Kebakaran dengan Cepat Mengkonsumsi Lebih Banyak Hutan dan Gambut di Kutub Utara


Ketiga dari seri empat bagian. Untuk dua bagian pertama, klik di sini dan di sini. SUNGAI HOARFROST, Kanada — Pembakaran taiga mengubah segalanya untuk Olesens pada 4 Juli 2014. David dan Kristen Olesen, dua putri mereka, dan 44 kereta luncur anjing tinggal di rumah di tepi hutan boreal di semenanjung berpasir di tempat di mana Sungai Hoarfrost bertemu dengan Danau Budak Besar di dekat Lingkaran Arktik.

Ketiga dari seri empat bagian. Untuk dua bagian pertama, klik di sini dan di sini.

SUNGAI HOARFROST, Kanada — Pembakaran taiga mengubah segalanya untuk Olesens pada 4 Juli 2014.

David dan Kristen Olesen, dua putri mereka, dan 44 kereta luncur anjing tinggal di rumah di tepi hutan boreal di semenanjung berpasir di tempat di mana Sungai Hoarfrost bertemu dengan Danau Budak Besar di dekat Lingkaran Arktik. Di musim dingin, kabut naik dari sungai dan mantel yang lembab yang mengkristal menjadi es dalam sebuah fenomena yang disebut "embun beku." Rumah mereka berada 25 mil dari pemukiman terdekat Reliance.

Sore musim panas itu, Kristen menyaksikan seekor kelinci keluar dari hutan. Api telah membara 7 mil jauhnya selama seminggu terakhir. Itu merayap, bukan dinding nyala api yang melambangkan api di selatan, tetapi pembakaran sub-Arktik perlahan-lahan membakar lebih dari 300 kaki sehari, membakar lumut dan lumut, membakar asap putih. Jika menabrak sekelompok pohon cemara kecil, pohon itu menyala sebentar. Itu adalah jenis api yang telah diamati Olesens selama 28 tahun terakhir tanpa pernah berada dalam bahaya.

Sampai sore itu, ketika angin kencang dan tidak lazim mendorong api ke rumah kayu Olesens.

Kebakaran Hoarfrost, dinamakan ZF-007 oleh Departemen Lingkungan dan Sumber Daya Alam Wilayah Barat Laut (ENR), adalah salah satu dari 385 kebakaran yang membakar lanskap boreal di wilayah itu tahun lalu. Musim kebakaran yang tak tertandingi menghabiskan rekor 8, 4 juta hektar hutan dan lahan gambut, enam kali lipat dari rata-rata tahun.

Musim tahun lalu berada di luar batas normal. Petir menerpa hutan yang sedang mengalami kekeringan yang telah berlangsung selama empat tahun. Permukaan air di Great Slave Lake berada di posisi terendah bersejarah.

Para ilmuwan yang mempelajari api di boreal memperdebatkan bagaimana pemanasan global akan mempengaruhi rezim api di sini. Pekerjaan mereka akan memiliki implikasi global. Hutan boreal tersebar di Kanada, Rusia, Alaska, dan Skandinavia, dan mencakup sekitar 30 persen hutan global. Mereka mengandung lahan gambut yang luas dan kaya karbon yang telah terbentuk selama 10.000 tahun terakhir.

20 kaki bagian atas dari tanah yang miskin air dan mengandung oksigen ini mengandung karbon dalam bentuk vegetasi yang sebagian membusuk. Hutan boreal menyimpan sekitar 703 gigaton karbon, hampir semuanya di tanah, menurut laporan tahun 2009.

Sejak pertengahan 1800-an, suhu di seluruh boreal Kanada telah meningkat 0, 9 hingga 5, 4 derajat Fahrenheit. Jika manusia terus memancarkan dengan kecepatan saat ini, suhu akan meningkat di tempat lebih dari 7 derajat pada tahun 2100, menurut Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, badan ilmiah PBB yang berwenang.

Saat panas, lahan gambut mengering, membuat mereka rentan terhadap kebakaran. Dan jika api menjadi bagian yang lebih besar dari lanskap, simpanan karbon yang luas ini dapat dilepaskan ke atmosfer, yang dapat memicu lebih banyak pemanasan dan dengan demikian menciptakan umpan balik.

