Bagaimana Stres Jangka Pendek Meningkatkan Sistem Kekebalan Tubuh


Firdaus Dhabhar suka membuat film bayi yang menangis ketika mereka mendapatkan foto mereka, tetapi tidak dengan alasan sadis. Dia percaya bahwa ratapan adalah pertanda baik. Seorang peneliti Universitas Stanford yang mempelajari bagaimana stres mengubah tubuh, Dhabhar, bersama dengan rekan-rekannya, telah menemukan bahwa tikus laboratorium yang stres menunjukkan respons kekebalan yang lebih kuat terhadap vaksin daripada kelompok kontrol tikus yang dibiarkan dengan damai

Firdaus Dhabhar suka membuat film bayi yang menangis ketika mereka mendapatkan foto mereka, tetapi tidak dengan alasan sadis. Dia percaya bahwa ratapan adalah pertanda baik. Seorang peneliti Universitas Stanford yang mempelajari bagaimana stres mengubah tubuh, Dhabhar, bersama dengan rekan-rekannya, telah menemukan bahwa tikus laboratorium yang stres menunjukkan respons kekebalan yang lebih kuat terhadap vaksin daripada kelompok kontrol tikus yang dibiarkan dengan damai. Hal serupa terjadi pada orang. Dalam sebuah penelitian pada pasien-pasien operasi lutut, misalnya, Dhabhar menemukan bahwa kegelisahan dari operasi mereka yang akan datang meningkatkan jumlah sel-sel kekebalan yang beredar dalam darah mereka. Studi-studi semacam itu telah meyakinkan Dhabhar bahwa stres tidak sepenuhnya pantas mendapatkan reputasinya yang buruk dan bahwa dalam beberapa situasi itu benar-benar dapat meningkatkan kesehatan.

Dhabhar dan rekan-rekannya membandingkan manfaat stres jangka pendek dengan konsekuensi stres kronis, yang telah lama diketahui menekan sistem kekebalan tubuh. Kemudian lagi, stres kronis juga dapat memperburuk alergi, asma, dan gangguan autoimun di mana sistem kekebalan tubuh sudah terlalu aktif. Jadi, apakah stres membangkitkan atau menekan sistem kekebalan? Di sinilah hal-hal menjadi kabur kabur, seperti yang sering mereka lakukan dalam biologi. Ternyata jawabannya bergantung pada situasi dan individu. Lonjakan sementara stres cenderung mengaktifkan beberapa bagian dari sistem kekebalan tubuh tetapi tidak yang lain; sebaliknya, stres kronis umumnya menghambat seluruh sistem kekebalan tubuh dan dapat membuatnya lebih mungkin untuk menyerang jaringan jinak.

Dalam studi operasi lutut, sistem kekebalan pasien tidak semuanya merespon sama terhadap antisipasi operasi. Beberapa orang menunjukkan respons yang gesit dan adaptif: jumlah sel kekebalan dalam aliran darah mereka memuncak pada hari-hari sebelum operasi, kemudian menurun ketika sel-sel tersebut bermigrasi ke jaringan lain di seluruh tubuh. Pasien lain memiliki respons maladaptif yang lebih lamban: tingkat sel imun mereka tidak goyah sejak awal. Seperti yang Anda duga, mereka yang respons imun adaptif pulih dari operasi lebih cepat.

Kemungkinan besar akan membutuhkan beberapa dekade penelitian baru untuk mendapatkan pemahaman yang lebih dalam tentang mekanisme biologis di balik perbedaan individu tersebut. Namun, untuk saat ini, setidaknya kita bisa memastikan bahwa tidak apa-apa merasa stres ketika Anda mendapat suntikan — sebenarnya, itu hal yang baik.

Diadaptasi dari Brainwaves di blogs.ScientificAmerican.com/brainwaves

Artikel ini awalnya diterbitkan dengan judul "Anxiety Can Be Good for You — Terkadang" in309, 2, 19 (Agustus 2013)