Apakah Pelecehan Seksual Anak Naik?


Dengan aliran tuduhan pelecehan seksual anak tidak kehilangan semangat akhir-akhir ini, dari tuduhan yang terus berkembang terhadap mantan pelatih sepak bola Penn State Jerry Sandusky hingga tuduhan perilaku seperti itu oleh asisten pelatih bola basket Bernie Fine, akan mudah untuk menganggap nyata meningkat dalam penyalahgunaan tersebut

Dengan aliran tuduhan pelecehan seksual anak tidak kehilangan semangat akhir-akhir ini, dari tuduhan yang terus berkembang terhadap mantan pelatih sepak bola Penn State Jerry Sandusky hingga tuduhan perilaku seperti itu oleh asisten pelatih bola basket Bernie Fine, akan mudah untuk menganggap nyata meningkat dalam penyalahgunaan tersebut.

Tapi itu mungkin bukan masalahnya.

Pertama, Sandusky dituduh melakukan pelecehan seksual setidaknya delapan anak laki-laki selama 15 tahun terakhir; dia mengaku tidak bersalah atas lebih dari 40 dakwaan terhadapnya.

Kemudian minggu lalu Fine of Syracuse University dipecat di tengah tuduhan pelecehan seksual. Sejauh ini tiga lelaki, termasuk dua mantan ball-boys Syracuse, telah maju menyatakan bahwa Fine mencabuli mereka sebagai anak di bawah umur.

Baik Sandusky maupun Fine tidak dinyatakan bersalah atas kejahatan apa pun, tetapi ini hanyalah yang terbaru dalam setahun yang tampaknya diisi dengan laporan berita tentang pelecehan seksual dan pelecehan seksual. Awal tahun ini penyelidikan ABC News mengungkap bahwa USA Swimming (badan pengatur olahraga hingga dan termasuk tim Olimpiade AS) telah melarang hampir 40 pelatih renang seumur hidup selama dasawarsa terakhir karena kesalahan seksual.

Jadi apa yang terjadi?

Menurut para ahli terkemuka negara itu, anak-anak sebenarnya lebih aman dari pelecehan fisik dan seksual daripada selama beberapa dekade. Studi Insiden Nasional tentang Pelecehan dan Pengabaian Anak yang dikeluarkan oleh Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan menemukan bahwa pelecehan fisik dan seksual anak-anak telah menurun secara signifikan selama 20 tahun terakhir: Dari tahun 2005 hingga 2006, diperkirakan 553.000 anak-anak menderita secara fisik, seksual atau pelecehan emosional, turun 26 persen dari perkiraan 743.200 korban pelecehan pada tahun 1993. Dan antara tahun 1993 dan 2005, jumlah anak yang mengalami pelecehan seksual turun 38 persen, sementara jumlah anak yang mengalami pelecehan fisik turun 15 persen dan mereka yang mengalami pelecehan emosional menurun sebesar 27 persen.

Bahkan, insiden pelecehan seksual terhadap anak-anak mulai menurun dua dekade lalu, menurut Dr. David Finkelhor, direktur Pusat Penelitian Kejahatan Terhadap Anak di Universitas New Hampshire.

Dalam bukunya "Korban Anak: Kekerasan, Kejahatan dan Penyalahgunaan di Kehidupan Kaum Muda" (Oxford 2008), Dr. Finkelhor mencatat, "Penurunan viktimisasi anak pada 1990-an adalah sesuatu yang baru, dan bukan sekadar perpanjangan garis tren dari Misalnya, data yang tersedia tentang pelecehan anak menunjukkan peningkatan yang kuat dalam semua bentuk penganiayaan dari pertengahan 1970-an hingga 1990-an. Setelah dataran tinggi, penurunan pelecehan seksual tampaknya dimulai pada tahun 1992, dan penurunan pelecehan fisik memperoleh momentum setelah 1996. Banyak analis tidak menginterpretasikan kenaikan sebelumnya sebagai indikasi peningkatan nyata dalam penganiayaan anak, tetapi lebih sebagai hasil dari mobilisasi publik dan profesional baru untuk mengidentifikasi dan melaporkan kasus. Tetapi beberapa data menyarankan peningkatan nyata pada 1980-an. "

Secara keseluruhan, Dr. Finkelhor mengatakan kepada LiveScience.com, "Ada sangat sedikit bukti bahwa pelecehan seksual anak meningkat di AS, dan banyak bukti bahwa itu menurun, termasuk data dari penegakan hukum, perlindungan anak dan survei para korban sendiri. " Dia menambahkan bahwa meskipun prevalensi pelecehan seksual anak di seluruh dunia sulit untuk dinilai, "ada beberapa indikator penurunan di negara lain seperti Kanada dan Inggris."

Banyak dari tuduhan pelecehan seksual baru-baru ini telah terjadi bertahun-tahun yang lalu; hanya karena publik mendengar lebih banyak tentang hal itu sekarang tidak berarti bahwa ia semakin meningkat. Jadi, sementara rentetan laporan berita tentang pelecehan seksual terhadap anak-anak dapat membuat orang tua takut, kenyataannya adalah bahwa anak-anak sekarang lebih aman dari sebelumnya.

Penyebab turunnya pelecehan seksual pada anak sangat kompleks dan tidak sepenuhnya dipahami. Beberapa ahli menunjukkan bahwa tingkat kejahatan keseluruhan turun secara signifikan pada waktu yang sama, dan bahwa tingkat pelecehan anak turun seiring dengan tingkat pembunuhan dan penyerangan. Analisis lain memuji kemakmuran ekonomi tahun 1980-an dan 1990-an sebagai perbaikan kondisi sosial secara keseluruhan, sementara yang lain mencatat bahwa hukuman yang lebih keras untuk kejahatan seks menyebabkan semakin banyak pelaku pelanggaran dipenjara. Sangat mungkin bahwa kesadaran sosial yang lebih besar tentang pelecehan anak melalui berita televisi (dan bahkan film-film Hollywood seperti "Mystic River") mengakibatkan orang tua lebih berhati-hati untuk keselamatan anak-anak mereka. Seperti kebanyakan masalah sosial, tidak ada jawaban sederhana.

Benjamin Radford adalah wakil editor majalah sains Skeptical Inquirer dan penulis Media Mythmakers: Bagaimana Jurnalis, Aktivis, dan Pengiklan Menyesatkan Kita . Situs Web-nya adalah www.BenjaminRadford.com.

  • Top 10 Gangguan Jiwa Kontroversial
  • Memahami 10 Perilaku Manusia Paling Merusak
  • 10 Misteri Pikiran Teratas

Hak Cipta 2011 LiveScience, sebuah perusahaan TechMediaNetwork.