EPA Akan Meninjau Emisi Gas Rumah Kaca dari Biofuel


Pejabat EPA AS yang menulis aturan untuk mengimplementasikan mandat biofuel nasional yang diperluas mengatakan kemarin bahwa mereka terbuka untuk mengubah metode untuk mengukur emisi gas rumah kaca biofuel dan berencana untuk mencari peninjauan dari luar terhadap masalah tersebut. Tetapi badan tersebut tidak tunduk pada tekanan industri untuk menahan bahasa pada masalah utama: mengukur emisi dari perubahan penggunaan lahan "tidak langsung" yang berasal dari peningkatan budidaya tanaman yang digunakan dalam produksi bahan bakar

Pejabat EPA AS yang menulis aturan untuk mengimplementasikan mandat biofuel nasional yang diperluas mengatakan kemarin bahwa mereka terbuka untuk mengubah metode untuk mengukur emisi gas rumah kaca biofuel dan berencana untuk mencari peninjauan dari luar terhadap masalah tersebut.
Tetapi badan tersebut tidak tunduk pada tekanan industri untuk menahan bahasa pada masalah utama: mengukur emisi dari perubahan penggunaan lahan "tidak langsung" yang berasal dari peningkatan budidaya tanaman yang digunakan dalam produksi bahan bakar.
Undang-undang energi 2007 memperluas standar bahan bakar terbarukan nasional menjadi 36 miliar galon pada tahun 2022 dan mensyaratkan bahwa volume yang terus meningkat — akhirnya mencapai 21 miliar galon — berasal dari biofuel generasi mendatang seperti etanol selulosa.
Aturan ini sedang ditinjau oleh Kantor Manajemen dan Anggaran Gedung Putih.
"Kami percaya kami berada di jalur untuk menyelesaikan ulasan yang dipercepat, " kata Paul Argyropoulos, penasihat kebijakan senior di Kantor Transportasi dan Kualitas Udara EPA. "Kecuali jika ada beberapa masalah yang benar-benar sulit yang saya tidak sadari untuk mengeluarkan proposal, saya akan mengatakan bahwa kami bisa melihat proposal keluar di bulan depan."
Argyropoulos berbicara pada pertemuan kelompok yang menyarankan EPA tentang masalah pertanian dan berulang kali berkomitmen badan untuk tinjauan luas input yang akan mengikuti penerbitan aturan.
"Kita perlu menekankan bahwa ini adalah proposal, " katanya, mencatat bahwa di beberapa daerah agen akan menjadi opsi "mengusulkan bersama". "Ini adalah kesempatan bagi semua orang untuk berpadu dalam hal ini, " katanya.
Undang-undang energi 2007 menciptakan standar federal pertama untuk emisi gas rumah kaca dari biofuel. Biofuel "tingkat lanjut" harus memiliki emisi setidaknya 50 persen lebih rendah daripada bahan bakar konvensional, dan bahan bakar selulosa — yang mencapai 16 miliar galon — harus lebih rendah 60 persen.
Tetapi mengukur jumlah gas rumah kaca yang berkaitan dengan siklus hidup produksi dan pemanenan bahan bakar, penyulingan biofuel dan menggunakannya adalah bidang yang kompleks dan berkembang.
Vincent Camobreco, anggota staf EPA lainnya, mengatakan kepada kelompok penasihat kemarin bahwa agensi tersebut akan berkonsultasi dengan Dewan Penasihat Sains EPA dan juga mencari peer review eksternal pada analisis siklus hidup.
Secara khusus, sebuah kontroversi besar meletus tahun lalu dengan publikasi sejumlah studi yang saling bersaing tentang bagaimana perubahan penggunaan lahan "tidak langsung" mempengaruhi tingkat emisi.
Masalah ini berkisar pada sejauh mana penggunaan lahan untuk menumbuhkan tanaman biofuel mendorong pembukaan hutan dari lahan lain di seluruh dunia untuk produksi pangan, dengan demikian melepaskan sejumlah besar karbon ke atmosfer.
Sejumlah perusahaan biofuel dan kepentingan lain, seperti industri bioteknologi, bersandar pada EPA untuk menahan aspek perubahan penggunaan lahan secara tidak langsung dari peraturan tersebut dan alih-alih hanya mempublikasikan metodologi yang diusulkan untuk ditinjau, menuduh sains tidak lengkap.
Tetapi kelompok-kelompok lingkungan melobi dengan cara lain, menyatakan bahwa penghitungan emisi dari perubahan penggunaan lahan diperlukan untuk mencegah usaha biofuel di masa depan yang tidak membantu mengekang tingkat gas yang memerangkap panas di atmosfer.
