Berapa Banyak Kanker yang Disebabkan oleh Lingkungan?


Jejak bahan kimia diketahui menyebabkan kanker manusia mengintai di mana-mana. Tetapi setelah beberapa dekade penelitian, mencari tahu berapa banyak orang yang mungkin terkena kanker karena mereka tetap merupakan tujuan yang sulit dipahami. Lebih dari 60 persen kematian akibat kanker di AS disebabkan oleh merokok dan diet

Jejak bahan kimia diketahui menyebabkan kanker manusia mengintai di mana-mana. Tetapi setelah beberapa dekade penelitian, mencari tahu berapa banyak orang yang mungkin terkena kanker karena mereka tetap merupakan tujuan yang sulit dipahami.

Lebih dari 60 persen kematian akibat kanker di AS disebabkan oleh merokok dan diet. bagaimana dengan yang lainnya?

Sebuah laporan oleh Panel Kanker Presiden, yang dirilis awal bulan ini, menyalakan kembali kontroversi 30 tahun di antara para ahli kanker dan ahli epidemiologi lingkungan tentang seberapa besar peran faktor lingkungan dalam pembunuhan pembunuh nomor dua Amerika.

Beberapa ahli, termasuk panel Presiden, mengatakan perkiraan selama beberapa dekade bahwa enam persen kematian akibat kanker disebabkan oleh paparan lingkungan dan pekerjaan sudah usang dan terlalu rendah.

Tetapi para ilmuwan kemungkinan besar tidak akan pernah bisa menghilangkan peran sebenarnya dari kontaminan lingkungan karena eksposur lingkungan, genetika dan gaya hidup tampaknya saling terkait.

"Ini seperti melihat untaian jaring laba-laba dan memutuskan mana yang penting, " kata Dr. Ted Schettler, direktur Science and Environmental Health Network, kelompok nirlaba yang menganjurkan penggunaan ilmu pengetahuan dalam menetapkan kebijakan lingkungan.

Dari rahim hingga usia lanjut, orang-orang di seluruh dunia terpapar oleh banyak karsinogen dalam makanan, udara, air, dan barang-barang konsumsi mereka.

National Institutes of Health mengklasifikasikan 54 senyawa sebagai karsinogen manusia yang dikenal berdasarkan studi yang mengindikasikan bahwa mereka menyebabkan setidaknya satu jenis kanker pada manusia, menurut Laporan ke- 11 negara itu tentang Karsinogen. Eksposur tertinggi terjadi dalam lingkungan kerja, tetapi ada juga eksposur lingkungan.

Sebagai contoh, benzena, penyebab leukemia manusia yang diketahui, adalah polutan umum pada knalpot kendaraan. Radon, gas radioaktif alami yang ditemukan di banyak rumah, meningkatkan risiko kanker paru-paru. Arsenik, terkait dengan kanker kulit, hati, kandung kemih dan paru-paru, mencemari beberapa persediaan air minum. Karsinogen manusia yang dikenal lainnya termasuk asbes, kromium heksavalen, aflatoksin dan vinil klorida.

Sejak 1981, agensi dan institut mengutip estimasi yang sama ketika mengatur karsinogen di tempat kerja, udara, air, dan produk konsumen. Sekitar empat persen dari kematian akibat kanker - atau 20.000 kematian per tahun - mungkin disebabkan oleh paparan pekerjaan, dan dua persen - atau 10.000 kematian per tahun - karena paparan lingkungan.

Dalam laporannya yang baru, panel, yang ditunjuk oleh mantan Presiden Bush, menyebut perkiraan itu "sangat ketinggalan zaman, " melaporkan bahwa "beban sebenarnya dari kanker yang disebabkan oleh lingkungan telah terlalu diremehkan."

Tetapi American Cancer Society mempermasalahkan pernyataan itu, dengan mengatakan tidak ada konsensus ilmiah.

“Atas dasar apa kau tahu itu terlalu diremehkan? Itu adalah suatu kemungkinan, tetapi banyak hipotesis telah diajukan, dan kecuali Anda memiliki bukti nyata, Anda tidak dapat mengatakan itu benar, ”kata Dr. Michael Thun, wakil presiden emeritus epidemiologi dan penelitian pengawasan untuk American Cancer Society.

