Armor yang Ditingkatkan


Ini adalah adegan yang terlalu akrab dari perang di Irak: Sebuah video menunjukkan konvoi kendaraan tempur yang berpatroli di jalan lintas berdebu. Tiba-tiba, sebuah ledakan besar meletus di sebelahnya, sering diikuti dengan penyergapan yang keras. Seiring waktu, para gerilyawan terus meningkatkan mematikan bom pinggir jalan mereka, serangan bunuh diri dan serangan mendadak

Ini adalah adegan yang terlalu akrab dari perang di Irak: Sebuah video menunjukkan konvoi kendaraan tempur yang berpatroli di jalan lintas berdebu. Tiba-tiba, sebuah ledakan besar meletus di sebelahnya, sering diikuti dengan penyergapan yang keras. Seiring waktu, para gerilyawan terus meningkatkan mematikan bom pinggir jalan mereka, serangan bunuh diri dan serangan mendadak. Tahun ini, bagaimanapun, militer AS berencana untuk menerjunkan beberapa sistem baju besi baru yang seharusnya lebih baik mempertahankan kendaraan dan personilnya.

"Kebutuhan untuk menghentikan berbagai ancaman yang terus berkembang adalah masalah yang sulit, " kata Tony Russell, kepala petugas teknologi di Armor Holdings, pembuat produk keamanan yang berbasis di Jacksonville, Florida. "Sistem yang kami kembangkan harus mengalahkan serangan berulang yang menembus peluru. serta fragmen dan ledakan tekanan berlebih dari bahan peledak. Dan tidak ada satu bahan pun - logam, komposit, keramik - yang terbaik untuk menghentikan setiap ancaman. " Selain itu, baju besi harus seringan mungkin. Solusi yang sukses seringkali mencampurkan beberapa zat berbeda untuk mencapai hasil terbaik, catat Russell.

Salah satu peningkatan terbaru yang paling tidak terlihat pada baju besi adalah pengembangan baja baru yang sangat keras (UHH). Paduan semacam itu adalah sebanyak 20 persen lebih keras daripada baja karbon tinggi yang paling sulit, tetapi mereka cenderung rapuh dan dapat retak saat dipukul. Russell mengatakan bahwa Armor Holdings telah memperkenalkan versi yang dioptimalkan yang disebut baja UH56, yang "cukup keras untuk memecah amunisi penusuk-armor tetapi cukup tangguh untuk tidak retak dengan banyak benturan." UH56 juga lebih mudah dibentuk daripada banyak sepupu UHH-nya. Baja yang ditingkatkan sedang dipasang di banyak kendaraan lapis baja ringan AS.

Para peneliti juga bekerja pada bahan transparan yang lebih baik untuk windows, yang biasanya dibuat dari beberapa laminasi kaca berikat. Ketika ancaman baru muncul, "reaksinya adalah menambahkan lapisan kaca, " jelas Ron Hoffman dari University of Dayton Research Institute. Tetapi kaca ekstra dapat membuat kendaraan berat, haus bahan bakar dan lamban.

Salah satu solusi yang menjanjikan adalah mengganti gelas dengan aluminium oxynitride (ALON) yang jauh lebih murah dan lebih efektif, bahan keras seperti safir yang dikembangkan oleh industri, Angkatan Darat AS dan Angkatan Udara AS. ALON menawarkan perlindungan yang lebih baik terhadap proyektil penusuk-baju dengan berat sekitar setengah dan setengah tebal baju besi transparan berbasis kaca, Hoffman melaporkan.

ALON sudah ada selama bertahun-tahun, tetapi selalu terlalu mahal dan ukuran jendela kendaraan terlalu terbatas. Insinyur di Surmet, pembuat keramik di Burlington, Mass., Telah meningkatkan proses pembuatan yang melibatkan pemanasan dan pemadatan serbuk ALON untuk membuat potongan material yang lebih besar dan untuk menurunkan biaya produksi secara signifikan. Namun, sekitar $ 10 hingga $ 15 per inci persegi, harga keramik optik lebih dari kaca tingkat militer ($ 3 per inci persegi). Armor Holdings diperkirakan akan mulai menginstal windows ringan tahun ini.

Pelindung tubuh akan segera digunakan untuk beberapa peningkatan signifikan juga. Rompi balistik edisi standar, yang diperkuat oleh sisipan pelat keramik keras, berukuran besar dan tebal namun lebih protektif daripada alternatif kain multilayer berbobot lebih ringan saat ini yang terbuat dari anyaman Kevlar dan serat berkekuatan tinggi lainnya. Namun, teknologi baru yang disebut liquid armour dapat mengubah itu.

Armor cair mengacu pada "kain balistik yang diresapi dengan cairan penebalan geser, " suatu zat yang menegang sementara kurang dari satu milidetik setelah dampak, kata Norman Wagner, seorang insinyur kimia di University of Delaware. Dikembangkan bersama oleh kelompok riset Wagner dan tim yang dipimpin oleh Eric Wetzel di US Army Research Lab di Aberdeen, Md., Cairan penebalan geser adalah campuran partikel nano keras (sering silika atau pasir) yang tersuspensi dalam cairan yang tidak menguap seperti sebagai polietilen glikol. Meskipun fluida hanya menambah sekitar 20 persen dari berat kain, ia sangat menambah ketahanannya terhadap tusukan oleh proyektil berkecepatan tinggi. Ini juga mengurangi efek trauma tumpul dengan membantu mentransmisikan energi tumbukan ke bagian yang lebih besar dari kain balistik, Wagner menjelaskan. Tentu saja, di Irak hari ini, pasukan sekutu membutuhkan semua perlindungan yang bisa mereka dapatkan.

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Enhanced Armor"

Gletser Greenland Yang Stabil Sekali Wajah Meleleh dengan CepatBisakah Microgrid Melindungi Pasukan AS di Afghanistan?Berita dari Down UnderPakta Perdagangan Pasifik Akan Berarti Harga Obat Tinggi, Laporan BerkataCicadas yang berkeliaran di Pantai Timur AS adalah Veteran Perubahan IklimBiner Lubang Hitam Raksasa Terlihat di Galaxy's CoreBanyaknya Planet: Pencarian Galactic Menemukan Planet Terbuka Lebih Biasa Daripada BintangObrolan langsung pada jam 1 siang EDT tentang Reformasi Perawatan Kesehatan dan Keputusan Mahkamah Agung