dibatasi. Fasilitas penyimpanan limbah nuklir sejak itu telah dibangun di lokasi dan saat ini sekitar 6.000 pekerja datang ke sini setiap hari. Bagian lain dari zona ini hampir tidak memiliki manusia, selain dari pemburu sesekali, ahli biologi atau jurnalis seperti saya.

Pres Ukraina Petro Poroshenko mengumumkan rencana kontroversial untuk taman yang diusulkan hanya beberapa bulan yang lalu. Ironisnya, para peneliti khawatir bahwa "cagar biosfer" akan membuat populasi hewan yang pulih kembali menjadi kurang aman, baik karena situs bencana nuklir lebih ketat diatur daripada taman nasional dan rencana itu akan memungkinkan lebih banyak pengembangan industri - yang tampaknya bertentangan dengan taman.

Tanda-tanda peringatan yang dilukis dengan tangan dengan simbol radiasi merah dan kuning miring secara serampangan di tepi jalan ketika saya mendekati situs Chernobyl dengan pengawalan resmi untuk melihat letak tanah. Lengkungan Kurungan Aman Baru yang mengkilap dan sarkofagus yang berkarat, muncul dari kejauhan. Di belakang mereka, menara dan saluran listrik dari jaringan listrik Chernobyl yang tidak digunakan membentang ke cakrawala.

Lengkungan Kurungan Aman Baru adalah objek bergerak terbesar yang pernah dibangun di darat. Tingginya kira-kira 108 meter (lebih tinggi dari Patung Liberty), panjang 162 meter dan 257 meter di dasarnya - lebih dari dua lapangan sepak bola.

Jika pemerintah Ukraina yang diperangi di Kiev memiliki jalannya sendiri, kabel-kabel itu suatu hari nanti mungkin memiliki listrik melaluinya lagi, meskipun tidak pernah dihasilkan oleh fisi nuklir. "Mungkin bagi kami untuk memasang stasiun tenaga surya karena kami memiliki semua saluran listrik ini, " kata Hanna Vronska, penjabat menteri Kementerian Ekologi dan Sumber Daya Alam Ukraina, selama wawancara di kantornya yang jarang di Kiev. "Dan tentu saja, katanya, " kita bisa menggunakan zona ini untuk penyimpanan limbah nuklir "—mungkin dari negara lain, " karena orang tidak akan pernah diizinkan untuk tinggal di sana. "

Vronska, seorang pengacara berpendidikan AS, mengatakan dia bahkan tidak menginginkan pekerjaan itu, yang diberikan kepadanya setelah pendahulunya dituduh menggelapkan $ 21, 5 juta dan dipecat. Dia mengatakan pemerintah ingin "menggabungkan penggunaan industri zona ini dengan beberapa jenis kegiatan perlindungan alam." Keputusan presiden, jika ditandatangani, akan mengubah status daerah dari "zona alienasi" yang tercemar oleh radiasi menjadi dari cagar alam yang dilindungi khusus.

Pengaturan yang aneh dapat memungkinkan perluasan tempat pembuangan limbah nuklir dan fasilitas penyimpanan sudah selesai di area dalam dekat dengan lengkungan baru. Pelestarian satwa liar akan mengisi lingkaran luar zona, termasuk hutan, ladang, rawa-rawa dan desa-desa yang ditinggalkan. Keputusan itu dijadwalkan akan ditandatangani dalam beberapa bulan mendatang, tetapi tidak jelas apakah dan kapan itu mungkin terjadi karena meningkatnya kontroversi serta gejolak pemerintah.

Membangun taman alam adalah "pertanyaan yang benar-benar sulit dan kami sedang melakukan pembicaraan yang kuat tentang hal itu, " kata Maryna Shkvyria, pakar serigala di Institut Zoologi Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional Ukraina yang telah mempelajari serigala di zona itu selama bertahun-tahun. "Secara pribadi, saya tidak yakin bahwa cagar biosfer akan lebih baik" dari pengaturan saat ini.

Pekerja diperiksa oleh sensor untuk jejak radiasi di tangan dan pakaian mereka saat mereka meninggalkan Zona Pengecualian Chernobyl.

Apakah sebuah cagar alam adalah ide yang baik sulit dijawab karena sebagian besar fakta tentang zona eksklusi 2.600 kilometer persegi diperselisihkan. Tingkat radiasi bervariasi di seluruh zona, dengan area radiasi yang lebih tinggi membentang dalam gumpalan kejatuhan ke barat, yang mengikuti pola cuaca selama dan segera setelah bencana. Para ahli biologi dari seluruh dunia terbagi atas apakah telah terjadi rebound besar-besaran satwa liar atau tidak, dengan terkadang debat pahit menggelegak atas segala sesuatu mulai dari metodologi pelacakan hewan hingga seberapa berguna spesies tertentu sebagai prediktor bahaya radiasi. Satu-satunya hal yang disepakati para peneliti adalah bahwa lebih banyak analisis perlu dilakukan, terutama tentang efek pada mamalia besar dengan tingkat radiasi pengion harian rendah, yang diserap dari lingkungan mereka dan makanan yang telah tumbuh di zona tersebut. Birokrasi pemerintah di Ukraina dan Belarus sebagian menyebabkan kesenjangan dalam penelitian.

Pada saat yang sama, Zona Pengecualian adalah iming-iming terlarang bagi Ukraina dan Belarusia. Telah diketahui secara luas bahwa penebangan liar terjadi di sana, suatu kegiatan yang memiliki kepentingan internasional, karena kayu yang dipanen di dalam batas dan dikirim ke tempat lain memuntahkan isotop ke atmosfer ketika dibakar, menyebarkan radiasi lama lagi. Juga, penangkapan ikan ilegal dan pengumpulan beri liar dan jamur, kegiatan yang sangat populer di negara-negara Slavia, dipraktikkan secara luas, meskipun radiasi di tanah tetap tinggi.

Perburuan liar juga merupakan masalah besar; pemburu kaya membayar mahal untuk memburu segala sesuatu dari rusa ke serigala di daerah terlarang, kata penduduk setempat, bahkan ketika penduduk desa yang miskin berburu untuk menaruh makanan di atas meja mereka. Kemiskinan juga memaksa orang untuk melakukan hal-hal seperti mencari logam bekas. Sebelumnya pada bulan April, seorang pria setempat ditangkap karena mengangkut lebih dari seratus kilogram tulangan radioaktif dari sebuah pertanian yang ditinggalkan di zona itu, sebuah indikasi tingkat keputusasaan yang disebabkan oleh kemiskinan. "Sayangnya kami tidak bisa mengendalikan semua kasus seperti itu, " kata Vronska. “Saat ini kami tidak memiliki dukungan keuangan yang cukup dari anggaran negara” untuk meningkatkan pengawasan dan patroli. "Tapi kami berharap bahwa cagar biosfer akan didirikan sehingga kami dapat menarik dukungan keuangan tambahan, termasuk donor internasional, hanya untuk memiliki tim penjaga hutan yang baik untuk melindungi daerah ini dari gangguan apa pun."

Masih belum jelas apakah status baru untuk Zona Pengecualian Chernobyl akan menetapkan bahwa atau jika pembatasan hukum yang lebih lemah untuk taman nasional hanya akan membuat wilayah itu lebih rentan terhadap perburuan liar, pembalakan liar dan korupsi yang mengganggu kehidupan satwa liar dan membahayakan kehidupan penduduk setempat. . Saat ini, Shkvyria berkata, "kita hanya memiliki harapan."