Cara Mengatasi Ketika Para Aktivis Meminta Email Pribadi Iklim Para Ilmuwan


Logo untuk Dana Pertahanan Hukum Ilmu Iklim. Pada musim semi 2012, Andrew Dessler, seorang ilmuwan iklim di Texas A&M University, menerima permintaan yang agak tidak biasa: American Tradition Institute, sebuah kelompok konservatif, ingin mencari melalui email-emailnya. Kelompok itu mencari email dengan frasa tertentu, meskipun banyak dari kata-kata tersebut tidak relevan dengan penelitiannya

Logo untuk Dana Pertahanan Hukum Ilmu Iklim.

Pada musim semi 2012, Andrew Dessler, seorang ilmuwan iklim di Texas A&M University, menerima permintaan yang agak tidak biasa: American Tradition Institute, sebuah kelompok konservatif, ingin mencari melalui email-emailnya.

Kelompok itu mencari email dengan frasa tertentu, meskipun banyak dari kata-kata tersebut tidak relevan dengan penelitiannya.

"Mereka memiliki istilah seperti 'Michael Mann.' Saya tahu Mike; saya tidak bekerja sama dengannya. 'Tongkat hoki'; Saya tidak mengerjakannya. 'Tembakau'; Saya tidak merokok, "kata Dessler pada sebuah ruangan yang penuh dengan ilmuwan bulan lalu, di American Geophysical. Pertemuan serikat di San Francisco.
Dessler, yang bekerja untuk universitas yang didanai negara, telah menjadi subjek permintaan catatan publik, yang diajukan berdasarkan Undang-Undang Informasi Publik negara bagiannya.

Dia menceritakan kisah ini di sebuah lokakarya di mana para peneliti mempresentasikan beberapa masalah hukum yang mereka hadapi. Ruang tamu yang hadir, kebanyakan ilmuwan, menaruh perhatian, beberapa mencatat, yang lain mengangguk setuju.

"Tujuannya adalah, mereka berusaha menemukan sesuatu yang memalukan, " lanjut Dessler.

ATI dikenal karena upayanya untuk mendiskreditkan ilmu iklim, dan ini membuat Dessler, yang belum pernah menerima permintaan seperti itu sebelumnya, gugup.

Dia tahu dia mungkin diharuskan menyerahkan ratusan, mungkin ribuan email yang pernah dianggapnya pribadi. "Jika saya mengambil 10 tahun dari email Anda, saya mungkin bisa menemukan beberapa email yang tidak diutarakan dengan cara terbaik, " Dessler menjelaskan.

Peneliti mengalami momen panik yang singkat ketika ia mempertimbangkan menghapus semua email - tindakan ilegal. "Itu akan menjadi ide yang mengerikan, " katanya kepada para ilmuwan.

Sebagai gantinya, dia pergi mencari nasihat. "Saya mengirim beberapa email dan berkata, 'Ini telah terjadi pada saya, ' dan saya mendapat banyak email kembali. Saya pikir Gavin Schmidt [seorang ilmuwan iklim NASA] mengirim email kepada saya kembali dan berkata jangan panik, " kenang Dessler.

Schmidt dan sejumlah orang lain telah menerima permintaan semacam itu dan dapat memberikan pelajaran dari pengalaman mereka. Saran itu membantu Dessler tenang, dan ilmuwan itu segera memulai proses pencarian, peninjauan, dan membalik korespondensi yang diminta.

Pengalaman Dessler, meskipun hampir tidak menjadi norma bagi seorang ilmuwan, menjadi semakin umum. Dalam beberapa tahun terakhir, Institut Tradisi Amerika telah mengajukan berbagai permintaan Undang-Undang Kebebasan Informasi (FOIA) terhadap para ilmuwan iklim yang bekerja di lembaga-lembaga publik.

Memulai dana pertahanan hukum
Sebagai tanggapan, komunitas ilmu iklim berorganisasi untuk mendukung para ilmuwan yang menemukan diri mereka sendiri subjek dari permintaan tersebut dan melatih orang lain untuk menyadari bahwa mereka bisa menjadi target.

