Pengujian Pestisida Baru EPA Sudah Kedaluwarsa


Badan Perlindungan Lingkungan AS siap untuk mulai menguji 67 bahan pestisida untuk kemungkinan efek gangguan endokrin. Tetapi program pengujian yang rencananya akan digunakan lembaga hanya kerangka yang menyedihkan dari apa yang seharusnya. Baterai tes ini, pertama kali direkomendasikan pada tahun 1998, sudah usang, tidak sensitif, kasar, dan terbatas

Badan Perlindungan Lingkungan AS siap untuk mulai menguji 67 bahan pestisida untuk kemungkinan efek gangguan endokrin. Tetapi program pengujian yang rencananya akan digunakan lembaga hanya kerangka yang menyedihkan dari apa yang seharusnya. Baterai tes ini, pertama kali direkomendasikan pada tahun 1998, sudah usang, tidak sensitif, kasar, dan terbatas.

Setiap tes dan pengujian dirancang di bawah pengawasan pengacara perusahaan yang memiliki garis bawah untuk melindungi dan berbagai ahli toksikologi yang tidak terlatih dalam endokrinologi dan biologi perkembangan. Selama lebih dari satu dekade, EPA telah mengabaikan banyak sekali informasi tentang gangguan endokrin dari para peneliti akademik independen yang didanai oleh Amerika Serikat dan pemerintah lain di Eropa dan Asia. Penelitian abad ke-21 ini didasarkan pada asumsi yang berbeda dari asumsi toksikologis yang mendorong desain tes EPA. Dan yang paling penting, karena ruang lingkup baterai tes yang terbatas, EPA tidak dalam posisi untuk mengatasi pandemi gangguan terkait endokrin yang menimbulkan ancaman bagi setiap anak yang lahir hari ini.

Pertanyaan besar, tentu saja, bagaimana hal ini bisa terjadi? Nah, sejak awal, hambatan institusional, inersia birokrasi, dan campur tangan perusahaan menyebabkan satu pemutusan satu sama lain.

Mulai tahun 1996, ketika Kongres meloloskan Aksi Perlindungan Kualitas Makanan yang baru dengan Amandemen Undang-Undang Makanan, Obat-Obatan, dan Kosmetik Federal, EPA meminta EPA untuk mengembangkan program penyaringan menggunakan tes dan informasi lain yang relevan secara ilmiah untuk menentukan apakah zat memiliki aktivitas hormon. Sebagai tanggapan, EPA membentuk Program Penyaringan Endokrin, termasuk komite dengan anggota yang mewakili industri yang akan diatur, ahli toksikologi, dan beberapa perwakilan token dari organisasi nirlaba. Para ilmuwan yang menemukan gangguan endokrin dan ratusan lainnya, kebanyakan dari mereka bukan ahli toksikologi dan telah mengalihkan fokus penelitian mereka ke hubungan antara seorang ibu dengan embrio dan janinnya, tidak diundang untuk berpartisipasi. Alih-alih mendengarkan mereka yang tahu sesuatu tentang gangguan endokrin, EPA mencoba menggunakan protokol toksikologi tradisional, lupa bahwa ini telah gagal total dan memungkinkan pengganggu endokrin untuk melewati program pemerintah untuk melindungi kesehatan masyarakat. EPA mengabaikan pengetahuan yang berkembang tentang gangguan endokrin dan asosiasi perdagangan yang mewakili perusahaan dengan kantong dalam membantahnya. Akibatnya, EPA berjuang di bawah asumsi yang salah bahwa 'dosis membuat racun' dan bahwa pengujian dosis tinggi cukup untuk mendeteksi bahan kimia yang dapat mengganggu kontrol perkembangan dan fungsi endokrin.

