Homer's Odyssey Dikatakan Mendokumentasikan Gerhana 3.200 Tahun


Para peneliti mengatakan bahwa referensi ke planet dan rasi bintang di Odyssey menggambarkan gerhana matahari yang terjadi pada 1178 SM, hampir tiga abad sebelum Homer diyakini telah menulis cerita tersebut. Jika benar, temuan itu akan menyarankan bahwa penyair kuno memiliki pengetahuan astronomi yang terperinci secara mengejutkan

Para peneliti mengatakan bahwa referensi ke planet dan rasi bintang di Odyssey menggambarkan gerhana matahari yang terjadi pada 1178 SM, hampir tiga abad sebelum Homer diyakini telah menulis cerita tersebut. Jika benar, temuan itu akan menyarankan bahwa penyair kuno memiliki pengetahuan astronomi yang terperinci secara mengejutkan.

Odyssey, umumnya bertanggal mendekati 800 SM, menggambarkan perjalanan 10 tahun Jenderal Yunani Odysseus ke rumahnya di pulau Ithaca setelah jatuhnya Troy pada sekitar 1200 SM. Menjelang akhir cerita, seorang pelihat bernama ramalan Theoclymenus kematian sekelompok pelamar yang bersaing untuk mendapatkan kasih sayang dari Penelope, istri Odysseus, yang diyakini sudah mati. Theoclymenus menyampaikan nubuatnya ketika para pelamar sedang duduk untuk makan siang mereka. Dia melihat mereka memasuki Hades dan mengakhiri pidatonya dengan pernyataan, "Matahari telah dilenyapkan dari langit, dan kegelapan yang tidak beruntung menyerang dunia." Odysseus mengirim pelamar tidak lama setelahnya.

Sarjana Yunani Plutarch dan Heraclitus mengajukan gagasan bahwa pidato Theoclymenus adalah deskripsi puitis tentang gerhana. Mereka mengutip referensi dalam cerita bahwa hari ramalan itu adalah bulan baru, yang akan menjadi kenyataan gerhana. Pada 1920-an para peneliti berspekulasi bahwa Homer mungkin memiliki gerhana nyata dalam pikiran, setelah menghitung bahwa gerhana matahari total (di mana bulan menghalangi matahari) akan terlihat pada 16 April 1178 SM di atas Kepulauan Ionian, di mana Homer puisi diatur. Namun, gagasan itu merana, karena tulisan-tulisan pertama tentang astronomi Yunani tidak muncul sampai berabad-abad kemudian.

Terinspirasi oleh referensi yang salah terhadap dugaan gerhana Homer dalam buku teks astronomi, ahli biofisika Constantino Baikouzis dan Marcelo Magnasco, keduanya di Universitas Rockefeller, meneliti Odyssey untuk mencari petunjuk tambahan. Berlayar kembali ke Ithaca dengan rakit, Odysseus menavigasi dengan memantau rasi bintang Pleiades and Bootes, yang berbagi langit dua kali setahun pada bulan Maret dan September. Pagi dia tiba di Ithaca, Venus bangkit di langit sebelum fajar, yang terjadi pada sekitar sepertiga bulan baru. Tapi petunjuk penting datang dari referensi ke dewa Hermes yang terbang ke barat ke pulau Ogygia. Para peneliti mengusulkan perjalanan dewa sebenarnya mengacu pada planet Merkurius, yang menggantung rendah di langit dan membalikkan arah dari barat ke timur setiap 116 hari.

Baikouzis dan Magnasco menggunakan perangkat lunak astronomi komersial untuk memindai semua 1.684 bulan baru antara tahun 1250 dan 1125 SM untuk tanggal yang cocok dengan kondisi tersebut. "Meskipun setiap peristiwa sering terjadi secara individual, polanya tidak berulang, " kata Magnasco — hanya setiap 2.000 tahun, dia dan Baikouzis melaporkan dalam Prosiding National Academy of Sciences USA . Dan salah satu pertandingan itu adalah 16 April 1178 SM. Magnasco mengatakan bahwa dia punya firasat tentang Hermes, yang dikenal sebagai Merkurius ke Roma, setelah menemukan gagasan bahwa orang Yunani menggunakan kisah para dewa sebagai perangkat mnemonik untuk mengingat peristiwa astronomi. Dengan mengeluarkan Merkuri dari campuran, 15 tanggal yang cocok dalam periode pencarian 135 tahun, tambahnya.

Menurut Magnasco, referensi menyiratkan bahwa Homer memilih untuk mengatur pembunuhan para pelamar pada hari gerhana. (Dia mencatat bahwa dia "tidak tahu" apakah peristiwa serupa dengan yang dijelaskan dalam Odyssey benar-benar terjadi pada hari itu.)