"Kami rentan, " kata Mike Flannigan, direktur Western Partnership for Wildland Fire Science, yang berlokasi di University of Alberta. “Jika beberapa lahan gambut mulai terbakar, itu akan melepaskan sejumlah besar emisi global.”

Hutan di dataran tinggi yang terbakar secara teratur adalah karbon netral dalam jangka panjang, katanya. Pohon-pohon ini tumbuh, mereka membakar dan tumbuh lagi. Tetapi dataran rendah yang didominasi oleh lahan gambut adalah penyerap karbon utama karena mereka telah mengumpulkan karbon dan bahan organik selama ribuan tahun.

“Tetapi jika kita mengalami kekeringan yang signifikan dan lahan gambut ini mengering dan terbakar, itu bisa menjadi sumber karbon, ” tambahnya. "Warisan karbon ini dapat diubah menjadi pembakaran dan diubah menjadi karbon di atmosfer."

Bahaya 'jauh dari 911'
Olesens memiliki operasi perlengkapan, dan David adalah seorang pilot pesawat apung yang mengangkut para ilmuwan ke lokasi penelitian di Kutub Utara Kanada. Ketika suhu turun di bawah -26 F di musim dingin dan matahari tidak pernah terbenam, Olesens kadang-kadang membawa anjing mereka ke Alaska untuk bersaing dalam Iditarod Trail Sled Dog Race.

David mengakui bahwa api mungkin tidak mendapatkan simpati keluarga karena mereka memilih kehidupan yang jauh dan berisiko.

"Ketika Anda hidup seperti kita, Anda membuat pernyataan kepada dunia bahwa Anda bersedia menanggung risiko itu, " katanya, duduk di satu-satunya restoran yang buka di Yellowknife, ibukota Wilayah Barat Laut, di 8 pagi “Jika Anda tidak mau menanggung risiko itu, Anda benar-benar tidak punya bisnis yang tinggal di sana. Kami masih jauh dari 911. ”

The Olesens membangun pemukiman 1 acre mereka pada tahun 1995 menggunakan material dari boreal. Kayu-kayu gelondongan itu berasal dari pohon-pohon cemara hitam-putih, dan mereka menerobos dan menerbangkan yang lainnya.

Fire ZF-007 dinyalakan pada 17 Juni dan tetap membara pada 30 Juni, ketika David melihatnya bermil-mil dari homestead-nya. Dia menyebutnya tidak mengancam dalam sebuah posting blog, kemudian mengakui dampaknya terhadap ekosistem.

Keluarga itu menghubungi ENR, yang mengatakan api tidak menimbulkan risiko. David tahu musim kebakaran sudah sangat sibuk sejak dia membantu peralatan feri dan pemadam kebakaran ENR, tetapi dia tidak tahu musim kemarau telah menurunkan permukaan air dan menciptakan lebih banyak bahan bakar di hutan. Aliran jet telah diparkir di atas Wilayah Barat Laut, dan punggungan tekanan tinggi yang terkait menghalangi curah hujan.

Peta Wilayah Barat Laut Kanada menunjukkan kebakaran yang berkobar di sana pada 4 Juli 2014. Seiring dengan rumah Olesen, mereka membakar 8, 4 juta hektar hutan, sebuah rekor. Peta milik Sumber Daya Alam Kanada .

Di hutan boreal Kanada, tiga komponen dibutuhkan untuk memadamkan api. Pertama, perlu ada bahan bakar - daun kering, jarum mati, pohon dan semak di lantai hutan. Kedua, harus ada sumber pengapian, yang dalam kasus boreal lebih sering daripada tidak kilat. Ketiga, kekuatan meteorologis perlu bergabung untuk menciptakan kondisi panas, kering, dan berangin.

Dan semua ini dipengaruhi oleh kenaikan suhu di boreal. Pemanasan berarti musim api lebih lama, ada lebih banyak kilat, dan ada lebih banyak kehilangan air dari pohon melalui penguapan dan transpirasi, yang menciptakan vegetasi yang lebih kering. Pada musim panas 2014 di Wilayah Barat Laut, punggungan bertekanan tinggi berada di atas wilayah itu, membawa suhu yang hangat tanpa musim.

"Pada dasarnya panas, kering, berangin dalam waktu yang lama, " kata Flannigan. "Ditambah dengan kekeringan, itu adalah badai yang sempurna."

