Apakah Ada Anak Nuklir Baru di Blok?


Sebuah Fajar Baru untuk Nuklir ?: Reaktor Modular Kecil, yang dioperasikan di bawah tanah dengan kebutuhan pengisian bahan bakar satu dekade sekali dipandang sebagai masa depan teknologi tenaga nuklir dibandingkan dengan saat ini, pabrik besar seperti yang terlihat di atas. LONDON - Perlombaan sedang mengembangkan jenis baru reaktor nuklir kecil yang akan dioperasikan di bawah tanah dan perlu pengisian bahan bakar sesekali satu dekade

Sebuah Fajar Baru untuk Nuklir ?: Reaktor Modular Kecil, yang dioperasikan di bawah tanah dengan kebutuhan pengisian bahan bakar satu dekade sekali dipandang sebagai masa depan teknologi tenaga nuklir dibandingkan dengan saat ini, pabrik besar seperti yang terlihat di atas.

LONDON - Perlombaan sedang mengembangkan jenis baru reaktor nuklir kecil yang akan dioperasikan di bawah tanah dan perlu pengisian bahan bakar sesekali satu dekade.

Reaktor modular kecil - atau SMR, sebagaimana mereka dikenal - dipandang oleh industri tenaga nuklir sebagai teknologi paling menjanjikan di masa depan karena mereka menghindari banyak masalah keselamatan dari pembangkit listrik yang jauh lebih besar dan juga lebih mudah dan lebih cepat untuk dibangun.

Di bawah tanah, mereka tidak akan terlalu rentan terhadap serangan teroris dan memiliki sistem pendingin yang dapat membuat mereka aman selama tujuh hari tanpa campur tangan manusia.

Industri ini sudah memiliki 20 desain bersaing yang ditawarkan. Beberapa melihat reaktor bekerja bersama-sama dengan energi terbarukan untuk menyediakan listrik bagi masyarakat terpencil yang saat ini bergantung pada generator diesel yang berpolusi. Ini akan mengurangi polusi lokal dan memerangi perubahan iklim.

Lebih besar tidak lebih baik?
Tren industri nuklir sampai sekarang adalah membangun reaktor yang lebih besar dan lebih besar. Saat ini yang terbesar dari semuanya, European Pressurized Reactor (EPRS), direncanakan menghasilkan 1.600 megawatt (rata-rata konsumsi listrik harian di rumah AS adalah 1.200 watt), tetapi mengalami masalah. Dua yang sedang dibangun di Finlandia dan Perancis adalah tahun di belakang jadwal dan melebihi anggaran.

Industri mengklaim reaktor baru akan menghindari kekhawatiran keselamatan yang terkait dengan kecelakaan Fukushima di Jepang karena mereka lebih sederhana dan lebih kecil. Mereka juga akan dibangun dalam bentuk kit, siap untuk didirikan di lokasi, dan dengan demikian akan menghindari keterlambatan konstruksi dan biaya modal yang besar dari reaktor besar.

Untuk memenuhi syarat sebagai SMR, reaktor jenis baru harus menghasilkan kurang dari 300 megawatt, tetapi beberapa desain yang lebih kecil akan menghasilkan daya 25 megawatt - hampir sama dengan lima turbin angin besar.

Namun keselamatan lain untuk industri?
Pengkritik teknologi nuklir akan skeptis terhadap rencana lain untuk menghidupkan kembali industri, yang telah menjadi tidak populer setelah kecelakaan Fukushima dan tidak ekonomis terhadap sebagian besar bahan bakar lainnya, terutama di Amerika Serikat, di mana gas sangat murah.

Namun, pemerintah AS yang paling tertarik dengan reaktor ini. Ini memberikan 50 persen biaya pengembangan untuk bersaing dengan Rusia dan Korea di lapangan dan percaya ada pasar besar untuk pembangkit listrik kecil yang dapat dibangun di pabrik dan kemudian diangkut ke mana pun mereka perlu beroperasi.

Rusia menawarkan versi reaktor yang mereka gunakan untuk menggerakkan kapal selam nuklir, dan akan memasang mereka di tongkang untuk diangkut dan dicolokkan di mana pun mereka dibutuhkan. Mereka juga menawarkan pada akhir penggunaannya untuk membawa mereka kembali ke Rusia tanpa meninggalkan warisan limbah kepada pelanggan.

Salah satu perusahaan Amerika, Gen4 Energy, sedang mengembangkan reaktor 25 megawatt yang dikatakannya akan sempurna untuk menyediakan tenaga bagi 170 pulau kecil di dunia dan lebih dari 100 fasilitas pemerintah AS yang membutuhkan listrik. Perusahaan mengatakan listrik akan jauh lebih murah daripada yang diproduksi oleh generator diesel - dan juga ramah iklim.

Bagian dari daya tarik desain baru adalah bahwa mereka dapat dikirim dalam bentuk kit dan dipasang di lokasi-lokasi terpencil untuk pembangkit listrik, tambang, pangkalan militer atau untuk membantu masyarakat yang tidak terikat pada jaringan.

Mereka juga dapat digunakan dalam kelompok tiga atau empat, diisi bahan bakar pada gilirannya sehingga tidak ada kehilangan pasokan. Mereka juga bisa dihubungkan ke jaringan lokal untuk digunakan bersama dengan energi terbarukan seperti angin dan matahari.

Perkiraan optimis
Tidak seperti sepupu raksasa mereka yang dirancang untuk berjalan sepanjang waktu untuk menyediakan listrik beban dasar untuk jaringan listrik besar di negara-negara industri, pembuatnya mengklaim, reaktor baru ini dapat mengurangi output daya agar sesuai dengan fluktuasi permintaan dan input dari energi terbarukan yang berselang.

Perkiraan paling optimis dari Asosiasi Nuklir Dunia adalah bahwa akan ada sebanyak 96 SMR yang beroperasi pada tahun 2030, meskipun menurut penilaian asosiasi itu, tidak ada satupun yang berada di Amerika Serikat.

Amerika Serikat memiliki ide lain, dan dalam dua tahun terakhir telah menyiapkan $ 452 juta untuk mendanai 50 persen dari biaya pengembangan dua desain yang bersaing oleh dua perusahaan yang mempromosikan teknologi, NuScale dan Gen4 Energy.

Baik desain ini dan banyak ide bersaing lainnya untuk SMR akan dipamerkan di Small Modular Reactor Conference, di Charlotte, NC, pada akhir Maret.

Artikel ini awalnya muncul di The Daily Climate, sumber berita perubahan iklim yang diterbitkan oleh Environmental Health Sciences, sebuah perusahaan media nirlaba.