Fakta atau Fiksi?


Operasi yang dikenal sebagai hemispherectomy - pengangkatan setengah otak - terdengar terlalu radikal untuk dipertimbangkan, apalagi dilakukan. Namun, pada abad yang lalu, ahli bedah telah melakukannya ratusan kali untuk gangguan yang tidak dapat dikendalikan dengan cara lain. Mungkin secara mengejutkan, operasi tidak memiliki efek yang jelas pada kepribadian atau memori

Operasi yang dikenal sebagai hemispherectomy - pengangkatan setengah otak - terdengar terlalu radikal untuk dipertimbangkan, apalagi dilakukan. Namun, pada abad yang lalu, ahli bedah telah melakukannya ratusan kali untuk gangguan yang tidak dapat dikendalikan dengan cara lain. Mungkin secara mengejutkan, operasi tidak memiliki efek yang jelas pada kepribadian atau memori. Apakah itu berarti seseorang hanya membutuhkan setengah otak? Iya dan tidak. Orang dapat bertahan hidup dan berfungsi dengan baik setelah prosedur, tetapi mereka akan memiliki beberapa cacat fisik.

Hemispherectomy pertama yang diketahui dilakukan pada seekor anjing pada tahun 1888 oleh ahli fisiologi Jerman Friedrich Goltz. Ahli bedah saraf Walter Dandy memelopori penggunaan prosedur pada manusia di Universitas Johns Hopkins pada tahun 1923, yang beroperasi pada pasien yang memiliki tumor otak. (Pria itu hidup lebih dari tiga tahun sebelum akhirnya menyerah pada kanker.)

Pada tahun 1938, setelah melakukan hemispherectomy pada seorang gadis berusia 16 tahun, ahli bedah saraf Kanada Kenneth McKenzie melaporkan bahwa itu dapat menghentikan kejang yang melemahkan. Dan hari ini ahli bedah otak melakukan hemisferektomi pada pasien yang menjalani lusinan kejang setiap hari yang menolak semua pengobatan dan berasal dari kondisi yang terutama menyerang satu belahan otak. "Gangguan ini sering progresif dan merusak sisa otak jika tidak diobati, " jelas ahli bedah saraf Gary W. Mathern dari University of California, Los Angeles.

Operasi ini mengambil dua bentuk. Hemisferektomi anatomi melibatkan pengangkatan seluruh belahan otak, sedangkan hemisferektomi fungsional hanya mengeluarkan sebagian dari belahan otak — serta memutus corpus callosum, bundel serat yang menghubungkan dua bagian otak. Rongga yang dievakuasi dibiarkan kosong, diisi dengan cairan serebrospinal dari waktu ke waktu.

Dokter sering lebih suka hemisferektomi anatomi karena "meninggalkan sedikit otak saja dapat menyebabkan kejang kembali, " kata ahli saraf John Freeman dari Johns Hopkins, yang mengkhususkan diri dalam prosedur ini. Di sisi lain, hemisferektomi fungsional, yang biasanya dilakukan ahli bedah UCLA, menyebabkan lebih sedikit kehilangan darah. "Pasien kami biasanya berusia di bawah dua tahun, sehingga mereka memiliki lebih sedikit darah untuk hilang, " kata Mathern. Ahli bedah saraf telah melakukan operasi fungsional pada anak-anak semuda tiga bulan. Pada pasien kecil ini, ingatan dan kepribadian berkembang secara normal.

Sebagian besar pasien hemisferektomi Johns Hopkins berusia lebih dari lima tahun. Sebuah studi baru-baru ini menemukan bahwa 86 persen dari 111 anak-anak yang menjalani prosedur di Johns Hopkins antara tahun 1975 dan 2001 adalah bebas kejang atau memiliki kejang yang tidak memungkinkan yang tidak memerlukan pengobatan. Studi lain menemukan bahwa anak-anak yang menjalani hemispherectomy sering meningkat secara akademis begitu kejang mereka berhenti. “Salah satunya adalah juara bowler di kelasnya, satu adalah juara catur negaranya, dan yang lainnya di perguruan tinggi melakukannya dengan sangat baik, ” kata Freeman.

Tapi bisakah kamu menari?

Tentu saja, pengangkatan setengah otak memang memiliki kelemahannya — terutama hilangnya fungsi di satu sisi tubuh. “Anda bisa berjalan, berlari — menari atau lompat — tetapi Anda kehilangan penggunaan tangan yang berlawanan dengan belahan yang telah dihilangkan, ” kata Freeman. Visi juga terganggu.

Juga, jika sisi kiri otak dikeluarkan, kebanyakan orang memiliki masalah dengan ucapan mereka. Tetapi, Freeman mencatat, semakin muda seseorang ketika dia menjalani hemispherectomy, semakin sedikit kemungkinan orang tersebut menderita cacat bicara.

Mathern dan rekan-rekannya baru-baru ini melakukan studi pencitraan resonansi magnetik fungsional pertama pada pasien hemispherectomy, menyelidiki bagaimana otak mereka berubah dengan rehabilitasi fisik. Meneliti bagaimana belahan otak yang tersisa dari pasien-pasien ini memperoleh bahasa, sensorik, motorik, dan fungsi lainnya "bisa memberi banyak cahaya pada plastisitas otak, atau kemampuan untuk berubah, " kata Freeman. Meski begitu, katanya, hemispherectomy adalah salah satu jenis operasi otak yang paling drastis dan "sesuatu yang dilakukan hanya ketika alternatifnya lebih buruk."

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Apakah Anda Hanya Membutuhkan Setengah Otak Anda?" in298, 3, 104 (Maret 2008)

TENTANG PENULIS)

Charles Q. Choi adalah penulis sains lepas yang tinggal di New York City.

Berita Terbaru

Apakah Gunung Berapi atau Manusia Lebih Keras di Atmosfer?Kepala Greenpeace Baru Bersiap untuk Mengambil BatubaraWorld Shatters Heat Records pada 2016Membuat Sketsa Permulaan Kehidupan, Satu Sel SekaligusMenjelaskan Pengalaman Tip-of-the-LidahBagaimana Kepiting Menemukan Jalan Pulang100 Hari Pertama ObamaKecurangan Kematian DNA: Bagaimana Perbaikan Extremophile Hancur Kromosom