Thun mengatakan panel Presiden melebih-lebihkan kekhawatiran tentang penyebab lingkungan ketika cara terbaik untuk mencegah kanker adalah memerangi risiko terbesar yang dihadapi orang: tembakau, makanan, dan matahari.

Tetapi banyak ahli epidemiologi lingkungan mengatakan kebawelan tentang angka menjadi taktik pengalih perhatian.

Mereka mengatakan pernyataan American Cancer's Society terdengar seperti prinsip yang dianut oleh kelompok-kelompok industri - jangan bertindak tanpa bukti bahaya yang absolut. Banyak ahli epidemiologi lingkungan mendukung langkah menuju prinsip kehati-hatian - mengurangi paparan orang terhadap polutan lingkungan bahkan jika ada ketidakpastian tentang risikonya.

Ini adalah "latihan yang salah" untuk mencoba menetapkan masing-masing bahan kimia atau pajanan sebagian kecil kanker, kata Richard Clapp dari Fakultas Kesehatan Masyarakat Universitas Boston, yang ikut menulis tinjauan tahun 2005 dan pembaruan 2007 tentang penyebab kanker lingkungan dan pekerjaan.

"Ini memperkirakan fiksi, karena tidak ada yang tahu dan tidak ada yang bisa tahu, " kata Clapp. "Mengapa kita terus memukuli kuda mati ini? Jika ada hal-hal yang bisa kita lanjutkan, ayo kita kerjakan itu."

Kanker adalah pembunuh utama kedua orang Amerika, dan penyebab utama kematian di seluruh dunia. Setiap tahun, sekitar 1, 5 juta kasus baru didiagnosis di Amerika Serikat dan lebih dari setengah juta orang meninggal karena penyakit ini, menurut American Cancer Society.

Para ahli sepakat bahwa sebagian besar kanker disebabkan oleh faktor gaya hidup seperti merokok, diet dan alkohol. Merokok saja menyumbang setidaknya 30 persen dari semua kematian akibat kanker AS, dan sepertiga lainnya disebabkan oleh diet, obesitas, dan kurangnya aktivitas fisik, menurut American Cancer Society.

Tapi kanker yang tersisa - sekitar satu dari setiap tiga - yang memicu perdebatan.

Sebuah laporan tahun 1981 oleh dua ilmuwan, Sir Richard Doll dan Sir Richard Peto, yang diterbitkan dalam Journal of National Cancer Institute, memperkirakan bahwa dua persen kematian akibat kanker disebabkan oleh paparan polusi di lingkungan dan empat persen dari paparan di lingkungan kerja. Pada tahun 2009, persentase tersebut berjumlah sekitar 30.000 kematian di AS.

"Jika Anda melihat jumlah kematian per hari, jika itu adalah kecelakaan pesawat, itu akan menjadi berita nasional, " kata Clapp.

Laporan 1981 hanya mempertimbangkan kematian, bukan kasus kanker. (Sekitar setengah dari mereka yang didiagnosis dengan kanker meninggal.) Selain itu, penelitian ini hanya memasukkan ras Kaukasia di bawah usia 65 tahun, walaupun banyak kanker meningkat seiring bertambahnya usia dan banyak kelompok minoritas lebih terpapar pada kontaminan lingkungan.

Perkiraan dua persen tua untuk kanker yang diinduksi lingkungan masih umum digunakan - meskipun ada kemajuan dalam biologi kanker modern.

Bidang-bidang baru penelitian kanker berfokus pada potensi polutan untuk berinteraksi satu sama lain dan dengan faktor genetik. Karsinogen dapat bertindak dengan merusak DNA, mengganggu hormon, meradang jaringan, atau menghidupkan atau mematikan gen.

Juga, paparan agen aktif hormon selama periode kritis perkembangan manusia - terutama di dalam rahim atau selama masa kanak-kanak - dapat memicu kanker di kemudian hari. Sebagai contoh, risiko kanker payudara dapat dipengaruhi oleh paparan selama masa pubertas.

Semua elemen ini membuatnya sulit untuk menghitung besarnya kanker yang disebabkan lingkungan.

Para ilmuwan sekarang tahu bahwa terkena kanker seperti diserang oleh monster berkepala banyak: Bagaimana Anda benar-benar yakin bagian mana yang paling merusak?