Pada akhir 2011, profesor Suffolk Community College Scott Mandia memulai Dana Pertahanan Hukum Ilmu Iklim, yang telah mengumpulkan uang untuk mendukung para ilmuwan yang menantang legalitas permintaan FOIA tertentu. Dana tersebut sekarang mencari untuk menyewa direktur eksekutif dan memperluas pekerjaannya atas nama ilmuwan.

Bersama dengan kelompok-kelompok lain, seperti Persatuan Ilmuwan Peduli dan Pegawai Publik untuk Tanggung Jawab Lingkungan, ia juga menawarkan dukungan bagi para ilmuwan yang telah mengalami permintaan semacam itu atau merasa mereka mungkin.
Ketika para ilmuwan semakin bekerja untuk berbagi temuan penelitian mereka dengan publik, itu juga meningkatkan visibilitas mereka dan menjadikannya target, kata Mandia.

"Kami meminta mereka untuk keluar, dan ketika mereka keluar di sana, boom, mereka hanya ditembak, " kata Mandia. "Jadi kami ingin mereka tahu bahwa mereka memiliki perlindungan."

Permintaan catatan publik, juga sering disebut sebagai permintaan Undang-Undang Kebebasan Informasi, biasanya berlaku untuk peneliti yang bekerja di lembaga yang didanai pembayar pajak, baik di tingkat negara bagian atau federal.

Chris Horner, yang telah mengajukan banyak permintaan atas nama ATI, (ATI baru-baru ini berganti nama menjadi Energy & Environment Legal Institute, atau E&E Legal), adalah rekan senior di E&E Legal dan Competitive Enterprise Institute (CEI).

Dalam mengajukan permintaan semacam itu, kata Horner, ia mencari bukti ilmuwan di lembaga yang didanai publik menggunakan sumber daya pembayar pajak secara tidak tepat.

"[Permintaan FOIA] selalu melibatkan penggunaan posisi dan sumber daya yang didanai wajib pajak yang didanai oleh wajib pajak, misalnya, Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, persatuan ilmuwan Ilmuwan Peduli, [atau kerja] dengan wartawan yang selaras ideologis, " Horner tulis dalam email.

Gema 'Iklim'?
Yang lain telah menyarankan bahwa jumlah FOIA untuk ekspedisi memancing, ketika kelompok skeptis iklim berusaha untuk meniru pengalaman "Climategate, " sebuah episode pada akhir 2009 ketika email dari peneliti dicuri dari komputer di University of East Anglia.

Kutipan dari email-email itu diterbitkan dalam upaya untuk mendiskreditkan para ilmuwan. Skeptis mengatakan email menunjukkan bahwa para ilmuwan bersekongkol untuk menyembunyikan data yang menunjukkan bahwa Bumi sebenarnya tidak memanas, meskipun penyelidikan kemudian membebaskan para ilmuwan dari tuduhan manipulasi data.

Jeff Ruch, direktur grup Pegawai Publik untuk Tanggung Jawab Lingkungan (PEER), telah melihat peningkatan dalam permintaan tersebut sejak saat itu. "Jenis iklim membuat template yang diikuti orang lain, " kata Ruch.

Selama beberapa tahun terakhir, kelompok skeptis telah mengajukan permintaan terhadap para ilmuwan di NASA, University of Virginia; Texas A&M; Universitas Teknologi Texas; Universitas Alabama, Huntsville; Universitas Delaware; dan Universitas Arizona.

Jika permintaan diajukan ke lembaga negara, hukum negara berbeda-beda tentang apa yang harus disediakan oleh para ilmuwan.

Negara bagian asal Dessler di Texas, misalnya, memiliki undang-undang catatan publik yang sangat terbuka. Jadi dalam banyak kasus, para ilmuwan yang bekerja di universitas yang didanai negara di sana diharuskan untuk menyerahkan semua yang dicari dalam permintaan informasi dengan beberapa pengecualian.