Pada 4 Juli, David menuju ke stasiun penelitian di Kutub Utara untuk membantu mahasiswa pascasarjana melacak paket serigala. Putri-putrinya pergi untuk perjalanan kano. Itu adalah keputusan yang akan selalu mereka sesali, katanya.

Persiapan normal, kejadian abnormal
Pada pukul 11:30 pagi, Kristen melihat angin timur yang kencang membawa asap. Dia menelepon pemadam kebakaran, di mana petugas memberitahunya untuk tidak khawatir. Pada jam 1 siang, dia berjalan ke pondok tamu dan melihat kelinci itu berlari keluar dari hutan, seolah sedang melarikan diri.

Lututnya mulai bergetar, dan dia mulai bernapas dengan peredaran darah. Dia memanggil pusat api lagi. Petugas jaga, yang bekerja 14 jam sehari, berkonsultasi dengan citra satelit MODIS, yang menunjukkan api 7 mil jauhnya. Tetapi gambar satelit diambil 6½ jam sebelumnya, dan responden tidak memperhatikan cap waktu.

Kebakaran itu mungkin 0, 6 mil jauhnya pada saat itu, sebuah penyelidikan kemudian terungkap.

Pemerintah provinsi tidak menanggapi permintaan ClimateWire untuk wawancara sebelum batas waktu.

“Mereka terus mengatakan itu [7 mil] jauh sampai akhir, ketika [Kristen] mengirimkan pesan bahwa dia sedang mengungsi, hutannya terbakar, dia bisa melihat kobaran apinya, ” kenang David. "Tidak sampai pada titik itu mereka harus melihat lagi dan berkata, 'Mengapa kita mendapatkan gambar satelit ini yang menunjukkan api ini begitu jauh?'"

Petugas jaga telah kewalahan dengan panggilan hari itu sekitar 64 kebakaran aktif. Sumber daya sangat terbatas. Provinsi telah meminjam 650 petugas pemadam kebakaran dari seluruh Kanada dan Alaska, dan semuanya dikerahkan.

Kristen melepaskan anjing-anjing itu, melompat ke perahu dengan komputer, kamera, dan radio, dan mendorongnya ke ombak ke sisi kiri pulau. Di belakangnya ada dinding asap panas, cokelat, tebal.

Dia mengirim email ke David: “KEBAKARAN DI SINI. AKU KELUAR DI PERAHU, ANJING KELUAR, TETAPI MULAI DI DALAM HOMESTEAD. MEMBANTU."

Pukul 3 sore, petugas pemadam kebakaran terbang dari Yellowknife, satu jam perjalanan. Sebuah pesawat nimbler, yang disebut anjing burung, terbang di atas kapal tangki air untuk mengarahkan mereka ke lokasi yang tepat untuk setetes udara penghambat. Pilot anjing burung biasanya memberikan arahan kepada kapal tanker tentang campuran bahan kimia dan air yang tepat, kemudian menghitung di radio, "Lima, empat, tiga, dua, satu, bom jauhnya!"

Tapi hari itu, pilot anjing burung tidak bisa melihat apa pun selain asap kelabu. Tanker-tanker itu tidak bisa menjatuhkan penghambatnya. Pondok kayu keluarga Olesens terbakar.

“Dia menulis kepada kami malam itu dan berkata, 'Saya belum pernah dalam situasi ini sebelumnya di mana saya tiba di rumah seseorang dan kami tidak bisa menyelamatkan hari itu, '” kenang David.

Properti Olesens terlalu jauh untuk diasuransikan. Semua anjing, kecuali dua yang berkelahi, selamat dari api.

'Kamu tidak bisa menghentikan semua kebakaran'
Dinas Kehutanan Kanada sadar bahwa insiden kebakaran akan meningkat seiring dengan perubahan iklim.

Jika tren pemanasan terus berlanjut, area yang terbakar setiap tahun dapat berlipat ganda pada akhir abad ini, menurut Natural Resources Canada, kementerian federal yang bertanggung jawab atas pengelolaan dan studi sumber daya alam negara tersebut, termasuk hutannya. Kebakaran, kekeringan yang lebih sering, dan wabah serangga dapat membuat hutan boreal Kanada menjadi sumber karbon, badan federal memperingatkan.

Pemadam kebakaran di boreal melibatkan strategi "memantau dan mengelola", kata Flannigan di Universitas Alberta.