Schettler mengatakan “sekarang kita tahu dari biologi kanker bahwa banyak faktor yang berinteraksi” terlibat sehingga tidak mungkin untuk menetapkan persentase untuk penyebab tertentu.

“Sangat penting bagi kita untuk memahami batasan dari gagasan ini. Kami harus rendah hati dengan ini dan tahu bahwa perkiraan kami mungkin jauh, ”katanya.

Margaret Kripke, seorang profesor di MD Anderson Cancer Center dari University of Texas dan rekan penulis laporan Cancer Panel, mengatakan gagasan bahwa ahli biologi kanker dapat memberi nomor pada komponen lingkungan kanker penuh dengan keterbatasan.

Dia menggunakan contoh seseorang yang secara genetik cenderung terkena kanker paru-paru, tetapi juga merokok dan tinggal di daerah dengan polusi udara tinggi. Jika orang ini menderita kanker, itu hampir selalu dikaitkan dengan merokok karena hampir 90 persen kematian akibat kanker paru-paru disebabkan oleh tembakau. Tetapi para peneliti tidak bisa begitu saja mengabaikan sisa 10 persen. Cara pecahan-pecahan ini digoda sangat penting, dan kontributor penting mudah diabaikan oleh keterbatasan dalam desain penelitian.

Ada bukti substansial bahwa sinergisme antara dua eksposur yang berbeda dapat menyebabkan beberapa kanker. Asbes, misalnya, meningkatkan karsinogenisitas asap tembakau, sehingga tingkat kanker paru-paru sangat tinggi di antara orang yang merokok dan juga terpapar asbes di tempat kerja mereka.

Alasan utama mengapa sangat sulit untuk dijabarkan berapa banyak kanker yang disebabkan oleh faktor lingkungan adalah bahwa penelitian yang memungkinkan ahli epidemiologi untuk mengaitkan kanker manusia dengan polutan lingkungan adalah kesempatan langka.

Para ilmuwan membutuhkan pengaturan di mana mereka dapat benar-benar yakin tentang apa dan kapan orang terpapar sesuatu, dan kemudian dapat menindaklanjuti dengan pasien bertahun-tahun kemudian, karena kanker membutuhkan waktu puluhan tahun untuk berkembang. Namun ini hampir tidak pernah mungkin, kata Dr. Richard Jackson, mantan direktur Pusat Pengendalian Penyakit federal dan Pusat Nasional Pencegahan untuk Kesehatan Lingkungan.

Manusia bukan tikus lab; mereka cenderung bergerak, jadi mereka tidak tahu apa yang mereka hadapi, kata Jackson, yang sekarang menjadi profesor UCLA. Juga, sistem pelacakan untuk paparan lingkungan dan bahan kimia tidak memadai.

Merokok relatif mudah dipelajari - Anda dapat bertanya kepada seseorang tentang kebiasaan merokok mereka - tetapi jika Anda bertanya kepada seseorang apakah mereka terpapar benzena, pelarut terklorinasi, atau pestisida, mereka mungkin tidak akan memiliki ide sedikit pun atau mereka pasti tidak akan tahu seberapa banyak mereka terpapar, kata Schettler.

Ada contoh percobaan alami di mana masyarakat telah melarang karsinogen yang dicurigai seperti pestisida dan kemudian terlihat tingkat kanker turun, seperti ketika Swedia melarang herbisida fenoksi lebih dari satu dekade lalu. Walaupun percobaan alami ini bermanfaat bagi ahli epidemiologi, mereka biasanya hanya mengkonfirmasi bahwa suatu bahan kimia berbahaya dan hanya mengungkapkan sedikit tentang kontribusinya secara keseluruhan terhadap kematian akibat kanker.

Dalam kebanyakan kasus, lembaga lingkungan memperkirakan jumlah kasus yang disebabkan oleh bahan kimia lingkungan tertentu dengan mengekstrapolasi dari studi hewan laboratorium atau pengaturan pekerjaan di mana tingkat kanker meningkat di antara pekerja, kemudian memperkirakan paparan publik. Tetapi penilaian risiko tersebut membawa banyak ketidakpastian.

Dua anggota Panel Kanker Presiden meyakini klaim mereka tentang peran lingkungan yang "terlalu diremehkan" dibenarkan karena teknologi seperti pemindaian CT, yang membuat orang terpapar radiasi dalam jumlah besar, kini lebih banyak digunakan. Juga, ada lebih banyak karsinogen yang dikenal saat ini, dan perkiraan aslinya tidak mempertimbangkan banyak pemaparan selama hidup seseorang.