Keterbukaan hukum catatan publik Virginia dan apakah itu mengharuskan peneliti untuk menyerahkan komunikasi email tertentu adalah subyek dari gugatan yang sedang berlangsung antara University of Virginia dan ATI.

Gugatan, yang telah mencapai Mahkamah Agung negara bagian, bergantung pada apakah ilmuwan iklim Michael Mann dan peneliti lain di universitas diharuskan menyerahkan bagian korespondensi email mereka sebagai tanggapan atas permintaan catatan ATI.

Pada September 2013, ATI juga menggugat Universitas Arizona atas tanggapannya terhadap permintaan catatan publik yang diajukan pada 2011 terhadap para peneliti iklim di universitas itu.

Upaya pertahanan dan pendidikan
Pertemuan bulan lalu adalah lahan subur bagi Dana Pertahanan Hukum Sains Iklim dari Mandia. Pertama kali diselenggarakan untuk mendukung perjuangan Mann melawan FOIA ATI melawannya, organisasi itu sejak saat itu telah melakukan berbagai upaya pendidikan dan, pada pertemuan itu, juga menawarkan konsultasi hukum satu-satu dengan para ilmuwan yang khawatir.

Bersama dengan PEER, di mana Dana Pertahanan Hukum Ilmu Pengetahuan Iklim memperoleh status nirlaba, kelompok ini telah mengadakan lokakarya tentang pengalaman Mann dan membantu para ilmuwan memahami undang-undang tentang dokumen mana yang harus mereka simpan untuk memenuhi persyaratan hukum FOIA dan yang dapat mereka buang.

Lokakarya yang dibicarakan Dessler adalah salah satu dari penawaran semacam itu. Itu juga termasuk Ruch, dari PEER, dan peneliti Mann, Kevin Trenberth, Ben Santer dan Naomi Oreskes, yang semuanya mengalami serangan karena pekerjaan mereka.

Mann memuji upaya dana itu. "Mereka telah memberikan dukungan kritis bagi perwakilan hukum para ilmuwan yang seharusnya harus menggali ke dalam keuangan pribadi mereka untuk mempertahankan diri terhadap serangan gencar oleh kelompok-kelompok industri, " tulisnya dalam email.

Dalam kasus Dessler, Mandia mengatakan dia bisa memberi peneliti akses ke penasihat hukum dan kontak di PEER dan Persatuan Ilmuwan Peduli.

"Aku tidak bisa memberitahumu betapa bermanfaatnya Scott. Dia menghubungkanku dengan beberapa orang lain untuk diajak bicara, dan mereka pada dasarnya membujukmu keluar dari langkan, " kata Dessler. Dia akhirnya menyerahkan sejumlah besar email ke Horner. Setelah itu, dia menunggu untuk melihat apa yang akan terjadi. Tapi tidak ada yang berhasil.

"Itu baru saja menghilang ke dalam hard disk Chris Horner, " kata Dessler.

Dessler juga berakhir di salah satu acara televisi favoritnya, program PBS "Frontline, " yang telah memutuskan untuk membuat cerita tentang permintaan tersebut. Peneliti juga menggunakan kesempatan untuk mempelajari hukum catatan publik Texas.

Apa yang dia pelajari adalah bahwa dia dapat secara legal menghapus email sebanyak yang dia inginkan, dan setelah itu, mereka tidak lagi tunduk pada permintaan catatan publik. Sekarang, katanya, dia menghapus sebagian besar emailnya setelah membacanya.

Ketika Horner ATI menyadari "Frontline" telah mengambil cerita Dessler, dia mengajukan permintaan catatan lain. Yang ini mencari email dari "Frontline" dan jurnalis lain yang pernah berkomunikasi dengan Dessler, termasuk wartawan di The New York Times, Associated Press, dan The Guardian .

Tapi kali ini, Dessler sudah siap. "Ketika mereka meminta email-email saya dari 'Frontline, ' tidak ada. Semua itu hilang, " katanya.

Dicetak ulang dari Climatewire dengan izin dari Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500