Bahan Peledak yang Digunakan di Brussels Tidak Sulit Dideteksi


BRUSSELS, BELGIUM — 27 MARET: Orang-orang berkumpul di Place de la Bourse untuk membayar upeti kepada 31 korban serangan di Brussels yang terjadi pada 22 Maret 2016. Triacetone triperoxide (TATP) adalah bahan peledak yang sangat tidak stabil dan mudah meledak. Namun para teroris, seperti mereka yang bertanggung jawab atas pemboman minggu lalu di Brussel dan serangan November 2015 di Paris, semakin menggunakan kompleks itu untuk menimbulkan pembantaian.

BRUSSELS, BELGIUM — 27 MARET: Orang-orang berkumpul di Place de la Bourse untuk membayar upeti kepada 31 korban serangan di Brussels yang terjadi pada 22 Maret 2016.

Triacetone triperoxide (TATP) adalah bahan peledak yang sangat tidak stabil dan mudah meledak. Namun para teroris, seperti mereka yang bertanggung jawab atas pemboman minggu lalu di Brussel dan serangan November 2015 di Paris, semakin menggunakan kompleks itu untuk menimbulkan pembantaian.

Terlepas dari ketidakstabilannya, TATP menarik sebagai senjata teror karena relatif mudah disiapkan dan, hingga saat ini, sulit dideteksi dengan metode penyaringan bahan peledak standar. Metode-metode tersebut, yang didasarkan pada X-ray computed tomography (CT) dan ion mobilitas spektrometri (IMS), telah dimodifikasi dan sekarang dapat secara rutin mendeteksi TATP di bandara dan di pos pemeriksaan keamanan lainnya. Beberapa metode lain dalam berbagai tahap komersialisasi, termasuk beberapa berdasarkan scanner genggam, juga dapat mendeteksi TATP.

Masalah yang masih belum terpecahkan adalah mencari tahu bagaimana cara menghentikan teroris dari meledakkan bahan peledak di tempat-tempat umum yang padat, seperti stasiun kereta bawah tanah dan sisi bandara yang tidak aman, yang merupakan tempat para teroris di Brussel meledakkan bom mereka.

TATP telah terlibat dalam beberapa plot teroris sejak 2001, ketika Richard Reid, "pembom sepatu, " mencoba menyalakan pasokan senyawa yang disembunyikan di sol sepatunya selama penerbangan trans-Atlantik. Selain serangan teror di Brussel dan Paris, peroksida juga digunakan dalam pemboman transit tahun 2005 di London.

Teroris tidak perlu pelatihan kimia yang ekstensif untuk mempersiapkan TATP. Dan bahan-bahan yang dibutuhkan untuk mensintesisnya — hidrogen peroksida, aseton, dan asam mineral — tersedia secara luas dalam jumlah besar.

Tetapi tidak seperti TNT dan bahan peledak militer umum lainnya, "TATP sangat berbahaya" bahkan ketika itu diletakkan di atas rak, kata David A. Atkinson, yang memimpin penelitian Laboratorium Northwest Northwest National di peledak dan deteksi ancaman biologis. "Itu bisa meledak dengan sedikit goncangan atau sedikit gesekan, " katanya. Karena alasan itu, TATP biasanya digunakan di masa lalu dalam jumlah kecil sebagai detonator untuk memicu ledakan TNT atau bahan peledak stabil lainnya.

Namun, dalam pemboman di Brussel, otoritas Belgia melaporkan bahwa mereka menemukan dua bom tak berdasar di bandara yang mengandung sekitar 15 kg TATP. Bom-bom itu, yang disembunyikan di dalam koper, juga berisi amonium nitrat, baut logam, dan paku. Pejabat Belgia melaporkan bahwa dua bom tambahan dengan deskripsi serupa ditemukan di kediaman Brussel terkait dengan para pembom.

Bom-bom itu kemungkinan besar akan terdeteksi seandainya mereka menjalani pemindaian CT dan IMS. Menurut Jimmie C. Oxley, spesialis bahan peledak di University of Rhode Island (URI), produsen memodifikasi instrumen tersebut sebagai tanggapan terhadap plot teror dalam beberapa tahun terakhir untuk memungkinkan mereka mendeteksi TATP.