Sejak awal 1990-an, para ilmuwan independen di laboratorium akademis di seluruh dunia telah menerbitkan ratusan artikel yang menunjukkan bagaimana berbagai pilihan bahan kimia dapat mengganggu perkembangan normal bayi pada tingkat paparan yang sangat rendah - pada kenyataannya, tingkat yang serupa dengan yang dialami setiap hari oleh orang-orang di seluruh dunia. Studi-studi ini dilakukan dengan sepengetahuan bahwa embrio dan janin berkembang di bawah kendali hormon pada bagian per miliar dan bagian triliun, dan bahwa ketika bayi matang, konsentrasi hormon diatur oleh sistem kontrol umpan balik yang sensitif, seperti termostat, seperti di dalam otak. Para ilmuwan perintis ini menemukan efek untuk beberapa bahan kimia yang digunakan secara luas pada konsentrasi ribuan kali lebih sedikit daripada tingkat paparan "aman" pemerintah yang diperoleh melalui tes toksikologi tradisional. Tetapi publikasi mereka yang mengumumkan kerusakan pada komponen lain dari sistem endokrin, seperti pankreas, kelenjar adrenal, tulang, dan jaringan susu, tidak mendapat informasi lebih jauh dari berita utama di surat kabar. Mereka tidak berpengaruh pada kebijakan. Sementara kekayaan pengetahuan ini menumpuk, EPA, ditahan oleh kelembaman kelembagaan, terus berusaha untuk memvalidasi sejumlah tes fokus tunggal untuk mendeteksi hanya komponen yang sangat kecil dari gangguan endokrin. Tidak ada hubungan antara asumsi para ahli toksikologi dan orang-orang dari ahli endokrin, ahli biologi perkembangan, dan multi-disiplin melakukan penelitian yang diperlukan untuk mendeteksi pengganggu endokrin. Pemutusan yang sama ini sedang dimainkan di Eropa di mana pemerintah juga terus menggunakan dogma toksikologi yang ketinggalan zaman.

Salah satu bahan kimia dalam daftar EPA, atrazine, adalah herbisida yang dilaporkan dalam sistem air dan air minum di seluruh AS. Kemungkinan akan melewati baterai tes ini dengan warna-warna terbang meskipun itu feminisasi hewan laboratorium dan katak dengan menyalakan enzim yang mengubah testosteron menjadi estrogen. EPA mengusulkan uji untuk mendeteksi bahan kimia yang dapat memblokir enzim itu, tetapi tidak dapat mendeteksi bahan kimia yang Hidupkan.

Program pengujian EPA penuh dengan rongga, hanya menangani segmen organ, jaringan, dan sistem yang membentuk sistem endokrin. Ini tidak akan mendeteksi bahan kimia yang dapat mengubah perkembangan dan fungsi pankreas, dan hormonnya, insulin, yang dapat menyebabkan diabetes dan obesitas. Ini juga tidak akan mendeteksi bahan kimia yang mengubah cara otak dibangun dan diprogram yang dapat merusak kecerdasan dan perilaku. Insektisida - seperti klorpirifos, yang mengubah cara otak berkembang dan mengarah pada perubahan perilaku dan fungsi yang dapat diukur di kemudian hari - mungkin tidak akan diambil oleh tes yang diajukan.

Mengingat pandemi yang meningkat dan kemauan administrasi baru untuk mencari dan membuat perubahan 180 derajat, waktunya sudah matang untuk bergerak maju dan membiarkan para ilmuwan yang memahami kompleksitas sistem endokrin ikut campur. Berikan para ilmuwan ini, yang telah membuktikan bahwa mereka dapat berpikir di luar kotak dan di dalam rahim, kesempatan dan untuk merancang beberapa tes multi-organ yang komprehensif untuk mendeteksi perubahan paling sensitif dalam perkembangan dan fungsi embrionik dan janin. Pengujian ini yang pada akhirnya akan mengurangi penggunaan ribuan hewan dan menebus waktu yang hilang selama dekade terakhir. Berkat internet, sekumpulan data yang kaya tentang penelitian gangguan endokrin tersedia, dan dengan telekonferensi, para ilmuwan tidak lagi harus meninggalkan laboratorium dan menempuh jarak jauh untuk berkomunikasi dalam sesi kelompok besar. Para ilmuwan ini berada di ambang mengembangkan protokol yang tidak akan terlihat seperti apa yang dilakukan di masa lalu untuk mengatasi masalah kesehatan global yang serius.

Colborn adalah pendiri dan presiden TEDX, Pertukaran Gangguan Endokrin, dan penulis bersama Our Stolen Future.

Artikel ini awalnya dimuat di Environmental Health News , sumber berita yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.