Kebakaran yang Menyala Manusia dapat Menimbulkan Ancaman bagi Hutan Hujan Amazon


Api membakar di salah satu plot percobaan. Di Brasil, deforestasi Amazon adalah masalah serius. Tetapi sebuah studi baru menunjukkan bahwa ada ancaman lain terhadap hutan hujan yang sebagian besar telah diabaikan: kebakaran. Sebagai ekosistem, wilayah Amazon biasanya tidak rawan kebakaran. "Ini adalah lanskap di mana kejadian kebakaran alami dari sambaran petir sangat, sangat langka, " kata Jennifer Balch, seorang profesor geografi di The Pennsylvania State University dan salah satu penulis utama studi ini, yang diterbitkan dalam 14 April Prosiding

Api membakar di salah satu plot percobaan.

Di Brasil, deforestasi Amazon adalah masalah serius. Tetapi sebuah studi baru menunjukkan bahwa ada ancaman lain terhadap hutan hujan yang sebagian besar telah diabaikan: kebakaran.
Sebagai ekosistem, wilayah Amazon biasanya tidak rawan kebakaran. "Ini adalah lanskap di mana kejadian kebakaran alami dari sambaran petir sangat, sangat langka, " kata Jennifer Balch, seorang profesor geografi di The Pennsylvania State University dan salah satu penulis utama studi ini, yang diterbitkan dalam 14 April Prosiding. dari Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional . Alih-alih, orang menyalakan api untuk secara sengaja membersihkan area untuk pertanian atau untuk meremajakan padang rumput, kata Balch.
Kebakaran ini tidak dikelola dengan baik dan dapat meluas lebih jauh dari yang dimaksudkan. Ini biasanya tidak menjadi masalah, karena hutan seringkali cukup lembab untuk mencegah kebakaran menyebar terlalu luas atau membuat kerusakan terlalu banyak, menurut penelitian. Tetapi pada tahun-tahun kekeringan parah, para peneliti menemukan, kebakaran ini dapat tumbuh jauh lebih intens, menewaskan sejumlah besar pohon.
Dari 2004 hingga 2010 Balch dan rekan-rekannya membuat tiga plot hutan yang berdekatan. Satu dibakar setiap tahun, satu setiap tiga tahun dan yang ketiga dibiarkan tidak terbakar sebagai kontrol. Selama sebagian besar pembakaran terkendali ini, ada kematian pohon yang rendah. Namun pada 2007, kekeringan parah melanda kawasan itu. "Empat kali lebih banyak pohon mati selama tahun kemarau dibandingkan tahun lainnya, " kata Balch. Tepi hutan juga lebih rentan terhadap kebakaran selama penelitian, karena mereka terpapar udara yang lebih hangat dan lebih kering dari pembukaan hutan tetangga.
Model perubahan iklim (pdf) menunjukkan bahwa Cekungan Amazon akan menjadi lebih hangat dan kering selama beberapa dekade mendatang. Balch mengatakan bahwa ini akan membuat wilayah itu lebih rentan terhadap kerusakan akibat kebakaran hutan, mengingat kerusakan akibat kebakaran yang mereka amati dalam penelitian ini. "Ini mengkhawatirkan jika Anda akan meletakkan di atas situasi saat ini skenario iklim yang lebih hangat dan kering, " katanya.
Balch mencatat bahwa salah satu solusi yang mungkin adalah manajemen kebakaran yang lebih baik di Brasil. "Ada banyak ruang untuk perbaikan, " katanya. Sementara AS menghabiskan miliaran dolar setiap tahun untuk memerangi kebakaran hutan, "Brasil hampir tidak membelanjakan apa pun, dibandingkan dengan itu, " katanya. Namun, beberapa upaya sedang dilakukan di sana, termasuk kebijakan baru tingkat federal dan negara bagian untuk mengontrol kapan dan bagaimana kebakaran dapat digunakan, bersama dengan penciptaan brigade sukarelawan untuk melawan infernos yang telah menyebar.
Jos Barlow, seorang peneliti di Pusat Lingkungan Universitas Lancaster di Inggris yang tidak terlibat dalam penelitian ini, berpendapat bahwa temuan baru ini merupakan demonstrasi penting dari kerusakan yang dapat disebabkan oleh kebakaran. "Sangat bagus memiliki data jangka panjang ini dari kebakaran eksperimental, terutama di wilayah Amazon, di mana pengetahuan kita relatif buruk, " katanya. Dan sementara memprediksi peristiwa cuaca yang parah, seperti kekeringan, selalu sulit, ia menambahkan, ada bukti yang menunjukkan bahwa ketika perubahan iklim berlanjut, mungkin ada lebih banyak kekeringan seperti itu di Amazon.
Barlow juga mencatat bahwa menangani masalah kebakaran yang lolos lebih kompleks daripada yang terlihat. Dalam sebuah makalah 2013 ia dan rekan penulisnya menulis bahwa ada perbedaan antara undang-undang Brasil yang mengatur penggunaan api pengelolaan lahan dan apa yang sebenarnya terjadi di lapangan. “Undang-undang itu dibuat tanpa pertimbangan apa yang dilakukan masyarakat setempat, ” katanya.
Terlepas dari kerumitan dalam menangani kebakaran hutan Amazon, Barlow memang melihat beberapa solusi yang mungkin. Misalnya, penebangan selektif Amazon dapat meningkatkan sifat mudah terbakar hutan; dia merekomendasikan zonasi penebangan sedemikian sehingga lebih jauh dari daerah yang cenderung terbakar. Dia juga menyarankan bahwa beberapa undang-undang pengelolaan kebakaran dapat berlaku hanya di tahun-tahun ketika ada kekeringan parah, karena itulah saat-saat di mana hutan paling rentan terhadap kebakaran.

Gletser Greenland Yang Stabil Sekali Wajah Meleleh dengan CepatBisakah Microgrid Melindungi Pasukan AS di Afghanistan?Berita dari Down UnderPakta Perdagangan Pasifik Akan Berarti Harga Obat Tinggi, Laporan BerkataCicadas yang berkeliaran di Pantai Timur AS adalah Veteran Perubahan IklimBiner Lubang Hitam Raksasa Terlihat di Galaxy's CoreBanyaknya Planet: Pencarian Galactic Menemukan Planet Terbuka Lebih Biasa Daripada BintangObrolan langsung pada jam 1 siang EDT tentang Reformasi Perawatan Kesehatan dan Keputusan Mahkamah Agung