"Di daerah yang lebih terpencil, kami hanya akan memonitornya, dan jika jalannya salah, kami bisa melawannya, " katanya. Jika api mencapai 12 mil dari pemukiman, manajer kebakaran akan melawan kobaran api.

Di sebelah selatan Wilayah Barat Laut, provinsi Saskatchewan menghadapi musim kebakaran besar yang tidak sesuai musim panas selama musim panas lalu, kata Flannigan. Para responden kebakaran diliputi oleh kondisi kering yang memungkinkan kebakaran menyebar lebih dari 12 mil dalam sehari.

“Masyarakat diancam, dan ada banyak asap yang menyebabkan evakuasi. Kualitas udara sangat buruk, transportasi menjadi sulit karena jarak pandang, ”katanya.

Para ilmuwan tidak tahu apakah perilaku api telah berubah dengan pemanasan global sejak era pra-industri, kata Dan Thompson, seorang ilmuwan penelitian kebakaran hutan dengan Natural Resources Canada. Mereka memiliki catatan sejarah kebakaran yang terbatas, hanya ada sejak Perang Dunia II.

"Jujur, kami tidak memiliki pemahaman yang baik tentang jika ukuran api berubah, " katanya. "Sulit dikatakan jika perilaku api semakin memburuk."

Thompson telah memperhatikan bahwa cuaca dan komposisi spesies pohon menentukan apa yang terbakar. Dan berdasarkan pemodelan iklim, dan dengan mempertimbangkan bagaimana cuaca memengaruhi terjadinya kebakaran, ia yakin boreal akan melihat kebakaran yang lebih hebat dan area yang lebih luas terbakar dengan sembarang kebakaran yang diberikan.

Pada 2010-an, area rata-rata yang terbakar di Kanada bagian barat dan Alaska rata-rata 10 juta hektar, empat kali lipat dari yang terlihat sebelumnya, kata Eric Kasischke, seorang profesor di Departemen Ilmu Geografis di University of Maryland.

"Anda melihat peningkatan yang cukup dramatis dan konsisten ini selama lima dekade terakhir di wilayah ini, " katanya. “Ini tidak langsung dari pemanasan. Itu karena Anda mengalami perubahan dalam sirkulasi atmosfer ini. "

Ada sistem peringatan dini untuk membantu manajer pemadam memutuskan di mana menempatkan sumber daya, tetapi satu tantangan dengan model adalah mereka tidak begitu baik dalam memprediksi frekuensi punggungan bertekanan tinggi, kata Kasischke, yang berspesialisasi dalam model prediksi.

"Pada tahun 2014, di Wilayah Barat Laut, itu hanya salah satu dari tahun-tahun ketika aliran jet terletak di posisi di mana itu mendominasi wilayah itu dan Anda mengalami musim kebakaran yang luas, " katanya.

Punggung bukit bertekanan tinggi ini, yang membawa cuaca panas, kering, dan berangin, secara geografis sangat besar dan menimbulkan tantangan logistik, kata Flannigan.

"Tidak ada cukup banyak kru, helikopter, dan pesawat untuk bertindak hanya terhadap kebakaran yang tidak diinginkan, " katanya. “Ini adalah hukum pengembalian yang semakin berkurang. Anda bisa terus melempar uang ke masalah, tetapi sampai Anda menempatkan petugas pemadam kebakaran di belakang setiap pohon, Anda tidak bisa menghentikan semua kebakaran. "

Olesens yakin akan satu hal: ZF-007 bisa dihentikan jika petugas pemadam kebakaran telah mencapai waktu yang tepat.

"Saya ingin catatan itu menunjukkan bahwa ini bukan tindakan Tuhan, peristiwa yang tak terhentikan, semacam hal yang tidak dapat dihentikan, " kata David. "Seandainya mereka, dan kami, mendekatinya secara berbeda, tidak ada pertanyaan kami akan memiliki rumah."

Setelah banyak perenungan tentang apakah mereka harus keluar dari semak-semak, keluarga Olesen telah memutuskan untuk membangun kembali.

"Tidak ada yang lebih menarik bagi kami selain tetap di sini dan menyaksikan tanah ini melewati periode perubahan berikutnya, " kata David. “Tidak akan seperti pada 1 Juli tahun lalu selama sisa hidup kita dan sisa hidup anak-anak kita.”

Besok: Akankah hutan masih menjadi penyerap karbon pada tahun 2100?

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500