Fakta atau Fiksi ?: Wortel Tingkatkan Visi Anda


Di tengah malam, bagaimana Angkatan Udara Inggris berhasil menembak jatuh pesawat Jerman selama Perang Dunia II? Makan wortel adalah kunci keberhasilan pilot, menurut Kementerian Pangan Inggris. Badan yang sekarang sudah tidak beroperasi meluncurkan kampanye propaganda yang merinci visi malam luar biasa yang diperkaya wortel pilot dan mendorong warga sipil untuk melahap lebih banyak sayuran yang ditanam secara lokal untuk membantu mereka berfungsi selama pemadaman

Di tengah malam, bagaimana Angkatan Udara Inggris berhasil menembak jatuh pesawat Jerman selama Perang Dunia II? Makan wortel adalah kunci keberhasilan pilot, menurut Kementerian Pangan Inggris. Badan yang sekarang sudah tidak beroperasi meluncurkan kampanye propaganda yang merinci visi malam luar biasa yang diperkaya wortel pilot dan mendorong warga sipil untuk melahap lebih banyak sayuran yang ditanam secara lokal untuk membantu mereka berfungsi selama pemadaman. Sayuran akar kaya akan beta-karoten, pigmen alami yang menyehatkan mata.
Beberapa dekade kemudian beredar desas-desus bahwa Angkatan Udara Kerajaan Inggris mendorong pesan itu sebagai penutup untuk teknologi radar yang baru-baru ini diadopsi, yang diam-diam mereka andalkan untuk pertempuran di malam hari. Informasi dari de Havilland Aircraft Museum menunjukkan bahwa akal-akalan memang rencana Kementerian Informasi Inggris. Tetapi Bryan Legate, asisten kurator di Royal Air Force Museum di London memiliki pandangan berbeda. "Saya akan mengatakan bahwa sementara Kementerian Udara [Inggris] senang untuk mengikuti kisah [visi perbaikan wortel], mereka tidak pernah berangkat menggunakannya untuk membodohi Jerman, " kata Legate. “Badan intelijen Jerman sangat menyadari pemasangan radar darat kami dan tidak akan terkejut dengan keberadaan radar di pesawat. Faktanya, RAF mampu mengonfirmasi keberadaan radar udara Jerman hanya dengan memasang radio komersial menjadi bomber dan terbang di atas Prancis mendengarkan berbagai frekuensi radio! ”Tambahnya.
Namun pertanyaannya tetap: apakah wortel benar-benar dapat meningkatkan penglihatan atau apakah itu barang fiksi?
Jawabannya adalah ya, dalam kondisi tertentu, makan wortel akan membantu meningkatkan penglihatan.
Tubuh menggunakan beta-karoten untuk membuat vitamin A, dan "vitamin A sangat penting, tidak ada pertanyaan tentang itu, " kata Emily Chew, wakil direktur klinis di National Eye Institute. Vitamin A membantu mata mengubah cahaya menjadi sinyal yang dapat ditransmisikan ke otak, memungkinkan orang untuk melihat dalam kondisi cahaya rendah. Selain itu, kornea (bagian depan mata yang jernih) dapat benar-benar hilang jika tubuh tidak mendapatkan cukup vitamin A. Setiap tahun diperkirakan 250.000 hingga 500.000 anak menjadi buta karena kekurangan vitamin A. Dalam pengaturan di mana orang yang kekurangan gizi menderita kekurangan vitamin A yang ekstrem, seperti Nepal atau India, suplemen vitamin atau beta-karoten telah terbukti meningkatkan penglihatan pada malam hari.
Tetapi berapa banyak wortel yang dibutuhkan untuk mengoptimalkan penglihatan malam masih kurang jelas. Sebagian besar penelitian sejauh ini melihat manfaat beta-karoten atau suplemen vitamin A, bukan wortel secara khusus. Satu studi kontrol acak pada tahun 2005 meneliti bagaimana konsumsi kira-kira 4, 5 ons wortel yang dimasak enam hari seminggu ditumpuk terhadap pilihan kaya vitamin A lainnya seperti beras yang diperkaya, daun bayam dan hati kambing untuk membantu mengatasi kebutaan malam pada wanita hamil. Hasilnya: semua makanan memiliki kinerja yang kurang lebih sama, walaupun suplemen vitamin A melakukan yang terbaik. Studi ini menemukan bahwa diet teratur wortel yang dimasak selama enam minggu membantu membawa respons wanita terhadap kegelapan ke tingkat normal. (Di negara-negara Barat sekitar 30 persen vitamin A berasal dari beta-karoten tetapi di beberapa negara berkembang itu adalah satu-satunya sumber vitamin A.)
Namun, penelitian lain menunjukkan bahwa beta-karoten tidak mengubah menjadi vitamin A dengan sangat efisien — perkiraan menunjukkan bahwa beta-karoten dalam 12 hingga 21 molekul dalam makanan dibutuhkan untuk membuat hanya satu molekul vitamin A. Beta-karoten, tidak seperti lurus vitamin A, akan perlu dikonversi di dinding usus menjadi vitamin A, yang berarti kebanyakan orang akan lebih baik mengambil suplemen vitamin A, jika mungkin, daripada meminum wortel.
Binging pada wortel juga tidak akan meningkatkan penglihatan kebanyakan orang Amerika. Setelah Anda memiliki cukup beta-karoten dalam tubuh Anda, seringkali tidak akan lagi dikonversi menjadi vitamin A, kata Chew. Tubuh secara alami mengatur jumlah berlebihan vitamin A untuk mencegah penumpukan kadar racun zat tersebut. Jadi berapa banyak wortel yang ideal? "Saya tidak punya angka untuk memberi tahu Anda berapa banyak wortel yang harus Anda makan per hari, tetapi semuanya harus seimbang dalam jumlah sedang, " katanya. Memang, jika seseorang makan terlalu banyak wortel, kulitnya mungkin berubah menjadi agak oranye — gejala tidak berbahaya yang bukan masalah kesehatan. Sebagian besar masalah mata berasal dari gangguan penglihatan yang disebabkan oleh masalah seperti genetika, penuaan atau diabetes yang tidak dapat dibantu dengan infus beta-karoten.
Masalah kebutaan malam jauh dari baru. Itu dirinci dalam teks-teks Mesir kuno. Perawatan pada saat itu sederhana: Jus hati domba bakar diperas ke mata pasien yang menderita untuk memberikan pengobatan topikal (meskipun ahli oftalmologi terkenal dan ahli vitamin A Alfred Sommer kemudian bertanya-tanya apakah pemulihan sebenarnya datang dari mungkin memberi makan mungkin pasien hati yang tersisa — kaya akan vitamin A — mengikuti perawatan semacam itu).
Ketika berbicara tentang makan makanan yang kaya nutrisi untuk meningkatkan penglihatan, lebih umum, Chew menyarankan menyimpan sayuran hijau dan berdaun. Bayam, kangkung, atau collard hijau - semua penuh dengan lutein dan zeaxanthin (yang merupakan nutrisi lain yang berasal dari makanan) - dapat membantu melindungi mata Anda dengan menyaring energi cahaya yang terlihat dari gelombang cahaya yang dapat merusak retina. Makanan seperti itu juga dapat membantu melindungi terhadap degenerasi makula terkait usia, penyebab utama kebutaan pada orang tua.