Objek Misteri Antarbintang Kini Dipikirkan Menjadi Komet


'Oumuamua, pengunjung antarbintang pertama tata surya kita, muncul sebagai objek memanjang, seperti logam, seperti asteroid dalam kesan seniman ini. Bukti baru, bagaimanapun, menunjukkan 'Oumuamua lebih mirip komet. Ketika para astronom pertama kali melihat benda langit yang sekarang dikenal sebagai 'Oumuamua yang melesat melintasi langit Oktober lalu setelah menyelam di sekitar matahari, lintasan memanjang dan kecepatan cepatnya dengan cepat mengungkapkan bahwa benda itu berasal dari luar tata surya

'Oumuamua, pengunjung antarbintang pertama tata surya kita, muncul sebagai objek memanjang, seperti logam, seperti asteroid dalam kesan seniman ini. Bukti baru, bagaimanapun, menunjukkan 'Oumuamua lebih mirip komet.

Ketika para astronom pertama kali melihat benda langit yang sekarang dikenal sebagai 'Oumuamua yang melesat melintasi langit Oktober lalu setelah menyelam di sekitar matahari, lintasan memanjang dan kecepatan cepatnya dengan cepat mengungkapkan bahwa benda itu berasal dari luar tata surya.

Namun, mempelajari hal lain tentang pengunjung antarbintang pertama kita yang diketahui — seperti apakah itu asteroid atau komet redup - terbukti jauh lebih menantang, karena ia meninggalkan planet kita secepatnya. Entah klasifikasi akan memiliki implikasi penting tidak hanya untuk 'Oumuamua itu sendiri, tetapi juga untuk memahami bagaimana sistem planet terbentuk.

Sekarang sebuah tim peneliti yang memantau objek tersebut dalam perjalanannya kembali ke bintang-bintang mengatakan bahwa mereka memiliki jawabannya: 'Oumuamua hampir pasti adalah sebuah komet, meskipun satu alien yang cocok dari mereka yang kami temukan mengorbit matahari. Menggunakan Teleskop Luar Angkasa Hubble milik NASA dan instrumen berbasis darat lainnya, tim mengamati 'perubahan posisi Oumuamua dari waktu ke waktu dan merencanakan lintasan keluarnya, menemukan bahwa, sungguh luar biasa, itu tidak mengikuti jalur yang telah mereka antisipasi. Hasilnya muncul di Nature edisi 27 Juni. "Ketika disatukan, posisi-posisi ini menunjukkan bahwa gerakan 'Oumuamua sedikit berbeda dari yang kami harapkan, " kata pemimpin studi, Marco Micheli, dari Pusat Koordinasi SSA-NEO Badan Antariksa Eropa.

'Ternyata gerakan Oumuamua berubah sedikit demi sedikit — menunjukkan suatu kekuatan selain gaya tarik gravitasi matahari yang terus berkurang. Dorongan aneh itu kecil, sekitar dua juta kali lebih lemah dari tarikan gravitasi di permukaan bumi dan sekitar 1.000 kali lebih kecil dari efek gravitasi matahari, kata Micheli. Meski begitu, seiring waktu dorongan kecil itu membuat perubahan besar: Di kejauhan Yupiter, pengukuran tim menunjukkan, 'Posisi Oumuamua berubah dari ekspektasi kira-kira selebar lebar planet raksasa itu. Tapi apa yang mendorong pengunjung misterius itu?

Untuk mengetahuinya, Micheli dan rekan-rekannya pertama-tama mensimulasikan perjalanannya melalui tata surya, yang menghitung gaya gravitasi dari delapan planet, Pluto, bulan dan benda-benda terbesar di Sabuk Asteroid. Mereka juga menyelidiki kemungkinan lain seperti pengaruh "tekanan radiasi" dari sinar matahari, tingkat rotasi tweak dari pemanasan matahari yang tidak merata pada permukaan 'Oumuamua atau tabrakan potensial dengan benda-benda lain yang dapat mempengaruhi lintasan pengunjung. Tak satu pun dari ini menjelaskan perubahan yang diamati. "Ada sejumlah alasan potensial bahwa komet itu bisa didorong, " kata ilmuwan komet dan rekan penulis studi Karen Meech, seorang ilmuwan planet di Universitas Hawai'i di Mnoa. “Kami secara sistematis menyingkirkan mereka semua. Satu-satunya yang masuk akal secara fisik yang tersisa adalah lebih besar. ”Dengan kata lain, 'Pergeseran Oumuamua disebabkan oleh diri sendiri, disebabkan oleh efek seperti roket dari aliran gas yang keluar dari es yang dihangatkan oleh sinar matahari di atau dekat permukaannya. Fenomena seperti itu secara teratur diamati di komet biasa yang lewat di dekat matahari — persis seperti yang dimiliki Oumuamua.

Kisah Tanpa Ekor

Memahami apa artinya semua ini membutuhkan pelajaran sejarah yang cepat: Tata surya kita adalah tempat yang keras dan kacau ketika masih muda. Dalam beberapa ratus juta tahun pertama — sebuah ikatan mata dalam rentang waktu astronomi — kekayaan material diperkirakan telah dikeluarkan dari tata surya sebagai akibat interaksi gravitasi antara planet-planet raksasa dan benda-benda lain yang lebih kecil. Sebagian besar dari orang-orang buangan itu kaya akan bahan es yang mirip comet dari tata surya bagian luar daripada asteroid berbatu. Jika tata surya kita adalah tipikal (dan masih ada beberapa alasan untuk meyakini bahwa itu bukan), maka sebagian besar sistem planet muda harus menderita dari kekerasan serupa dan ruang di antara bintang-bintang harus dikotori dengan komet yang lebih terlontar daripada asteroid. Dengan demikian, komet akan menjadi utusan default dari bintang-bintang lain.