Nathanael Greene dari Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam memuji lembaga tersebut untuk bergerak maju, meskipun ia mengingatkan bahwa masih harus dilihat bagaimana EPA menangani masalah ini secara khusus.
"Sudah saatnya kita menggali substansi ini dan mengumpulkan masukan bahwa EPA pasti perlu mengambil aturan yang diusulkan dan mengubahnya menjadi sesuatu yang benar-benar bisa diterapkan dan final, " kata Greene, direktur kebijakan energi terbarukan kelompok itu. .
"Mereka telah melakukan beberapa pemodelan ilmiah dan ekonomi yang sangat ketat, dan itu membuat saya optimis bahwa hasilnya akan menjadi perkiraan yang valid dari emisi penggunaan lahan, tetapi terlalu dini untuk mengetahuinya."
Tetapi Paul Winters, juru bicara Organisasi Industri Bioteknologi, mengatakan keputusan EPA untuk terus maju dengan mengukur dampak perubahan penggunaan lahan secara tidak langsung bukanlah sebuah kemunduran. "Kami yakin bahwa EPA akan menunjukkan bahwa biofuel memang mengurangi gas rumah kaca dibandingkan dengan bensin, " katanya.
"Industri akan menanggapi aturan yang diusulkan selama periode komentar dan akan menggunakannya untuk mencoba dan mencapai konsensus bahwa metodologi EPA mencerminkan nilai nyata biofuel dalam mengurangi emisi gas rumah kaca, " tambahnya.
Gubernur meminta gugus tugas Sementara itu, gubernur yang mendukung etanol menulis Presiden Obama pada 19 Februari untuk mendesak penciptaan panel antarlembaga mengenai masalah siklus hidup emisi bahan bakar transportasi.
"Gugus tugas tingkat tinggi ini dipimpin oleh Departemen Pertanian AS (USDA), Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA), dan Departemen Energi AS (DOE) akan ditugasi membantu menyelesaikan debat tentang siklus gas rumah kaca emisi biofuel, "kata surat dari Koalisi Biofuel Gubernur, yang diketuai oleh John Hoeven (R) Dakota Utara.
Undang-undang energi 2007 memberikan fleksibilitas EPA pada sejumlah bidang, termasuk kemampuan untuk merevisi turun tingkat produksi dan emisi dalam mandat.
Argyropoulos mencatat bahwa EPA harus terus menganalisis apakah tingkat produksi dapat dipenuhi. Produksi selulosa komersial belum mulai meningkat, meskipun beberapa fasilitas dijadwalkan akan mulai beroperasi.
"Itu bisa sangat, sangat menjanjikan, tetapi sebenarnya tidak ada biorefiners skala komersial di luar sana sekarang, " katanya tentang etanol selulosa. Standar bahan bakar terbarukan yang diperluas dalam undang-undang 2007 menyerukan target etanol selulosa mulai tahun depan dengan 100 juta galon dan meningkat setiap tahun, mencapai 1 miliar galon pada 2013 dalam perjalanan ke 16 miliar pada 2022.
Aturan yang akan datang untuk menerapkan standar datang ketika industri etanol jagung terhuyung-huyung dari melemahnya permintaan dan krisis keuangan, mendorong beberapa pabrik untuk tutup.
Industri ini bersandar pada EPA untuk mengeluarkan temuan yang memungkinkan campuran etanol yang lebih tinggi dalam bensin daripada batas 10 persen saat ini untuk memperluas pasar.
Prospek tahunan 2009 yang baru oleh Asosiasi Bahan Bakar Terbarukan - kelompok perdagangan etanol utama - memperingatkan bahwa industri "bergerak cepat ke arah dinding campuran, " atau titik di mana pasar bensin jenuh dengan etanol sebanyak yang dapat ditangani di tingkat 10 persen.
"Tanpa perubahan dalam standar federal, tingkat penggunaan etanol itu akan merusak tujuan RFS dan menjadi batasan yang tidak beralasan pada pertumbuhan industri ini dan pengembangan teknologi generasi mendatang, " katanya. Masalah ini sedang dalam tinjauan EPA karena lembaga mengukur bagaimana campuran yang lebih tinggi akan mempengaruhi mesin dan emisi.
Industri ini berpose untuk memproduksi lebih dari 10 miliar galon etanol tahun ini, menurut kelompok perdagangan.

Dicetak ulang dari Greenwire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500