Dengan menyinari koper dengan sinar-X yang intens dan mengukur seberapa banyak sinar yang melewati benda, pemindai CT menyelidiki kerapatan dan sifat lain dari isi tas. Algoritma otomatis kemudian membandingkan data tersebut dengan pustaka nilai densitas untuk sekelompok bahan peledak yang sekarang termasuk TATP. Tas yang mencurigakan dapat diperiksa lebih lanjut melalui IMS.

Oxley, yang dihubungi oleh C&EN tepat setelah timnya melakukan ledakan uji TATP di jarak tembak URI, mencatat bahwa instrumen IMS komersial pada awalnya tidak mendeteksi TATP. Tetapi mereka melakukannya sekarang.

Dalam pengukuran IMS, setelah operator menyeka kantung yang mencurigakan dan memasukkan swab ke dalam instrumen, segumpal ion sampel masuk ke tabung melayang dan berinteraksi dengan gas. Di bawah pengaruh medan listrik, ion didorong sepanjang tabung, menyebabkan mereka terpisah dalam perjalanan ke detektor sesuai dengan massa, ukuran, dan bentuknya. Metode, yang dapat mendeteksi kadar picogram dari berbagai bahan peledak dalam hitungan detik, menghasilkan tanda tangan IMS yang unik.

Menurut Oxley, instrumen awalnya dikonfigurasikan untuk mendeteksi ion bermuatan negatif, seperti yang dibentuk oleh bahan peledak berbasis nitro biasa, tetapi bukan ion bermuatan positif, yang dapat dibentuk oleh TATP. Sekarang instrumen, yang dibuat oleh beberapa produsen, termasuk Smiths Detection dan Morpho yang berbasis di Inggris, sebuah perusahaan Perancis, dengan cepat memindai kedua jenis sinyal.

TATP juga dapat dideteksi melalui metode fluoresensi. Flir, pembuat instrumen utama dengan kantor pusat di Wilsonville, Oregon, memproduksi perangkat genggam, Fido X3, yang mampu mendeteksi berbagai bahan peledak, termasuk TATP. Ketika sampel udara ditarik ke dalam perangkat, molekul analit yang meledak mengikat dengan polimer aromatik terkonjugasi yang dirancang khusus, menyebabkan perubahan besar dalam sinyal fluoresensi.

Metode deteksi TATP lainnya telah dilaporkan dalam beberapa tahun terakhir, dan beberapa di antaranya sedang dikomersialkan. Anjing terlatih, misalnya, sering dianggap sebagai standar emas dalam mengendus bahan peledak. Tetapi para pelatih pada umumnya tinggal jauh dari mengajar anjing untuk menemukan TATP karena senyawa itu sangat tidak stabil sehingga mereka takut menyakiti anjing dan diri mereka sendiri. Kelompok penelitian Oxley telah mengembangkan kit pelatihan anjing TATP yang aman di mana bahan peledak tersebut dikemas dalam polimer inert dan sedang dalam proses komersialisasi.

Dan di Universitas Illinois, Champana-Champaign, profesor kimia Kenneth S. Suslick telah mengembangkan "hidung" optoelektronik untuk mengidentifikasi banyak kelas senyawa, termasuk bahan peledak peroksida.

Bersama dengan pembaca digital, perangkat ini mengandung sejumlah besar pewarna yang berubah warna setelah bereaksi dengan bahan peledak dan senyawa lainnya. Pembaca membandingkan pola warna sebelum dan sesudah array sensor terpapar ke sampel — hirupan udara, misalnya — dan kemudian menghasilkan peta perbedaan warna yang berfungsi sebagai tanda tangan bahan kimia.

Baru-baru ini, kelompok Suslick mendemonstrasikan bahwa perangkat dapat membedakan TATP dari peroksida lain dan dapat membedakan satu prosedur sintesis dari yang lain dengan mendeteksi pengotor residu. Informasi itu, yang dapat menentukan, misalnya, jenis asam yang digunakan sebagai katalis untuk mensintesis TATP, dapat membantu penegakan hukum dalam mengidentifikasi pembuat bom ( Chem. Comm. 2015, DOI: 10.1039 / c5cc06221g).