Tetapi ketika teleskop di seluruh dunia mengalihkan perhatian mereka ke 'Oumuamua, menjadi jelas bahwa pengunjung tidak menunjukkan tanda-tanda aktivitas komet. Itu tidak memiliki ekor mengalir dari komet atau tanda-tanda es dan gas yang muncul setelah mendesis sangat dekat dengan matahari. Beberapa astronom menyarankan komet itu digoreng oleh radiasi antarbintang, membentuk kerak material yang melindungi es yang lebih ringan di bawahnya dari kehangatan penguapan matahari.

Jadi, jika data Micheli dan Meech baik, mengapa pengamatan sebelumnya tidak mendeteksi adanya gas — atau, dalam hal ini, perubahan terkait dalam gerakan 'Oumuamua? Salah satu alasan terbesar adalah karena emisi gas — dan perubahan gerakan yang dihasilkan — sangat kecil. “[Dorongan] sangat sedikit sehingga tidak bisa dilihat dalam pengamatan kami, ” kata Micheli — khususnya, menurut Meech, mengingat singkatnya 'pertemuan dekat Oumuamua dengan Bumi dan kemuraman objek yang melekat. Dalam satu minggu penemuan 'Oumuamua telah surut sejauh ini dari planet kita, itu 10 kali lebih redup daripada ketika pertama kali terlihat; setelah sebulan, seratus kali lebih gelap lagi. Itu membuat beberapa pengamatan sulit, jika bukan tidak mungkin, kata Meech.

Ketika para astronom mempelajari komet, mereka mencari sianida, yang ketika tereksitasi oleh cahaya bintang memancarkan cahaya biru yang jelas dan mudah dideteksi dengan teleskop canggih. Senyawa diaduk ke dalam komet pada pembentukannya, sidik jari dari sistem planet awal. Namun, jika 'Oumuamua mengalirkan gas sianida, itu di bawah batas deteksi instrumen saat ini. Hasil nol itu menunjukkan, 'Oumuamua harus memiliki rasio sianida dengan air setidaknya 15 kali lebih rendah dari komet yang paling sianida di sistem tata surya kita — bukti lebih lanjut bahwa objek itu benar-benar tidak dilahirkan di tata surya kita. "Tidak akan mengejutkan saya bahwa tata surya yang berbeda akan memiliki lingkungan yang sama sekali berbeda, dan bahwa kita mungkin menemukan penipisan sianida, " kata ilmuwan komet Matthew Matthew dari University of Maryland, College Park, yang bukan bagian dari tim studi.

Kelangkaan partikel debu kecil yang memantulkan cahaya di permukaannya juga bisa menjelaskan emisi komet yang terselubung dari Oumuamua. Knight mengatakan objek yang kelihatannya kekurangan debu kecil bisa terjadi dengan dua cara berbeda: Entah itu bisa melewati bintangnya beberapa kali dalam sistem rumah, di mana angin bintang pada akhirnya akan menerbangkan partikel debu terkecilnya; atau debu bisa perlahan-lahan terkikis dari ribuan tahun paparan radiasi kosmik selama tinggal lama di ruang antarbintang. Dia meragukan penjelasan pertama, hanya karena sebagian besar benda yang dikeluarkan dari sistem planet dilakukan sejak awal, sebelum mereka dapat begitu terpanggang oleh bintang-bintang mereka. Meskipun masih mungkin untuk mengeluarkan benda-benda dari tata surya hari ini, buangan yang terlambat keluar akan jarang berbeda dengan kekayaan material yang dikeluarkan pada tahun-tahun awal. Secara statistik, 'Oumuamua seharusnya tidak punya cukup waktu untuk melepaskan partikel-partikel kecilnya sebelum meninggalkan sistem asalnya. Pilihan kedua — erosi bertahap debu dari radiasi kosmik — adalah penjelasan yang paling mungkin ditemukan Meech dan lainnya.

'Oumuamua sudah lama hilang, selamanya luntur dari pandangan bahkan teleskop terbaik di dunia saat ini. Tetapi para astronom sekarang sibuk mempersiapkan diri untuk pengunjung berikutnya. Meech mengatakan penyelesaian pada tahun 2020an dari beberapa observatorium generasi berikutnya yang direncanakan akan memungkinkan untuk pemeriksaan yang lebih rinci dari interlopers berikutnya tata surya.

"Sekarang setelah kita tahu dari pengalaman langsung bagaimana benda-benda antar bintang berperilaku, kami berharap bahwa saat benda seperti ini ditemukan kita akan bisa mendapatkan pengamatan yang lebih rinci, " kata Micheli. "Semoga yang berikutnya juga dapat diamati lebih lama, memberi kita lebih banyak waktu untuk mempelajari gerakan dan komposisinya secara lebih rinci."

Apakah Gunung Berapi atau Manusia Lebih Keras di Atmosfer?Kepala Greenpeace Baru Bersiap untuk Mengambil BatubaraWorld Shatters Heat Records pada 2016Membuat Sketsa Permulaan Kehidupan, Satu Sel SekaligusMenjelaskan Pengalaman Tip-of-the-LidahBagaimana Kepiting Menemukan Jalan Pulang100 Hari Pertama ObamaKecurangan Kematian DNA: Bagaimana Perbaikan Extremophile Hancur Kromosom