Kraig Derstler: Menggali Dinosaurus Ada di Tulangnya


Secara singkat Tahun terakhirnya: 1971 Proyek finalisnya: Mengklasifikasikan dan menganalisis fosil Apa yang memimpin proyek : Seperti banyak anak lainnya, Kraig Derstler tumbuh dengan terpesona oleh fosil. Untungnya, bebatuan di sekitar kotanya Columbia, Pa., (Dekat Harrisburg) menampilkan berbagai macam fosil echinodermata (sekelompok hewan laut yang termasuk bintang laut)

Secara singkat

  • Tahun terakhirnya: 1971
  • Proyek finalisnya: Mengklasifikasikan dan menganalisis fosil
  • Apa yang memimpin proyek : Seperti banyak anak lainnya, Kraig Derstler tumbuh dengan terpesona oleh fosil. Untungnya, bebatuan di sekitar kotanya Columbia, Pa., (Dekat Harrisburg) menampilkan berbagai macam fosil echinodermata (sekelompok hewan laut yang termasuk bintang laut).

Tahun terakhirnya: 1971

Proyek finalisnya: Mengklasifikasikan dan menganalisis fosil

Apa yang memimpin proyek : Seperti banyak anak lainnya, Kraig Derstler tumbuh dengan terpesona oleh fosil. Untungnya, bebatuan di sekitar kotanya Columbia, Pa., (Dekat Harrisburg) menampilkan berbagai macam fosil echinodermata (sekelompok hewan laut yang termasuk bintang laut).

Dia mulai mengumpulkan fosil-fosil selama sekolah dasar pada 1960-an, dan ketika dia bertambah dewasa, mulai menganalisisnya. "Orangtuaku cukup baik untuk mendirikan laboratorium, sebagian di kamar tidurku dan sebagian di ruang bawah tanah, " katanya. Dia melakukan cetakan, pengecoran, mengambil foto dan melihat fosil di bawah mikroskop. Seiring waktu, ia mampu membangun catatan evolusi 150 juta tahun yang cukup hati-hati, mempelajari struktur anatomi yang muncul atau surut.

Dia mulai memasuki kompetisi sains "karena saya butuh uang untuk kuliah, " katanya. "Aku tahu keluargaku bahkan tidak dekat dengan orang kaya." Sambil melihat buku di perpustakaan tentang proyek-proyek sains, ia menemukan gambar kelompok finalis Westinghouse Science Talent Search yang sebelumnya tersusun di tangga Capitol. Dia pikir itu tampak seperti kontes yang bagus untuk masuk, jadi dia melakukannya, dan segera terpilih sebagai finalis pada tahun 1971.

Efeknya pada karirnya: "Saya benci menggunakan klise, tetapi itu mengubah hidup saya, " kata Derstler. "Butuh beberapa tahun untuk mengembalikan kepalaku lagi." Hasil akhirnya di posisi kedelapan membantunya membayar Franklin & Marshall College di Lancaster, Pa., Di mana ia mendapatkan gelar geologi. Dia akhirnya mendapatkan gelar PhD dari University of California, Davis, juga mempelajari anatomi fosil echinoderm.

Apa yang dia lakukan sekarang: Sementara pekerjaan echinoderm Derstler membantunya mendapatkan posisi pengajar di Universitas New Orleans (UNO), dia segera menyadari bahwa ketika menyangkut fosil, yang benar-benar diinginkan dunia adalah manusia dinosaurus. "Jadi saya melakukan hal yang paling bodoh di dunia jika Anda ingin mendapatkan masa jabatan, " katanya. "Aku menggeser persneling. Aku menyelesaikan disertasiku dan mengesampingkan semua itu" dan mulai menggali dan mempelajari fosil dinosaurus.

Sebagai pendatang baru di lapangan, dia tidak memiliki hibah, jadi dia membiayai pekerjaan lapangannya dengan memulai program perjalanan, yang membawa (membayar) orang awam pada penggalian di Wyoming timur dan di tempat lain. Seperti Tom Sawyer, ia bercanda, "Saya pada dasarnya membuat mereka memagari" - membersihkan fosil dan melakukan pekerjaan pelestarian awal di lapangan. Untungnya bagi Derstler, gambit berhasil; dia mendapatkan masa jabatan dan telah berada di UNO sejak saat itu.

Beberapa karyanya yang paling menarik adalah menemukan bukti langsung bahwa Tyrannosaurus Rex pasti memakan Triceratops . Dia menemukan gigi T. rex yang patah tercampur dengan kerangka Triceratops, dengan banyak bekas gigitan pada tulang. Dia juga baru-baru ini menggali kerangka Albertosaurus yang hampir lengkap dari Montana utara. Ketika ia menyampaikan khotbah di depan umum — dihadiri oleh anak-anak yang mencintai dinosaurus— "sungguh mengherankan betapa sedikit anak yang memahami bahwa fosil dinosaurus tidak pernah lengkap." Anda melihat mereka di museum yang disatukan dengan baik, tetapi ketika "Saya telah menemukan beberapa kerangka dinosaurus yang luar biasa, saya belum pernah menemukan kerangka yang lengkap. Sangat jarang ditemukan bahkan kerangka 50 persen. Tubuh seseorang selalu menjadi makanan bagi orang lain. . "

Dia adalah dosen yang penuh warna, yang membantu membuat kursus survei tentang dinosaurus di UNO populer terus-menerus, kata Jacqueline Wood, yang meraih gelar masternya di bawahnya dan membantunya mengajarinya beberapa tahun yang lalu. Dia cenderung menceritakan "kisah-kisah pribadi hebat yang tidak ditemukan dalam buku tentang beberapa pemain utama paleontologi." Dia adalah "peneliti hebat" tetapi "dia bukan salah satu dari guru sains yang semuanya egois, " catatnya. "Siswa tidak memiliki masalah untuk bertanya kepadanya."

Derstler merasa sangat beruntung masih mempelajari fosil hampir empat dekade setelah pekerjaan Westinghouse-nya. "Lebih baik daripada memiliki pekerjaan nyata, " gurunya. Dia mengatakan kepada para penonton muda bahwa "di musim panas saya tidak harus mandi ketika saya berada di lapangan. Saya dapat berkemah dan melakukan perjalanan ke seluruh dunia, dan tidak ada yang pernah mengatakan kepada saya untuk tutup mulut ketika saya berbicara tentang dinosaurus. "

NASA Mempersiapkan Satelit untuk Menyelidiki Matahari - Luar dan DalamTemperatur Naik Terikat Mekar Bunga SebelumnyaNASA Mengatakan Perklorat Tidak Mengesampingkan Kehidupan di MarsKekurangan Makanan dan Air Dapat Membuktikan Risiko Utama Perubahan IklimThe Greatest Vanishing Act di Prasejarah AmerikaSponge Molecular untuk Limbah NuklirPencakar Langit Kuno - Tsunami Tinggi Meminta Khawatir tentang Risiko Saat IniSensor Sentuh Sekarang Dapat Meniru Deteksi Kulit Kita tentang Peregangan dan Memutar