Tim ini juga baru-baru ini menunjukkan bahwa strategi deteksi ini bekerja dengan cepat dan andal dalam perangkat prototipe genggam murah yang menunjukkan sensitivitas terhadap TATP dalam kisaran bagian per miliar rendah ( Chem. Sci. 2015, DOI: 10.1039 / c5sc02632f).

ISense berbasis Palo-Alto, sebuah perusahaan baru, terus mengembangkan teknologi hidung optoelektronik untuk beberapa aplikasi, menurut Sung H. Lim. Lim adalah seorang peneliti pascadoktoral dengan Suslick pada tahun 2006 dan sekarang menjabat sebagai chief technology officer iSense.

Salah satu dari metode pendeteksian ini — dan yang lainnya dalam pengembangan, termasuk teknik spektrometri massa portabel — dapat memperingatkan petugas keamanan tentang keberadaan TATP. Seperti yang ditunjukkan Oxley, TATP cukup mudah dideteksi karena memiliki tekanan uap yang relatif tinggi dan karenanya mudah menguap. Tetapi metode ini dapat berhasil hanya jika sumber bahan peledak - koper, mobil, atau pakaian atau rambut teroris yang terkontaminasi - disaring.

"Ketika satu penumpang pada satu waktu melewati pos pemeriksaan bandara, keamanan memiliki kesempatan untuk semakin dekat dan pribadi, " kata Atkinson. "Kamu tidak mendapatkan kesempatan untuk mencicipi jalan keluar itu di tempat-tempat umum yang ramai."

Oxley mengusulkan bahwa salah satu solusi untuk masalah keamanan yang sulit ini adalah menggunakan beberapa detektor kecil untuk memberikan pengawasan area yang luas di tempat-tempat umum seperti mal dan arena.

Suslick menyarankan bahwa di beberapa tempat umum, operator dapat menggunakan unit genggam kecil, seperti hidung optoelektroniknya, untuk pemeriksaan pendahuluan, dengan cara yang sama seperti anjing terlatih digunakan untuk dengan cepat berbunyi melalui barisan panjang orang yang menunggu untuk memasuki suatu acara. Dia mencatat bahwa, tidak seperti anjing, detektor elektronik tidak perlu istirahat dan tidak mudah terganggu, misalnya oleh anak-anak kecil yang memegang hotdog.

Atkinson menawarkan apa yang kemungkinan merupakan saran yang lebih kontroversial. "Pendekatan saya adalah mencari pabrik-pabrik bom sementara para calon pelaku mengasah kerajinan mereka, bukannya menunggu mereka mengisi tas punggung mereka dan pergi untuk melakukan perbuatan itu."

Ia mengusulkan penggabungan informasi intelijen dari keran kawat, pemantauan e-mail dan chat room, dan pengawasan lainnya dengan penginderaan kimia seluler. "Tidak normal bagi seorang pria yang tinggal di apartemen untuk membawa pulang aseton dalam jumlah besar." Mungkin dia hanya melucuti sepotong furnitur, kata Atkinson. Tapi mungkin tidak. "Jika penegak hukum mengetahui kegiatan mencurigakan atau bau aneh, seseorang harus melakukan investigasi kimia. "

"Ini adalah ancaman besar, serius, " kata Atkinson, "tapi itu bukan masalah teknologi. Ini masalah operasional. Kami memiliki metode yang baik untuk mendeteksi bahan peledak. Tetapi kita harus lebih pintar tentang cara kita menggunakan teknologi deteksi. "

Artikel ini direproduksi dengan izin dari Chemical & Engineering News (© American Chemical Society). Artikel ini pertama kali diterbitkan pada 29 Maret 2016.

Gletser Greenland Yang Stabil Sekali Wajah Meleleh dengan CepatBisakah Microgrid Melindungi Pasukan AS di Afghanistan?Berita dari Down UnderPakta Perdagangan Pasifik Akan Berarti Harga Obat Tinggi, Laporan BerkataCicadas yang berkeliaran di Pantai Timur AS adalah Veteran Perubahan IklimBiner Lubang Hitam Raksasa Terlihat di Galaxy's CoreBanyaknya Planet: Pencarian Galactic Menemukan Planet Terbuka Lebih Biasa Daripada BintangObrolan langsung pada jam 1 siang EDT tentang Reformasi Perawatan Kesehatan dan Keputusan Mahkamah Agung