Negosiasi berlebihan Air Tanah Mendorong Arsenik ke Akuifer Yang Lebih Dalam


Oleh Gayathri Vaidyanathan Lebih dari satu abad eksploitasi berlebihan air tanah di Vietnam telah menurunkan muka air dan, bersama dengan itu, arsenik. Mungkin hanya masalah waktu sebelum elemen beracun juga meresapi akuifer dalam di negara-negara Asia lainnya yang mengikuti praktik yang sama, seperti yang ada di sekitar Cekungan Bengal

Oleh Gayathri Vaidyanathan

Lebih dari satu abad eksploitasi berlebihan air tanah di Vietnam telah menurunkan muka air dan, bersama dengan itu, arsenik. Mungkin hanya masalah waktu sebelum elemen beracun juga meresapi akuifer dalam di negara-negara Asia lainnya yang mengikuti praktik yang sama, seperti yang ada di sekitar Cekungan Bengal.

Kesimpulan ini, yang diterbitkan hari ini di Prosiding National Academy of Sciences, menunjukkan biaya tinggi di masa depan dalam hal kesehatan dan proses pemurnian air. Sekitar 100 juta orang di seluruh Asia saat ini berisiko dari tingkat arsenik yang tidak aman dalam persediaan air mereka. Unsur itu bisa memicu kondisi mulai dari anemia hingga kanker kulit. Dengan akuifer yang lebih dalam sejauh ini dianggap bebas arsenik, beberapa otoritas kota di Bangladesh, dan banyak di Vietnam, mengebor sedimen yang lebih rendah.

Di Vietnam, sebuah negara yang mulai menggunakan akuifer dalam di bawah pendudukan Prancis lebih dari 110 tahun yang lalu, efeknya sudah diucapkan. Di wilayah sekitar kota Hanoi yang berpenduduk padat - dengan hampir 2.000 orang per kilometer persegi - sulit untuk menghindari air yang terkontaminasi arsenik, tidak peduli seberapa dalam Anda mengebor.

Para peneliti menganalisis 512 tubewell pribadi yang mencapai kedalaman mulai dari 10 meter hingga lebih dari 50 meter di seluruh Delta Sungai Merah di negara itu. Temuan mereka mengungkapkan bahwa 27% dari sumur mengandung kadar arsenik yang melebihi standar Organisasi Kesehatan Dunia 10 mikrogram per liter, kata Michael Berg, seorang ilmuwan senior di Institut Federal Ilmu Pengetahuan dan Teknologi Perairan Swiss di Dübendorf dan sebuah perusahaan gabungan. penulis pada studi1. Ini menempatkan sekitar 3 juta orang dalam bahaya.

Survei tersebut, yang dilakukan bekerja sama dengan Universitas Sains dan Teknologi Hanoi, juga menemukan tingkat berbahaya elemen lain - sekitar 7 juta orang di Delta Sungai Merah terpapar ke tingkat yang tidak aman dari setidaknya satu elemen. Setelah arsenik, yang paling penting adalah mangan, yang melampaui pedoman Organisasi Kesehatan Dunia di 44% dari sumur. Peningkatan kadar elemen ini dapat mempengaruhi perkembangan neurologis pada anak-anak.

Memetakan kedalaman

Dari data survei, tim Berg menciptakan peta air tanah tiga dimensi pertama, menggunakan pemodelan statistik untuk menunjukkan tingkat yang relatif bebas arsenik. "Sekarang jelas di mana air itu aman dan di mana itu tidak aman. Itu adalah salah satu temuan paling penting bagi publik, " kata Berg.

Peta itu membuat para pejabat sulit untuk mengabaikan masalah arsenik, kata Dieke Postma, seorang peneliti senior di Survei Geologi Denmark dan Greenland, yang telah bekerja di wilayah itu sejak 2004 dan tidak terhubung dengan studi baru. "Ini penting bagi otoritas Vietnam karena mereka belum memiliki gambaran tentang seberapa besar masalahnya, " katanya.

Postma mengatakan ia berharap bahwa konferensi ilmiah internasional tentang masalah ini, yang akan diadakan di Hanoi pada bulan November, akan menarik perhatian resmi lebih lanjut untuk kontaminasi arsenik di wilayah tersebut.

Implikasi dari temuan ini bisa serius bagi negara-negara di sekitar Cekungan Bengal di Asia Selatan. Di Bangladesh, tempat sekitar 70 juta orang terpapar, penggunaan akuifer dalam adalah fenomena yang lebih baru. Beberapa dekade yang lalu, badan-badan bantuan memperkenalkan sumur tabung sebagai sumber air yang andal dan bersih, hanya untuk menemukan bahwa lapisan sedimen paling atas, terbentuk dalam 12.000 tahun sejak dimulainya zaman Holosen saat ini, mengandung arsenik yang terjadi secara alami yang larut ke dalam air tanah .

Untuk menghindari kontaminasi, sumur di Cekungan Bengal dapat dibor ke lapisan dalam yang teroksidasi selama zaman es terakhir, di mana air bebas dari arsenik, kata Berg. Akuifer ini diciptakan selama zaman Pleistosen, antara 12.000 dan 2, 5 juta tahun yang lalu, dan tidak memiliki karbon organik yang diperlukan untuk arsenik untuk larut ke dalam air.

Pencucian lebih rendah

Tetapi jika orang-orang di Cekungan Bengal terus mengeksploitasi pasokan air mereka pada laju saat ini, air yang mengandung arsenik dari lapisan atas dapat menemukan jalannya ke akuifer Pleistosen, penelitian menunjukkan.

Tim Berg melakukan kontak dengan para ilmuwan di Dhaka untuk mengevaluasi migrasi arsenik ke sedimen yang lebih dalam.

Kelompok ini adalah yang pertama memberikan bukti kehidupan nyata bahwa arsenik di lapisan yang lebih dalam dapat masuk ke air tanah. Studi berbasis laboratorium lain menunjukkan bahwa sedimen di akuifer yang lebih dalam cenderung menjaga arsenik dari air, kata William Burgess, ahli hidrogeologi di Departemen Ilmu Bumi di University College London. Atas dasar studi baru, ia berpikir bahwa sekuestrasi seperti itu tidak selalu terjadi dan mungkin tergantung pada komposisi sedimen dan kompleksitas aliran air di bawah tanah.

"Memompa dari akuifer Pleistosen jelas memiliki efek buruk dalam hal mengurangi arsenik pada konsentrasi tinggi secara signifikan selama sekitar 100 tahun, " kata Burgess. "Sumur dalam ini tidak dipantau 10, 20, 30 tahun yang lalu, jadi kita tidak tahu seberapa cepat arsenik turun ke sana, tapi itu tiba sekitar 100 tahun yang lalu."

Berita Terbaru

Direkomendasikan