“Kami pikir semua itu bergabung untuk membuat perkiraan saat ini lebih tinggi. Mereka pasti tidak akan turun, tetapi mungkin jauh lebih besar dari perkiraan, ”kata Kripke.

Dia mengatakan niat panel adalah untuk menarik perhatian pada karsinogen manusia di lingkungan yang tidak diketahui publik, seperti radon dan formaldehyde, katanya.

Panel menunjukkan bisphenol A, yang digunakan dalam plastik polikarbonat dan pelapis kaleng, bersama dengan radon, formaldehyde dan benzene, sebagai karsinogen yang membutuhkan regulasi lebih lanjut.

Clapp mengatakan alih-alih mengkhawatirkan angka-angka tertentu, fokusnya seharusnya pada pelarangan atau pembatasan karsinogen di tempat kerja dengan bukti kuat bahwa mereka berbahaya. Salah satu contoh adalah metilen klorida, yang digunakan di pabrik semikonduktor.

Mengurangi penggunaan CT scan dan membersihkan pangkalan militer adalah cara lain untuk mengurangi pajanan, menurut laporan Panel Kanker Presiden.

American Cancer Society setuju dengan banyak laporan panel, dan di masa lalu, telah menyatakan keprihatinan tentang bahan kimia lingkungan.

“Meskipun risiko yang relatif kecil terkait dengan paparan karsinogen tingkat rendah di udara, makanan, atau air sulit dideteksi dalam studi epidemiologi, badan ilmiah dan regulator di seluruh dunia telah menerima prinsip bahwa masuk akal dan bijaksana untuk mengurangi paparan manusia. terhadap zat-zat yang terbukti bersifat karsinogenik pada tingkat paparan yang lebih tinggi, ”American Cancer Society mengatakan dalam sebuah laporan Fakta dan Angka Kanker tahun 2009.

Tetapi kelompok itu khawatir bahwa Panel Kanker Presiden melebih-lebihkan risiko dan mengurangi upaya memerangi penyebab kanker yang lebih besar.

“Tidak ada keraguan bahwa pencemaran lingkungan adalah masalah penting untuk ditangani untuk meningkatkan kehidupan orang Amerika. Pada saat yang sama, akan sangat disayangkan jika orang-orang datang dengan pesan bahwa bahan kimia di lingkungan adalah penyebab paling penting dari kanker dengan mengorbankan faktor-faktor gaya hidup tersebut, seperti tembakau, aktivitas fisik, nutrisi, dan obesitas, yang memiliki sejauh ini yang paling potensial dalam mengurangi kematian akibat kanker, ”kata Thun dalam sebuah pernyataan.

Thun menambahkan dalam sebuah wawancara bahwa "banyak karsinogen dalam merokok adalah yang sama yang orang khawatirkan di lingkungan umum, " seperti benzena. Tetapi dalam rokok, “mereka jauh lebih terkonsentrasi dan orang-orang menghirup mereka jauh ke dalam paru-paru mereka. Besarnya eksposur hanya berbeda secara raksasa. "

Tetapi Kripke menunjukkan bahwa ada banyak penekanan pada merokok, diet dan penyebab kanker lainnya selama beberapa tahun terakhir. Laporan Panel Kanker Presiden tahun 2009 lalu berfokus pada kanker yang berhubungan dengan gaya hidup.

"Untuk mengatakan bahwa kami telah mengabaikan faktor-faktor itu tidak memperhitungkan bahwa kami telah banyak mengerjakannya, " kata Kripke. "Kami sangat menyadari bahwa ada faktor-faktor lain yang lebih besar yang berkontribusi terhadap kanker, tetapi itu tidak berarti kita tidak harus melihat yang lebih kecil. ”

Masyarakat umum dapat memahami bahwa banyak faktor dapat menyebabkan penyakit dan bahwa semua harus diatasi, kata Schettler.

“Orang-orang bisa berjalan dan mengunyah permen karet pada saat bersamaan. Kita bisa memperhatikan banyak faktor sekaligus, ”katanya.

Artikel ini awalnya dimuat di Environmental Health News , sumber berita yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.